Edelstenen

Montana Gemstone Mining



Montana saffieren: Mooie blauwe saffieren gevonden in Montana. Deze foto toont bijna 70 karaat natuurlijke, onbehandelde saffier. Elke steen is ongeveer 0,30 - 0,39 karaat. Afbeelding gebruikt met toestemming van 46 Degree Resources.

Montana: The "Treasure State"

Een van de populaire bijnamen van Montana is "The Treasure State." Deze bijnaam is geïnspireerd door de vele minerale hulpbronnen die in Montana worden gevonden. Goud is geproduceerd uit de sedimenten van vele stromen. Goud, zilver en talloze andere metalen zijn geproduceerd uit hard gesteente.

Inhoudsopgave


The Treasure State
Alluviale saffierstortingen
Hard Rock Sapphire Deposito's
Montana Moss Agate
Montana Dryhead Agaat
Diamanten in Montana?
Vind je eigen edelstenen

Twee edelstenen, saffier en agaat, zijn zo populair in Montana dat de wetgevende macht ze in 1969 als "officiële edelstenen" heeft aangewezen.

Saffieren werden ontdekt in Montana in de jaren 1860. Sindsdien zijn miljoenen karaten van "Montana Sapphires" geproduceerd en zijn er minstens een miljoen geslepen stenen in de juwelenhandel gekomen. De inwoners van Montana en de bezoekers van de staat zijn enthousiaste beschermheren van een kleine saffiermijnindustrie.

Staat
edelstenen
Arizona
Arkansas
Californië
Colorado
Idaho
Louisiana
Maine
Montana
Nevada
Noord Carolina
Oregon
Tennessee
Utah

Mooie agaten zijn op veel locaties in het zuidoosten van Montana gevonden. Ze zijn al meer dan 100 jaar aanhoudend populair bij lokale rockhounds. Montana Moss Agate en Dryhead Agate hebben een populariteit die veel verder reikt dan de grenzen van de staat.

Talloze andere edelsteenmaterialen zijn geproduceerd in Montana. Deze omvatten: jaspis, granaat, variëteiten van kwarts, rhodoniet, serpentijn, stauroliet, topaas, toermalijn en wondersteen.

Een paar diamanten, diamantindicatormineralen en kimberlieten zijn in de staat gevonden. Deze tekens geven aan dat een mijnbouw waardig kan worden gevonden. Als diamantjagers geluk hebben, zou Montana de enige commerciële diamantmijn in de Verenigde Staten kunnen hebben.

Warmtebehandelde saffieren: Deze Montana-saffieren hebben een warmtebehandeling ondergaan om hun kleur te verbeteren. Foto gebruikt met toestemming van 46 Degree Resources.

Alluviale saffierstortingen

In de vroege jaren 1860 woonden er heel weinig mensen in het Montana Territory. Dat begon te veranderen met de ontdekking van goud op verschillende locaties. Binnen een paar jaar groeide de bevolking snel en de zoektocht naar goud motiveerde mensen om de sedimenten van elke stroom in de staat zorgvuldig te onderzoeken.

Veel van deze goudzoekers merkten de gekleurde zandkorrels en kiezelstenen op die in hun gouden pannen en sluizen bleven hangen nadat de meer gebruikelijke sedimentdeeltjes waren weggewassen. De meeste goudzoekers waren volledig gericht op het zoeken naar goud en gooiden ze weg. Velen die de kleurrijke korrels opmerkten, wisten niet dat ze korund waren, het mineraal van robijn en saffier. Hun hoge soortelijk gewicht (3,9 tot 4,1) zorgde ervoor dat ze geconcentreerd waren in dezelfde sedimenten als placer goud.

Uiteindelijk beseften een paar mensen dat deze kleurrijke stenen saffieren waren, maar ze waren niet gemotiveerd om ze te verzamelen. Waarom? De meeste van deze stenen hadden niet de blauwe kleur van zeer verhandelbare saffieren. Voor het beoordelen van de kwaliteit van de stenen was ook expertise in gemologie vereist. De mijnwerkers wilden geen kiezelstenen verzamelen, maar ontdekten dat hun grote hoeveelheid "vondsten" slechts enkele waardevolle exemplaren bevatte.

Talrijke saffieren van voor de hand liggende edelsteenkwaliteit werden in veel Montana-stromen gevonden. Sommige hiervan werden in edelstenen gesneden. Aan het einde van de 19e eeuw hadden echter heel weinig mensen edelstenen in de Verenigde Staten, dus er was nog geen vraag naar ruwe edelsteen-saffier.

Aan het einde van de 19e eeuw bestond er een kleine markt voor industriële saffier. Sommige werden gebruikt om schuurkorrels te produceren. Grotere stukken zonder duidelijke breuken of insluitsels werden gebruikt om slijtvaste lagers te vervaardigen. Veel van het dragende materiaal werd verkocht om fabrieken in Europa te bekijken. In de vroege jaren 1900 begonnen synthetische saffierproducenten natuurlijke saffier uit de industriële markt te persen. Ze produceerden een gestage voorraad synthetische saffier met een uniforme en voorspelbare kwaliteit. De productie loste een aantal problemen op die kenmerkend zijn voor de natuurlijke saffiermarkt.

