Meer

Troglobites: Dieren die in een grot leven



Grot slak: De grot van Tumbling Creek, Antrobia culveri, is een blinde albino. Foto uit het publieke domein door David Ashley van de Amerikaanse Fish and Wildlife Service.

Wat zijn Troglobieten?

Troglobieten zijn kleine wezens die zich hebben aangepast aan een permanent leven in een grot. Ze zijn zo goed aangepast aan het leven in een grot dat ze niet zouden kunnen overleven in de oppervlaktemilieu. Om te overleven in de duisternis hebben troglobieten sterk ontwikkelde zintuigen van horen, voelen en ruiken.

De duisternis van de grot elimineert hun behoefte aan zicht. Als gevolg hiervan zijn ze meestal blind met onontwikkelde ogen die mogelijk worden bedekt door een laag huid. De duisternis elimineert het voordeel van camouflagekleuren en veel troglobieten zijn albino.

Veel soorten dieren zijn geëvolueerd tot troglobieten. Enkele van de meest bekende soorten troglobieten zijn spinnen, kevers, buikpotigen, vissen, duizendpoten en salamanders. Turbellarians, pseudoscorpions, hooiwagens, isopoden, amfipoden, decapoden, collembolans en dipluranen zijn ook vertegenwoordigd in de troglobietcollectie van de aarde.

Troglobiet "draak": Schets van een olm (aquatische salamander) die werd gepubliceerd in Specimen Medicum, Tentoonstellingen Synopsin Reptilium Emendatam cum Experimentis circa Venena door Josephus Nicolaus Laurenti in 1768.

Yikes! Dragons!

De eerste bekende ontdekking van een troglobiet vond plaats in Slovenië in de jaren 1600. Zware regenval overstroomde grottenstelsels in het gebied en stromende bronnen brachten een aantal mysterieuze wezens naar de oppervlakte. Het waren kleine vleeskleurige slangachtige wezens van een paar centimeter lang met benen en een platte wigvormige kop.

De mensen die deze dode dieren vonden, waren gealarmeerd. Ze dachten dat ze de onontwikkelde nakomelingen van ondergrondse draken hadden gevonden! Een rijke mythologie van ondergrondse draken ontwikkelde zich uit deze ontdekking, en Sloveense volksverhalen over hen worden nog steeds vandaag verteld.

Grotkever: Kevers zijn een veel voorkomende troglobiet. Deze kever Leptodirus hochenwartii uit Slovenië heeft zijn ogen, vleugels en pigment verloren door zich aan te passen aan het grotleven. Deze afbeelding door Yerpo wordt gebruikt onder een Creative Commons-licentie.

Hoeveel soorten Troglobieten?

Meer dan 7700 soorten troglobieten zijn ontdekt. Hoewel dat misschien een verrassend hoog aantal klinkt, geloven onderzoekers dat het slechts een kleine fractie is van het totale aantal troglobietsoorten op aarde. Dit aantal is laag omdat veel grotten slecht zijn onderzocht en nog minder een grondige biologische volkstelling hebben gehad. Wat nog belangrijker is, is dat het aantal ontdekte grotten slechts een kleine fractie is van alle grotten die er zijn.

Het aantal verschillende soorten is ook erg hoog omdat troglobieten geïsoleerd evolueren. Een soort evolueert in een enkele grot, en omdat hij niet buiten de grotomgeving kan overleven, kan die soort zich niet naar andere grotten verspreiden. Dit betekent dat elke grot het potentieel heeft om een ​​unieke verzameling troglobietsoorten te herbergen.

Wezens van dezelfde soort kunnen zelfs evolueren naar afzonderlijke soorten binnen dezelfde grot. Als bijvoorbeeld spinnen van dezelfde soort in afzonderlijke passages van een grot ronddwalen, kunnen onafhankelijke evoluties in elk van die passages voorkomen - omdat de omstandigheden in elk van die passages uniek genoeg kunnen zijn om een ​​ander evolutionair resultaat te produceren.

Blinde grotvis: Deze blinde grotvis, Astyanax Jordanië, wordt gevonden in Mexico. Deze afbeelding door OpenCage wordt gebruikt onder een Creative Commons-licentie.

Wat eten ze?

De meeste troglobieten zijn sedentaire organismen die niet veel calorieën verbranden. Ze halen het grootste deel van hun voedsel uit het opruimen. Hun dieet kan zijn: kleine stukjes plantenresten die door stromend water in de grot worden vervoerd, bacteriën en plankton die in grotwater leven, karkassen van dieren die in de grot zijn gestorven, en uitwerpselen van andere dieren die van de grotbodem zijn weggehaald. Bat guano kan het primaire voedsel zijn voor troglobieten die in grotten leven met een actieve vleermuispopulatie.

Rivierkreeftjes: Foto van een grot rivierkreeft, Orconectes australis, door Marshal Hedin wordt gebruikt onder een Creative Commons-licentie.

Troglobiet rivierkreeft: Deze video documenteert de omgeving en kenmerken van rivierkreeften. Geproduceerd door Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglofielen en Trogloxenen

Troglobieten zijn zulke gespecialiseerde dieren dat ze in de grot moeten leven om te overleven. Er zijn echter twee andere categorieën dieren die tijd doorbrengen in de grotomgeving.

Troglophiles zijn dieren die een deel of hun hele leven in een grot doorbrengen. Ze verschillen van troglobieten doordat ze zich niet hebben aangepast aan het permanente leven in een grot. Ze kunnen overleven buiten de grot in de juiste omgeving. Ze hebben hun gezichtsvermogen of hun pigment niet verloren. Sommige troglofielen hebben mogelijk een verminderd gezichtsvermogen of gedeeltelijke pigmentatie. Als hun nakomelingen lang genoeg in de grot blijven, kunnen ze zich aanpassen aan troglobieten.

trogloxeen zijn het soort grotdier waar de meeste mensen bekend mee zijn. Ze gebruiken grotten 's nachts of in de winter als slaap- of winterslaapplaatsen. Vleermuizen en beren zijn bekende trogloxenen. Sommige soorten vogels, slangen en insecten zijn trogloxenen. Mensen worden tegenwoordig misschien niet als trogloxenen beschouwd, maar duizenden jaren geleden gebruikten veel mensen grotten als een gewone schuilplaats.

Troglobiet rivierkreeft: Deze video documenteert de omgeving en kenmerken van rivierkreeften. Geproduceerd door Ravenswood Media, Inc., CaveBiota.com.

Troglobieten voor huisdieren?

Een type troglobiet dat af en toe in dierenwinkels wordt gezien, is de "blinde grotvis". Dit zijn vaak vormen van de Mexicaanse tetra (Astyanax mexicanus) die zich hebben aangepast aan het leven in een grot, maar zijn verwijderd voor commerciële verspreiding. Het heeft geen ogen en is albino. Het kan in een aquarium worden bewaard en kan met succes concurreren om voedsel in een mild agressieve gemeenschap.