Olie en gas

Wat is LNG - vloeibaar aardgas?



Een efficiënte manier om aardgas te transporteren waar geen pijpleidingen beschikbaar zijn


LNG-terminals: Cartoon van LNG-liquefactie- en hervergassingsterminals. Op de liquefactie-terminal (links) wordt aardgas via een pijpleiding ontvangen uit een putveld, vloeibaar gemaakt, opgeslagen en geladen op LNG-transportschepen. Op de hervergassingsterminal (rechts) wordt LNG in opslagtanks gelost, opnieuw vergast en in opslag geplaatst. Het wordt vervolgens gecomprimeerd en naar een pijpleidingsdistributiesysteem gestuurd dat aardgas levert aan eindgebruikers.

LNG-transportschip: Een LNG-tanker aangemeerd bij de Bontang LNG-liquefactieterminal in Oost-Kalimantan, Indonesië. Het LNG wordt vervoerd in de vier koepelvormige tanks van het schip.

Wat is LNG?

LNG of vloeibaar aardgas is aardgas dat tijdelijk is omgezet in een vloeistof. Dit wordt gedaan om ruimte te besparen - 610 kubieke voet aardgas kan worden omgezet in een enkele kubieke voet LNG. Het omzetten van aardgas in LNG maakt het gemakkelijker op te slaan en gemakkelijker te transporteren waar geen pijpleidingen beschikbaar zijn.

Een koelproces wordt gebruikt om aardgas te condenseren in LNG door het af te koelen tot een temperatuur van minus 260 graden Fahrenheit. Dit koelproces gaat meestal gepaard met behandelingen die water, kooldioxide, waterstofsulfide en andere onzuiverheden verwijderen.

Om deze lage temperatuur tijdens opslag en transport te handhaven, moet LNG in cryogene tanks worden geplaatst - zwaar geïsoleerde tanks uitgerust met koeleenheden.

Wanneer een zending LNG zijn bestemming bereikt of wanneer LNG uit de opslag wordt verwijderd, moet het opnieuw worden vergast. Dit gebeurt door het LNG te verwarmen en terug te laten verdampen tot aardgas. Hervergassing gebeurt meestal in een faciliteit waar het gas kan worden opgeslagen of direct in een pijpleiding voor transport kan worden geplaatst.

Terminals voor liquefactie en hervergassing

Er zijn twee soorten LNG-terminals: 1) terminals die aardgas omzetten in LNG, en 2) terminals die LNG weer omzetten in aardgas. Dit worden respectievelijk liquefactie-terminals en hervergassingsterminals genoemd. Liquefactie-terminals bevinden zich aan de exportkant van transacties en hervergassingsterminals bevinden zich aan de importkant van transacties.

Liquefactie-terminals ontvangen over het algemeen aardgas per pijpleiding uit een putveld. Voordat het vloeibaar wordt gemaakt, moet het gas worden gereinigd van water, kooldioxide, waterstofsulfide en andere onzuiverheden die kunnen bevriezen, corrosief kunnen worden of het vloeibaarmakingsproces kunnen verstoren. Eenmaal vloeibaar gemaakt, wordt het LNG per pijpleiding naar een LNG-transportschip of naar opslag gestuurd om op transport te wachten.

Hervergassingsterminals ontvangen aardgas - meestal per schip - uit andere gebieden. Op een hervergassingsterminal kan het LNG tijdelijk worden opgeslagen of rechtstreeks naar een hervergassingsinstallatie worden verzonden. Na hervergassing wordt het via een pijpleiding verzonden voor distributie of in tijdelijke opslag geplaatst totdat het nodig is.

LNG-terminalkaart: Bestaande LNG-terminals in de Verenigde Staten vanaf juni 2010. Kenai, Alaska was de enige liquefactie-terminal gebouwd voor exportgebruik. De rest zijn hervergassingsterminals die zijn gebouwd voor importgebruik. In april 2012 keurde de federale regering een plan goed om de Sabine, Louisiana-terminal om te bouwen tot een liquefactiefaciliteit voor de export van Amerikaans aardgas naar Aziatische markten. Afbeelding na de Federal Energy Regulatory Commission.

Waar wordt LNG geproduceerd?

'S Werelds eerste grote lading vloeibaar aardgas vond plaats in 1964 toen een schip werd geladen met LNG in Algerije en voer naar Le Havre, Frankrijk. Vóór 1964 was aardgas in Algerije een afvalproduct van olieproductie. Het was een 'afvalproduct' omdat er geen lokale markt was voor aardgas en geen pijpleiding om het gas naar een verre markt te transporteren. Het aardgas werd ofwel in de atmosfeer geventileerd of op de plaats van de put verbreed. Deze verspilling van aardgas en degradatie van de atmosfeer gaat vandaag verder waar er geen markt, pijpleiding of LNG-installatie is om het gas te gebruiken.

Tegenwoordig wordt LNG geëxporteerd vanuit locaties zoals: Algerije, Egypte, Nigeria, Angola, Oman, Qatar, Jemen, Rusland, Trinidad en Tobago, Australië, Maleisië en Indonesië, waar de productie van aardgas de consumptiecapaciteiten van lokale markten ver overtreft. Op deze locaties is de prijs van aardgas laag omdat er een overvloedig aanbod is met weinig lokale vraag. Die lage prijs compenseert de kosten van het bouwen van een LNG-liquefactie-installatie, het omzetten van aardgas in LNG en het transport naar een verre markt.