In de jaren tachtig ontdekten edelsteenverwerkers in Thailand hoe ze witte en gele saffieren konden verhitten tot een commerciële blauwe kleur. Warmtebehandeling van saffieren werd zo'n gangbare praktijk dat de meeste saffieren die tegenwoordig op de edelstenenmarkt komen hun kleur verbeterden door verhitting.

Deze vorderingen in edelsteenbehandelingen hebben veel van Montana's voorheen waardeloze saffieren omgezet in edelstenen van commerciële kwaliteit. Deze werden in de jaren negentig snel gedolven en enkele miljoenen karaats Montana saffieren kwamen op de edelstenenmarkt. Saffiermijnbouw gaat vandaag nog steeds door in Montana, en veel van de mijnbouw wordt gedaan door hobbyisten mijnwerkers.

Korundgneis met saffier: Gastheerrotsen voor Montana-saffieren zijn schist, gneis en stollingsdijken. De meeste mijnbouw is beperkt tot alluviale afzettingen omdat de winning van harde rotsen veel duurder is en veel van de saffieren worden vernietigd tijdens de winning. Dit is een exemplaar van korundgneis uit Gallatin Valley, Montana. Dit exemplaar is ongeveer twaalf centimeter breed en heeft een rond blauw saffierglas aan de linkerkant.

Hard Rock Sapphire Deposito's

In 1879 vonden goudzoekers kleine hoeveelheden goud in Yogo Creek, een kleine stroom in centraal Montana. Ze vonden niet veel goud, maar veel spandoeken zagen helderblauwe kiezelstenen in de beek en een ongewone rotsformatie van enkele meters breed die een kalksteen in het onderste gedeelte van de afwatering sneed.

Deze goudzoekers wisten niet dat de blauwe kiezelstenen dezelfde tint en verzadiging hadden als de meest wenselijke blauwe saffieren. Misschien hoorden ze dat de saffieren in andere delen van de staat het verzamelen niet waard waren. Niettemin liepen ze, toen ze Yogo Creek verlieten, weg van wat later zou worden beschreven als de grootste saffierafzetting op het westelijk halfrond.

In 1894 stuurde een eigenaar een klein doosje met blauwe kiezelstenen uit Yogo Creek naar een goudzoeker, die niet wist wat hij ermee moest doen, dus stuurde hij ze door naar Tiffany's in New York City. Destijds werd Tiffany's beschouwd als de wetenschappelijke autoriteit voor edelstenen in de Verenigde Staten. George Kunz, de hoofdgemoloog bij Tiffany's, noemde Yogo Sapphires 'de mooiste edelstenen die ooit in de Verenigde Staten zijn gevonden'.

De ongewone rotsformatie die de kalksteeneenheid doorsneed, werd later bepaald als een verticaal dompelende dijk van saffierhoudend stollingsgesteente. Aan de oppervlakte verweerde het in een zachte modder die werd begunstigd door gophers, wiens holen de dijk gemakkelijk over een afstand van enkele kilometers over het landschapsoppervlak konden volgen.

De saffieren van Yogo Gulch zijn nu al meer dan 100 jaar beroemd. Miljoenen zijn geproduceerd, en hoewel de deposito's zwaar worden verwacht, gaat de productie vandaag nog door.

Yogo-saffieren zijn geproduceerd uit zowel gesteente als alluviale afzettingen en in een breed scala aan kleuren, waaronder blauw, blauwgroen, groen, roze, lichtrood, paars, geel en oranje. Een groot deel van de productie is afkomstig van dig-for-fee-operaties. Sommige granaten van edelsteenkwaliteit worden ook geproduceerd uit alluviale afzettingen, maar de meeste zijn van industriële kwaliteit.

Naast de stollingsdijk bij Yogo worden Montana-saffieren in schist en gneis gehost in verschillende delen van de staat. Deze rotsblokken worden zelden gewonnen, omdat ze erg moeilijk en duur zijn om te graven. Bovendien beschadigt het opgravingswerk veel van de saffieren.

Montana Moss Agate: Misschien is de meest bekende agaatvariëteit uit Montana 'Montana Moss'. Het is een heldere tot oranje tot bruine agaat die zwarte bemoste dendrieten bevat veroorzaakt door mangaanoxide-insluitsels.

Montana Moss Agate

Montana Moss Agate is een transparante tot doorschijnende chalcedoon die voorkomt in het Yellowstone River Basin in het zuidoosten van Montana. Het is vaak helder maar kan een doorzichtige witte, grijze, geelachtige of roodbruine basiskleur hebben. Soortgelijk materiaal is te vinden in het noorden van Wyoming en wordt vaak "Montana Moss Agate" genoemd.

