Aardverschuivingen

Puinstroomgevaren in de Verenigde Staten



Opnieuw gepubliceerd uit United States Geological Survey Fact Sheet 176-97.

Puinstroom in Oregon: Deze puinstroom vond plaats in de kloof van de Columbia River in de buurt van de stad Dodson, Oregon, tijdens een regenval en sneeuwsmelt in februari 1996 (Photo Inset: S. Cannon, USGS). De combinatie van regenval en sneeuwsmelt resulteerde in ernstige overstromingen en aardverschuivingen in het noordwesten van de Stille Oceaan. De hier weergegeven puinstroom werd gedurende een periode van 2 dagen in een aantal afzonderlijke gebeurtenissen afgezet. De stromen ontstonden hoog op de palissade en reisden door de steile kloof. De bewoners van het huis ontsnapten met hun leven toen ze een luid gerommel en gekraak van bomen hoorden en het naderende materiaal door hun keukenraam zagen. Keien, modder en puin van deze en verschillende nabijgelegen puinstromen werden afgezet over de oostelijke rijstroken van Interstate Highway 84 en blokkeerden de snelweg gedurende 5 dagen. (Luchtfoto: D. Wieprecht, USGS.)

Invoering

Sommige aardverschuivingen bewegen langzaam en veroorzaken geleidelijk schade, terwijl anderen zo snel bewegen dat ze eigendom kunnen vernietigen en plotseling en onverwacht levens kunnen doden. Puinstromen, soms aangeduid als modderstromen, modderstromen, lahars of puinlawines, zijn veel voorkomende soorten snel bewegende aardverschuivingen. Deze stromen treden meestal op tijdens periodes van hevige regenval of snelle sneeuwsmelt. Ze beginnen meestal op steile hellingen als ondiepe aardverschuivingen die vloeibaar worden en versnellen tot snelheden die typisch ongeveer 10 mph zijn, maar 35 mph kunnen overschrijden.

De consistentie van puinstromen varieert van waterige modder tot dikke, rotsachtige modder die grote items zoals keien, bomen en auto's kan dragen. Puinstromen uit veel verschillende bronnen kunnen worden gecombineerd in kanalen waar hun vernietigende kracht sterk kan worden vergroot. Ze stromen door heuvels en door kanalen, groeien in volume met de toevoeging van water, zand, modder, keien, bomen en andere materialen. Wanneer de stromen de mond van de canyon of de plattere grond bereiken, verspreidt het puin zich over een breed gebied, dat zich soms ophoopt in dikke afzettingen die verwoesting kunnen veroorzaken in ontwikkelde gebieden.

Wat zijn puinstromen?

Puinstromen zijn snel bewegende aardverschuivingen die zich voordoen in een grote verscheidenheid van omgevingen over de hele wereld. Ze zijn bijzonder gevaarlijk voor leven en eigendommen omdat ze snel bewegen, objecten op hun paden vernietigen en vaak toeslaan zonder waarschuwing. Wetenschappers van de US Geological Survey (USGS) beoordelen de risico's van puinstromen in de Verenigde Staten en elders, en ontwikkelen realtime technieken voor het bewaken van gevaarlijke gebieden zodat wegafsluitingen, evacuaties of corrigerende maatregelen kunnen worden genomen.

Puinstromen in Utah: Eind mei en begin juni 1983 ontstond een reeks puinstromen vanuit Rudd Canyon naar de gemeenschap van Farmington, Utah. Hoewel niemand gewond raakte, werden een aantal huizen onder water gezet en vernietigd door puinstromen. Mede dankzij USGS-studies werden hier en elders langs het Wasatch Front ten noorden van Salt Lake City puinbassins gebouwd om latere schade te voorkomen. Utah werd bijzonder hard getroffen door aardverschuivingen en puinstromen tijdens de El Niño-evenementen die de Verenigde Staten in de vroege jaren tachtig troffen. (Foto: S. Ellen, USGS.)

Gevaarlijke, snel bewegende aardverschuivingen

Snel bewegende modder- en rotsstromen, puinstromen of modderstromen genoemd, behoren tot de meest talrijke en gevaarlijke soorten aardverschuivingen ter wereld. Ze zijn bijzonder gevaarlijk voor leven en eigendom vanwege hun hoge snelheden en de enorme vernietigende kracht van hun stroom. Deze stromen zijn in staat om huizen te vernietigen, wegen en bruggen weg te spoelen, voertuigen weg te vegen, bomen om te gooien en beken en wegen te blokkeren met dikke afzettingen van modder en rotsen. Puinstromen worden meestal geassocieerd met periodes van hevige regenval of snelle sneeuwsmelt en hebben de neiging om de effecten van overstromingen die vaak gepaard gaan met deze gebeurtenissen te verergeren. Ten slotte kan in gebieden die door bos- en bosbranden worden verbrand, een lagere drempel van neerslag puinstromen initiëren.

