Vulkanen

De vulkaan onder Yellowstone



De "Yellowstone Supervolcano" produceerde enkele van de grootste uitbarstingen van de aarde.


Video's met Jake Lowenstern, USGS-wetenschapper verantwoordelijk voor Yellowstone Volcano Observatory - 16 april 2009

USGS wetenschapper-verantwoordelijke van Yellowstone Volcano Observatory, Jake Lowenstern, legt de vulkanische kenmerken van Yellowstone uit en beantwoordt verschillende interessante vragen, waaronder: "Hoe weten we dat Yellowstone een vulkaan is?" en "Wat is een Supervolcano?"

Vulkanen bij Yellowstone?

Yellowstone National Park is wereldberoemd om zijn geisers en warmwaterbronnen. Die thermische kenmerken zijn gemakkelijk waar te nemen bewijs van een actief magmasysteem onder het park. Dit magma-systeem heeft enkele van de grootste vulkaanuitbarstingen in de geschiedenis van de aarde voortgebracht - uitbarstingen zo groot dat ze 'supervolcanoes' werden genoemd. Een van deze uitbarstingen produceerde een caldera die ongeveer 50 mijl breed is.

Moet je je hier zorgen over maken? Hier zijn drie feiten ... 1) de meest recente superuitbarsting vond ongeveer 640.000 jaar geleden plaats; 2) wetenschappers die de activiteit op Yellowstone vandaag volgen, zeggen "er gebeurt op dit moment niets ongewoons"; en 3) een gigantische uitbarsting zal naar verwachting worden voorafgegaan door significante waarschuwingen.

USGS wetenschapper-verantwoordelijke van Yellowstone Volcano Observatory, Jake Lowenstern, legt de vulkanische kenmerken van Yellowstone uit en beantwoordt verschillende interessante vragen, waaronder: "Hoe weten we dat Yellowstone een vulkaan is?" en "Wat is een Supervolcano?"

Wat is een supervulkaan?

Een supervulkaan is een uitbarsting met een magnitude van 8 op de Volcanic Explosivity Index. De VEI is een schaal die uitbarstingen beoordeelt op hun ejectavolume, pluimhoogte en duur. De schaal varieert van 0 tot 8. Slechts enkele tientallen uitbarstingen in de hele geschiedenis van de aarde hebben een VEI van 8. Twee van die uitbarstingen, de uitbarsting van Lava Creek (640.000 jaar geleden) en de uitbarsting van Huckleberry Ridge (2,2 miljoen jaar) geleden), vond plaats in Yellowstone. Deze uitbarstingen kregen de VEI-rating omdat hun ejectavolume 1000 kubieke kilometer overschreed!

Jake Lowenstern laat je kennis maken met het Yellowstone Volcano Observatory en legt uit welke monitoringmethoden nu worden gebruikt.

Hoe actief is de Yellowstone-vulkaan?

Het Yellowstone Volcano Observatory volgt nauwgezet de aardbevingsactiviteit, grondvervorming, stroom en stroomtemperaturen in het Yellowstone-gebied. Incidentele aardbevingszwermen treden op, het grondoppervlak verandert van hoogte en stromen veranderen zowel in de hoeveelheid als in de temperatuur. Ze hebben geen aanwijzingen dat er in Yellowstone binnen afzienbare tijd een vulkaanuitbarsting van welke omvang dan ook zal plaatsvinden.

Jake Lowenstern laat je kennis maken met het Yellowstone Volcano Observatory en legt uit welke monitoringmethoden nu worden gebruikt.

Wanneer was de laatste uitbarsting van Yellowstone?

De meest recente vulkaanuitbarsting in Yellowstone vond ongeveer 70.000 jaar geleden plaats en produceerde de lavastromen van het Pitchstone-plateau. De lavastromen van deze uitbarsting bedekten een gebied met de grootte van Washington DC en zijn tot 100 voet dik.

Jake Lowenstern traceert een deel van de vulkanische geschiedenis van het Yellowstone-gebied, verklaart recente aardbevingszwermen en opmerkingen over toekomstige uitbarstende activiteit.

Wat veroorzaakt deze vulkanische activiteit?

Er is een hotspot onder Yellowstone. Een hotspot is een hardnekkige pluim van heet materiaal dat door de aardmantel omhoog komt. Deze stijgende pluim levert warmte aan het gebied, veroorzaakt krachten in de korst die aardbevingen veroorzaken en produceert zelden een vulkaanuitbarsting. Een hotspot is ook verantwoordelijk voor de vulkaanuitbarstingen van Hawaii.

Jake Lowenstern traceert een deel van de vulkanische geschiedenis van het Yellowstone-gebied, verklaart recente aardbevingszwermen en opmerkingen over toekomstige uitbarstende activiteit.

Yellowstone-geisers: Hete rots beneden is wat de geisers van Yellowstone National Park drijft. Regenwater infiltreert in de grond en komt in een grondwatercirculatiesysteem. Een deel van dit water circuleert diep, wordt oververhit en wordt vervolgens uit een geiser gestraald. Afbeelding door de National Park Service.

Wat veroorzaakt de geisers?

De magmatische activiteit onder Yellowstone zorgt ervoor dat rots onder het Park veel heter is dan ondergrondse rots in andere gebieden. Water dat als regen of sneeuw boven deze rotsen valt, kan de grond binnendringen en het grondwatersysteem binnendringen. Een deel van dit water komt de hete rots beneden tegen en wordt verwarmd tot ver boven het kookpunt. Dit water blijft vloeibaar omdat het onder de enorme druk staat die wordt veroorzaakt door het gewicht van de bovenliggende rots. Het resultaat is een "oververhit" water dat temperaturen tot 400 graden Fahrenheit kan bereiken.

Het oververhitte water is minder dicht dan het koelere water erboven. Het minder dichte, oververhitte water is dus drijvend. Deze instabiliteit zorgt ervoor dat het oververhitte water naar de oppervlakte stijgt door poriënruimtes in de bovenliggende rots. Een deel ervan zal zijn weg vinden in de holtes die het geiser-systeem voeden en in een uitbarsting terug naar het oppervlak worden gestraald.

Leer meer!

Bekijk de drie USGS-video's in de rechterkolom. In deze video's leert Jake Lowenstern, wetenschapper van het Yellowstone Volcano Observatory, je over de supererupties in Yellowstone, hoe ze worden gemonitord en wat er in de toekomst wordt verwacht.

Bekijk de video: 2012 2009 - Yellowstone Erupts Scene 410. Movieclips (Oktober 2020).