Montana Moss dankt zijn naam aan zijn zwarte dendritische tot bemoste tot geometrisch gevormde insluitsels. Dit onderscheidende uiterlijk maakt Montana Moss Agate herkenbaar en populair. Men denkt dat de zwarte insluitsels een mangaanoxide zijn. Aangenomen wordt dat de roodbruine kleur van sommige exemplaren wordt veroorzaakt door kleine hoeveelheden ijzeroxide in het agaat.

Deze agaatknobbeltjes vormden zich in holtes en holtes van het stollingsgesteente en de watervallen die in dit gebied voorkomen. De knobbeltjes hebben vaak concentrische strepen met af en toe drusy centra. Ze zijn veel beter bestand tegen weersinvloeden dan het gesteente, en dat concentreert hen in de bodem en stroom grind.

Montana Moss is een overvloedige agaat. Het vindt plaats over een breed geografisch gebied in plaats van met een enkele aanbetaling. Deze brede verdeling werd gecreëerd door regionale magmatische en hydrothermische activiteit van de regio Yellowstone.

Dryhead Agaat: Dryhead-agaat is een populair agaatmateriaal dat wordt gevonden in het Bighorn Canyon-gebied in het oosten van Montana. Het staat bekend om zijn knobbeltjes met oranje, rood, bruin, wit en soms roze versterkingsbanding omgeven door een contrasterende donkerbruine matrix, vaak met drusy centrale holten.

Dryhead Agaat

Dryhead Agaat is een van de mooiste agaten die overal te vinden is. Het wordt gevonden in een gebied in het zuidoosten van Montana begrensd door de Big Horn Mountains, de Pryor Mountains en de Big Horn River. In dit gebied worden ovaalvormige agaatknobbeltjes gevonden als dobber in de bodem en in beekafzettingen.

De kwaliteit van de knobbeltjes varieert. De meeste zijn slechts een paar centimeter breed. Sommige van de beste hebben een dikke chocoladebruine schil en een interieur met versterkingsagaat. Banden van agaat binnen de vestingwerken kunnen wit, geel, oranje, roze, rood of bruin van kleur zijn. De centra kunnen massief agaat, opdrogende kwarts of hol zijn. Monsters van mindere kwaliteit kunnen vuggy zijn of calciet gemengd met het agaat. Degenen met dikke gebieden met kleurrijke gestreepte agaat produceren de beste cabochons. Voordat je er een in stukken snijdt, moet je weten dat veel verzamelaars van natuurlijk agaat een spectaculaire prijs voor hen zullen betalen. Honderden dollars worden vaak betaald voor de helft van een gezaagde en gepolijste Dryhead Agaat die slechts een paar centimeter breed is.

Gebieden waar de beste agaten bekend zijn, werden in de jaren vijftig, zestig en zeventig door particulieren gedolven. In de jaren tachtig waren sommige gebieden open voor verzamelaars op basis van fee mining. Tegenwoordig komt er maar heel weinig nieuwe Dryhead Agate op de lapidaire markt. Wat er momenteel wordt verkocht, komt grotendeels uit oude voorraden.

Montana Moss Agate: Nog een paar Montana Moss-agaten in verschillende vormen en maten. Sommige cabochons op de foto hierboven tonen interessante bemoste insluitsels. Anderen vertonen de oranje-bruine strepen die gebruikelijk zijn in agaat gevonden in kiezels van de Yellowstone River en zijn zijrivieren in het zuidoostelijke deel van de staat. Sommigen van hen hebben beide functies.

Diamanten in Montana?

In 1990 werd een diamant van veertien karaat, een van de beroemdste ontdekt in Noord-Amerika, gevonden in Montana. Het werd gevonden door Darlene Dennis, die een wandeling maakte op een landelijke weg in de buurt van de gemeenschap van Craig in Lewis en Clark County. Het werd de "Lewis en Clark Diamond" genoemd naar de provincie waarin het werd gevonden.

De steen was een afgerond octaëdrisch kristal zonder scherpe punten en randen. Ze verkocht het aan een galerij in New York voor $ 80.000. De steen trok veel aandacht naar het gebied waar het werd gevonden, maar tot op heden heeft niemand een levensvatbare bron van diamanten in het gebied geïdentificeerd.

Kleine diamanten, diatremes, kimberlieten en diamantindicatormineralen zijn op veel locaties in Montana gevonden. Geen van hen heeft geleid tot de ontwikkeling van een mijn of een grootschalige commerciële verkenning.

Vind je eigen edelstenen uit Montana

Als je van edelstenen en mineralen houdt, kun je een bezoek brengen aan een betaalde mijnsite. Dit zijn mijnsites die u kunt bezoeken, een vergoeding betalen, zoeken naar edelstenen of mineralen en alles behouden wat u vindt. De website RockTumbler.com heeft een lijst met sites voor het exploiteren van kosten in Montana en andere staten.