Edelstenen

Louisiana Gemstone Mining



Versteend palmhout wordt gevonden in Louisiana, samen met een unieke verscheidenheid aan kostbaar opaal.


Louisiana palm: Een ovale cabochon gesneden uit Louisiana palm. Het gezicht van de cabochon was evenwijdig aan de palm van de palm gesneden. De lijnen vertegenwoordigen de vaatstructuur van de plant. De cabochon is ongeveer 57 x 33 millimeter groot.

Edelstenen in Louisiana?

Louisiana is een staat waarvan de oppervlakte-geologie wordt gedomineerd door sedimenten en sedimentaire gesteenten. Er zijn geen ontsluitingen van metamorfe gesteenten, geen van stollingsgesteenten, en de staat staat helemaal niet bekend als een geweldige plek om mineralen te vinden. Desondanks is Louisiana de bron geweest van een paar edelstenen - met name de versteende planten, een klein voorkomen van zeer unieke opaal, en zelfs de gerapporteerde vondst van een diamant van 18,2-karaat edelsteen van kwaliteit.

Inhoudsopgave


Louisiana "Palm Wood"
Louisiana Opal
Opalized Palm
De Mounce Diamond

Louisiana palm: Een ronde cabochon gesneden uit Louisiana palm. Het gezicht van de cabochon was loodrecht op de palm van de palm gesneden. De stippen zijn dwarsdoorsneden door de vaatbuizen van de palm. De cabochon heeft een diameter van ongeveer 29 millimeter. De Louisiana palm cabochon bovenaan deze pagina en die direct erboven werden gesneden door Tom Wolfe van Wolfe Lapidary.

Louisiana "Palm Wood"

Het meest bekende juweelmateriaal van Louisiana is het 'versteende hout' uit het Oligoceen-tijdperk dat wordt gevonden in de Catahoula-formatie, een sedimentair gesteente dat werd afgezet op de alluviale vlaktes en in de kustmoerassen van de Oligoceense Golfkust. Op dat moment lag de kustlijn ongeveer 100 mijl verder landinwaarts dan vandaag. Sedimentenloods, voornamelijk van de opheffing van de Rocky Mountains, heeft sindsdien de kustlijn zeewaarts gebouwd naar zijn huidige positie.

Staat
edelstenen
Arizona
Arkansas
Californië
Colorado
Idaho
Louisiana
Maine
Montana
Nevada
Noord Carolina
Oregon
Tennessee
Utah

De meeste exemplaren zijn een palm van het geslacht Palmoxylon, dat is genoemd als het staatsfossiel van Louisiana. Palmoxylon produceerde geen echt "hout" bestaande uit cellulose en lignine. In plaats daarvan was het een plant die leek op een moderne palmboom met een stam bestaande uit parenchym, een vezelachtig dragermateriaal dat holle buizen van de vaatstructuur van de plant, bekend als xyleem en floëem, omringde. Deze buizen transporteerden water, voedingsstoffen, afval en andere materialen door de plant. 1

Toen de palm stierf, had hij de mogelijkheid om als fossiel te worden bewaard als hij snel werd bedekt met water en sedimenten die hem zouden beschermen tegen oxidatie en destructieve organismen. Grondwater dat door de sedimenten stroomde, droeg opgelost siliciumoxide dat soms neersloeg in het holle xyleem en floëem om ze te bewaren. Het siliciumoxide zou ook het vezelige parenchym vervangen. Deze invulling en vervanging van de plantstructuren met vast siliciumoxide produceerde het fossiel dat bekend staat als 'versteende palm'.

Tegenwoordig worden versteende palmstammen en fragmenten gevonden op veel locaties in Louisiana, Texas en Mississippi, waar de Catahoula-formatie aan het oppervlak wordt blootgesteld. Stukken van dit materiaal die volledig en uniform zijn gesiliconiseerd, zijn vaak van voldoende kwaliteit om te worden gesneden, gepolijst en gebruikt als edelstenen. Het wordt ook gebruikt om kleine sculpturen, bollen, boekuiteinden en andere decoratieve objecten te maken.

Wanneer het materiaal langs de lengte van een palmboom wordt gesneden, hebben de buizen van de vaatstructuur vaak een uiterlijk dat lijkt op houtnerf. Wanneer het loodrecht op de palm wordt gesneden, tonen de buizen van de vaatstructuur vaak een reeks "stippen". Cabochons gesneden uit houten plakjes gezaagd in deze richtingen worden getoond op de foto's op deze pagina.

"Versteende palm": Een ovale cabochon gesneden uit Louisiana palm met drie kleuren van chalcedoon. Deze steen meet ongeveer 40 millimeter x 30 millimeter groot.