Puinstroom in Colorado: Puinstromen zoals deze nabij Glenwood Springs, Colorado, zijn een gevolg van hevige regenval op verbrande hellingen. Naast lichamelijk letsel en schade aan 30 voertuigen die door deze stromen werden overspoeld, werd het transport langs de Interstate 70-gang een dag stilgelegd en werden bedrijfs- en noodoperaties in het Glenwood Springs-gebied ernstig belemmerd. (Foto: Jim Scheidt, Amerikaans bureau voor landbeheer.)

Puinstromen in de westelijke Verenigde Staten

Zeer destructieve puinstromen komen voor in veel gebieden in de Verenigde Staten. Heuvelachtige gebieden met langdurige, intense regenval zijn bijzonder gevoelig. Gebieden in heel Zuid-Californië hebben vaak te kampen met problemen met de stroom van puin en openbare instanties besteden al meer dan 65 jaar enorme middelen aan massieve systemen voor bescherming tegen puin.

De regio San Francisco Bay heeft in deze eeuw ook schadelijke afleveringen met puinstromen meegemaakt. El Niño, het fenomeen van de opwarming van de oceaan dat in bepaalde gebieden van de Verenigde Staten zwaardere dan gebruikelijke regenval kan veroorzaken, werd geassocieerd met talloze puinstromen in Utah, toen El Niño's verhoogde regenvaleffecten voelden in de vroege jaren 1980. Heuvelachtige gebieden van Hawaï ervaren veel vernietiging door puinstromen, net als gebieden in het extreme noorden van Californië, Idaho, Oregon en Washington. De bergen van Colorado en de Sierra Nevada van Californië hebben ook puinstromen meegemaakt in gebieden met veel neerslag, snelle sneeuwsmelt of een combinatie hiervan. Naarmate meer mensen heuvelachtige gebieden in het westen bevolken, neemt de kans op schade door puinstromen toe.

Puinstromen in de oostelijke Verenigde Staten

Puinstromen zijn niet beperkt tot gebieden in de Westelijke Verenigde Staten. Er hebben zich ook veel puinrampen voorgedaan in heuvelachtige en bergachtige regio's van de centrale en oostelijke Verenigde Staten, met name in de Appalachian Mountains. Duizenden puinstromen in verschillende oostelijke staten werden veroorzaakt door hevige regenval van orkaan Camille toen deze in 1969 landinwaarts kwam van de Atlantische Oceaan.

Tijdens een hevige storm op 27 juni 1995 in Madison County, Virginia, viel 30 inch regen in 16 uur. Honderden puinstromen vonden plaats in de bergachtige gebieden van het graafschap te midden van wijdverspreide overstromingen. Veel huizen en schuren werden overspoeld of verpletterd door puin; weiden en korenvelden werden begraven; en vee stierf. Eén stroom in de buurt van Graves Mill, Virginia, reisde bijna 2 mijl en een ooggetuige schatte dat het bewoog met een snelheid van bijna 20 mijl per uur. De gecombineerde overstroming en puin-stroom verwoesting leidde tot een federale ramp verklaring voor de provincie.

Puinstroomgevarengebieden:
(EEN) Bodems van de Canyon, stroomkanalen en gebieden nabij de uitlaten van canyons of kanalen zijn bijzonder gevaarlijk. Meerdere puinstromen die hoog in canyons beginnen, lopen meestal in kanalen. Daar fuseren ze, krijgen ze volume en reizen ze lange afstanden van hun bronnen.
(B) Puinstromen beginnen meestal bij zwaluwen (depressies) op steile hellingen, waardoor gebieden die van de zwaluw afvallen, bijzonder gevaarlijk zijn.
(C) Roadcuts en andere veranderde of uitgegraven gebieden van hellingen zijn bijzonder gevoelig voor puinstromen. Puinstromen en andere aardverschuivingen op wegen komen veel voor tijdens regenbuien en komen vaak voor tijdens mildere regenvalcondities dan die nodig zijn voor puinstromen op natuurlijke hellingen.
(D) Gebieden waar oppervlakteafvoer wordt gekanaliseerd, zoals langs wegen en onder duikers, zijn gemeenschappelijke plaatsen van puinstromen en andere aardverschuivingen.

Gevaarlijke gebieden

Puinstromen beginnen op steile hellingen - hellingen steil genoeg om lopen moeilijk te maken. Eenmaal gestart, kunnen puinstromen echter zelfs over zacht glooiende grond reizen. De meest gevaarlijke gebieden zijn canyonbodems, stroomkanalen, gebieden nabij de uitlaten van canyons en hellingen die zijn opgegraven voor gebouwen en wegen. (Zie afbeeldings- en gevarenlocatiebeschrijvingen op deze pagina.)

Bosbranden en puinstromen

Bosbranden kunnen ook leiden tot destructieve puinstroomactiviteit. In juli 1994 veegde een zware natuurbrand Storm King Mountain ten westen van Glenwood Springs, Colorado, die de hellingen van de vegetatie ontkende. Zware regenval op de berg in september resulteerde in talloze puinstromen, waarvan er één de Interstate 70 blokkeerde en de Colorado-rivier dreigde te dammen. Een lengte van 3 mijl van de snelweg was overspoeld met tonnen rots, modder en verbrande bomen.