De veranderende rol van LNG in de Verenigde Staten


In 2008 overtrof de vraag naar aardgas in de Verenigde Staten de binnenlandse aanvoer aanzienlijk. Om aan de vraag te voldoen, werd een grote hoeveelheid aardgas geïmporteerd door pijpleidingen uit Canada, en verschillende terminals voor het ontvangen van vloeibaar aardgas uit Afrika, Zuid-Amerika en het Midden-Oosten werden gebouwd of gepland aan de oostelijke en Golfkust van de Verenigde Staten. De bouwkosten voor elk van deze terminals waren miljarden dollars.
Vervolgens veroorzaakte het gebruik van hydraulische breuken en horizontaal boren een enorme toename van de productie van huishoudelijk aardgas. Een vloed van nieuwe productie van schaliespelen zoals de Marcellus, Haynesville, Fayetteville, Barnett en anderen overweldigde de markt. De binnenlandse aardgasprijzen daalden van meer dan tien dollar per duizend kubieke voet tot minder dan twee dollar. De terminals die zijn gebouwd om vloeibaar aardgas te ontvangen, zijn nu onderbenut of inactief.
Nu zijn verschillende bedrijven bezig om de LNG-importterminals om te zetten in terminals die geschikt zijn om gas te exporteren. Hun doel is om het gas naar Aziatische markten te verplaatsen waar de prijzen veel hoger zijn. Hoewel dit een fantastisch idee klinkt, is onlangs een enorme hoeveelheid gas ontdekt uit Australië, Indonesië en Zuid-Azië. Deze gebieden hebben een aanzienlijk transportvoordeel ten opzichte van zendingen die de Atlantische of Golfkust van de Verenigde Staten verlaten. Het omzetten van de Amerikaanse importterminals in exportfaciliteiten is een gok zonder langlopende contracten.

Waar wordt LNG ontvangen?

Japan, Zuid-Korea en Taiwan waren de eerste grote kopers van LNG. Deze gebieden hebben een zeer hoge bevolking en zeer weinig toegang tot binnenlandse fossiele brandstoffen. LNG gaf hen toegang tot een schone brandende brandstof die gemakkelijk te verdelen was zodra de pijpleidingen aanwezig waren. Veel andere landen hebben nu hervergassingsterminals. Deze omvatten: België, Brazilië, Canada, Chili, China, Frankrijk, India, Italië, Griekenland, Mexico, Spanje, Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten.

Hoe wordt LNG opgeslagen?

LNG wordt opgeslagen in zwaar geïsoleerde opslagtanks die speciaal zijn ontworpen voor het bewaren van een vloeistof met koude temperatuur. De meeste tanks zijn dubbelwandig met een buitenwand van dik beton en een binnenwand van hoogwaardig staal. Tussen de muren zit een dikke laag zeer efficiënte isolatie. Veel faciliteiten hebben ondergrondse opslagtanks voor verhoogde isolatie.

Hoe goed de tanks ook zijn geïsoleerd, sommige LNG kookt af en verdampt als aardgas. Dit gas wordt meestal uit de tank verwijderd. Het wordt ofwel ter plaatse als brandstof gebruikt of terug in de vloeibare toestand gekoeld en teruggevoerd naar de tank.

Hoe wordt LNG getransporteerd?

Het meeste LNG wordt vervoerd in speciaal ontworpen schepen die "LNG-vervoerders" worden genoemd. Deze schepen hebben dubbele rompen om de lading tegen schade te beschermen en als bescherming tegen lekken. Kleinere hoeveelheden LNG worden vervoerd in speciaal ontworpen vrachtwagens en treinstellen.

Milieu-impact van LNG

Aardgas heeft een veel lagere impact op het milieu wanneer het wordt verbrand dan andere fossiele brandstoffen. Het stoot minder koolstofdioxide uit, minder fijnstof en produceert minder as. Hoewel LNG wordt verbrand in de vorm van aardgas, heeft het een grotere impact op het milieu dan aardgas dat niet vloeibaar is gemaakt. Dit komt omdat LNG energie nodig heeft om vloeibaar te maken, te transporteren en te hervergassen.

Nadat deze effecten zijn overwogen, heeft LNG een grotere impact op het milieu dan aardgas, maar over het algemeen een lagere impact dan het verbranden van steenkool of olie. Als men van mening is dat het LNG mogelijk als afvalproduct aan de bron is afgefakkeld, neemt de impact op het milieu af.

Publieke steun en oppositie tegen LNG-terminals

Overheidssteun voor LNG-projecten is over het algemeen gemengd - vooral aan de importkant waar grote aantallen mensen zich in de buurt van de hervergassingsfaciliteit kunnen bevinden. Hoewel sommige mensen hopen dat LNG hen een betrouwbare bron van economisch aardgas zal brengen, maken anderen zich zorgen dat de hervergassingsinstallatie of de transportvoertuigen kunnen exploderen of in brand vliegen. Sommige mensen zijn ook bezorgd dat LNG-faciliteiten terroristische doelen zijn. Hoewel LNG een uitstekende geschiedenis van veiligheid heeft, kan aan deze zorgen geen kans van nul worden toegekend.

De geografie van aardgas

De geografie van aardgas verandert voortdurend. Nieuwe aardgasvondsten, nieuwe pijpleidingen en nieuwe LNG-terminals kunnen de lokale bevoorrading stimuleren. Een toename van het lokale aanbod kan de prijzen verlagen en de vraag stimuleren. De groeiende vraag kan de prijzen verhogen, booractiviteiten stimuleren, pijplijnprojecten lanceren en investeringen in LNG-faciliteiten aantrekken. De geografie van aardgas is dynamisch.

Bekijk de video: Rijden op LNG (Oktober 2020).