Louisiana-palmfossielen kunnen kleurrijk zijn. Ze variëren meestal in kleur van wit tot honingbruin of van chocoladebruin tot zwart. Rode, oranje en roze kleuren worden ook gevonden. Het materiaal is meestal een chalcedoon, maar sommige gevallen van opalized palm zijn bekend.

"Versteende palm" is een aantrekkelijk materiaal dat een tijd vertegenwoordigt in de geologische geschiedenis van Louisiana. Het is ook aantrekkelijk genoeg en overvloedig genoeg om algemeen bekend te zijn, en om die redenen werd het genoemd als het staatsfossiel van Louisiana.

Louisiana opaal: Een vierkante cabochon gesneden uit zandsteen gevonden in Vernon Parish, Louisiana, die is gecementeerd met kostbaar opaal. Een kleurenspel wordt geproduceerd door het interstitiële cement wanneer de cabochon onder invallend licht wordt verplaatst. De cabochon is ongeveer 20 x 20 millimeter groot.

Louisiana Opal

Kleine hoeveelheden van een materiaal genaamd "Louisiana Opal" of "Louisiana Sand Opal" zijn gewonnen uit de Catahoula-formatie in de buurt van Leesville, Vernon Parish, Louisiana. Als je dit materiaal van dichtbij bekijkt, zul je zien dat het een zandsteen is waarin de zandkorrels aan elkaar zijn gebonden door een cement van duidelijk kostbaar opaal. 2

Wanneer deze zandsteen volledig is gecementeerd, solide en ongeslepen, is deze stabiel genoeg om te worden geslagen, in cabochons gesneden en gepolijst tot een heldere afwerking. Wanneer een gepolijste cabochon in invallend licht wordt gespeeld, kan het interstitiële opaal kleine stukjes kleurspel produceren.

Het materiaal is niet spectaculair qua uiterlijk, maar het is een echt kostbaar opaal. Het is een nieuwigheidsjuweel dat wordt genoten door de lokale bevolking en edelsteenverzamelaars. Kleine hoeveelheden van dit materiaal werden eind jaren tachtig en begin jaren negentig geproduceerd. Het wordt niet langer geproduceerd en ruw materiaal is moeilijk te vinden.

Naast cabochons hebben lapidaristen Louisiana Opal gebruikt om bollen en andere objecten te produceren. Het meeste materiaal heeft een bruine basiskleur, zoals de 20 mm x 20 mm cabochon op de bovenstaande foto. Het komt ook voor met een grijze tot zwarte basiskleur. Het kleurenspel is veel gemakkelijker te zien in specimens met de donkere basiskleuren.

Opalized Palm

Veel van de 'versteende palm' in de Catahoula-formatie, zoals beschreven op deze pagina, is eerder opaal gemaakt dan geagiteerd. Een deel van dit gewone opaal vertoont een "korrel" die een behoud is van de vaatstructuur van de palm. Het kan gemakkelijk worden geïdentificeerd als opaal omdat de Mohs-hardheid 5,5 tot 6 is, vergeleken met de Mohs-hardheid van 7 die het zou identificeren als chalcedoon. De opaal gemaakte monsters polijsten net zo mooi als de geagatiseerde monsters, maar het gepolijste oppervlak heeft een meer "wasachtige" glans in vergelijking met de "glasachtige" glans van geagatiseerd materiaal.

Louisiana edelsteen informatie
1 Palmoxylon van de Catahoula-formatie: door Mike Viney, artikel gepubliceerd op de website van The Virtual Petrified Wood Museum, geraadpleegd in juni 2018.
2 Opal, Louisiana: door John Sinkankas, in Edelstenen van Noord-Amerika, Deel III, pagina's 246-247.
3 Grote diamanten gevonden in Louisiana: een Gemological Digest-artikel gepubliceerd in de Winter 1969-1970 editie van Gems & Gemology, geraadpleegd in juni 2018.

De Mounce Diamond

In 1969 vond een jongen die in zijn tuin in de gemeenschap van Princeton, Louisiana speelde, een interessant kristal. Zijn familie vermoedde dat het een diamant was, dus liet zijn vader hem aan verschillende juweliers in de stad Shreveport zien. Zijn vader werd uiteindelijk doorverwezen naar C. E. Mounce, een juwelier met gemologische opleiding. Mounce identificeerde het item als een 18,2-karaats diamanten kristal in de vorm van een gemodificeerde octaëder en kocht het van de vader van de jongen.

Mounce stuurde het kristal later naar een diamantair in New York City die het kristal in 3 gefacetteerde stenen sneed: een ovaal van 3,47 karaat, een markies van 2,27-karaat en een hartvorm van 2,75-karaat. De geologische bron van de diamant is onbekend en er zijn nooit nabijgelegen diamantafzettingen ontdekt. 3