De sluiting van de Interstate 70 veroorzaakte dure vertragingen op deze belangrijke transcontinentale snelweg. Hier, net als in andere gebieden, hielp de USGS bij het analyseren van de dreiging van de puinstroom en het installeren van monitoring- en waarschuwingssystemen om lokale veiligheidsfunctionarissen te waarschuwen wanneer regenval met een hoge intensiteit plaatsvond of puinstromen door een vatbare kloof stroomden. Soortgelijke soorten puinstromen bedreigen transportcorridors en andere ontwikkeling in het hele Westen in en nabij door brand verwoeste heuvels.

Puinstroom op Mount St. Helens: Tijdens de uitbarsting van Mount St. Helens in 1980 reisde een puinstroom ongeveer 14 mijl door de vallei van de North Fork Toutle River. Het verwoestte negen snelwegbruggen, vele mijlen van snelwegen en wegen, en ongeveer 200 huizen op de uiterwaarden van de rivier de Toutle (Foto: D. Crandell, USGS).

Puinstromen en vulkanen

Een van de meest destructieve soorten puinstromen zijn die welke gepaard gaan met vulkaanuitbarstingen. Een spectaculair voorbeeld in de Verenigde Staten was een enorme puinstroom als gevolg van de uitbarstingen van 1980 in Mount St. Helens, Washington. Gebieden in de buurt van de basis van veel vulkanen in de Cascade Mountain Range van Californië, Oregon en Washington lopen het risico door dezelfde soorten stromen tijdens toekomstige vulkaanuitbarstingen. In gebieden met kwetsbare populaties, zoals de valleien bij Mt. Rainier in Washington, wetenschappers produceren gevarenkaarten die puin-stroom gevaren afbakenen. In veel gevallen werkt de USGS samen met andere instanties die gevarendetectie- en waarschuwingssystemen installeren en middelen ontwikkelen voor het communiceren van gevaren en waarschuwingen over vulkaanuitbarstingen en puinstromen.

Wat kun je doen als je in de buurt van steile heuvels woont?


Voorafgaand aan Intense Storms:

(1) Raak vertrouwd met het land om je heen. Leer of er puinstromen zijn opgetreden in uw regio door contact op te nemen met lokale ambtenaren, geologische onderzoeken van de staat of afdelingen van natuurlijke hulpbronnen en universitaire afdelingen geologie. Hellingen waar zich in het verleden puinstromen hebben voorgedaan, zullen ze waarschijnlijk in de toekomst ervaren.

(2) Ondersteun uw lokale overheid bij het ontwikkelen en handhaven van landgebruik en bouwverordeningen die de bouw reguleren in gebieden die vatbaar zijn voor aardverschuivingen en puinstromen. Gebouwen moeten uit de buurt van steile hellingen, beken en rivieren, intermitterende stroomkanalen en de monding van bergkanalen worden geplaatst.

(3) Bekijk de patronen van regenwaterafvoer op hellingen in de buurt van uw huis en let vooral op de plaatsen waar afvoerwater samenkomt, waardoor de stroom over met grond bedekte hellingen toeneemt. Bekijk de hellingen rond uw huis op tekenen van landbewegingen, zoals kleine aardverschuivingen of puinstromen of geleidelijk overhellende bomen.

(4) Neem contact op met uw lokale autoriteiten voor meer informatie over de rampenbestrijdings- en evacuatieplannen voor uw regio en ontwikkel uw eigen noodplannen voor uw gezin en bedrijf.

Tijdens Intense Storms:

(1) Blijf alert en blijf wakker! Veel puin-stroom dodelijke slachtoffers gebeuren wanneer mensen slapen. Luister naar een radio voor waarschuwingen voor intense regenval. Houd er rekening mee dat intense korte uitbarstingen van regen bijzonder gevaarlijk kunnen zijn, vooral na langere periodes van zware regenval en vochtig weer.

(2) Als u in gebieden bent die gevoelig zijn voor aardverschuivingen en puinstromen, overweeg dan om te vertrekken als het veilig is om dit te doen. Vergeet niet dat autorijden tijdens een zware storm op zichzelf gevaarlijk kan zijn.

(3) Luister naar ongebruikelijke geluiden die kunnen wijzen op bewegend puin, zoals krakende bomen of tegen elkaar kloppende rotsblokken. Een straaltje stromende of vallende modder of puin kan voorafgaan aan grotere stromingen. Als u in de buurt van een stroom of kanaal bent, wees dan alert op een plotselinge toename of afname van de waterstroom en op een verandering van helder naar modderig water. Dergelijke veranderingen kunnen wijzen op aardverschuivingsactiviteit stroomopwaarts, dus wees voorbereid om snel te bewegen. Stel het niet uit! Red jezelf, niet je spullen.

(4) Wees vooral alert tijdens het rijden. Dijken langs bermen zijn bijzonder gevoelig voor aardverschuivingen. Let op de weg voor ingestort trottoir, modder, gevallen rotsen en andere aanwijzingen voor mogelijke puinstromen.