Aardbevingen

De San Andreas-fout



Door David K. Lynch, PhD, auteur van SanAndreasFault.org.

Kaart van San Andreas: De rode lijn op deze kaart volgt het oppervlaktespoor van de San Andreas Fault in Californië. Gebieden ten oosten (rechts) van de fout bevinden zich op de Noord-Amerikaanse tektonische plaat. Gebieden ten westen (links) van de fout maken deel uit van de tektonische plaat van de Stille Oceaan. De pijlen tonen de richtingen van relatieve beweging langs de fout. Kaart

Wat is de San Andreas-fout?

De San Andreas Fault is de glijdende grens tussen de Pacifische plaat en de Noord-Amerikaanse plaat. Het snijdt Californië in tweeën van Cape Mendocino tot de Mexicaanse grens. San Diego, Los Angeles en Big Sur staan ​​op de Pacific Plate. San Francisco, Sacramento en de Sierra Nevada staan ​​op de Noord-Amerikaanse plaat. En ondanks de legendarische aardbeving van San Francisco uit 1906, gaat de San Andreas Fault niet door de stad. Maar gemeenschappen zoals Desert Hot Springs, San Bernardino, Wrightwood, Palmdale, Gorman, Frazier Park, Daly City, Point Reyes Station en Bodega Bay liggen vierkant op de fout en zitten eenden.


Wat voor soort fout is de San Andreas?

De San Andreas-fout is een transformatiefout. Stel je voor dat je twee plakjes pizza op tafel legt en ze langs elkaar schuift, waar ze elkaar raken langs een gemeenschappelijke rechte rand. Stukjes pepperoni van de ene kant verkruimelen over de grens naar de ansjoviszijde. Hetzelfde gebeurt met de fout en de geologie en landvormen langs de machtige kloof zijn uiterst ingewikkeld.

U kunt een plaatgrens zien! Foto van de San Andreas Fault bij Gorman, Californië, met rotsen van de Pacifische plaat (grijze rotsen aan de linkerkant van de fout) en de Noord-Amerikaanse plaat (tan rotsen aan de rechterkant van de fout). Er zijn maar weinig plekken op aarde waar je twee platen kunt zien die zo in contact staan. Fotograaf

Hoe snel beweegt het?

De platen bewegen langzaam met een paar centimeter per jaar langs elkaar - ongeveer hetzelfde tempo dat je nagels groeien. Maar dit is geen vaste beweging, het is de gemiddelde beweging. Jarenlang worden de platen zonder enige beweging vergrendeld wanneer ze tegen elkaar duwen. Plots breekt de opgebouwde spanning de rots langs de fout, en de platen glijden een paar voet tegelijk. De brekende rots stuurt golven in alle richtingen, en het zijn de golven die we als aardbevingen voelen.

Is de storing zichtbaar aan de oppervlakte?

Op veel plaatsen zoals de Carrizo Plain (San Luis Obispo County) en de Olema Trough (Marin County), is de fout gemakkelijk te zien als een reeks scarps en drukruggen. Op andere plaatsen is het subtieler omdat de fout al vele jaren niet is verplaatst en bedekt is met alluvium of begroeid is met een borstel. In de provincies San Bernardino en Los Angeles lopen veel van de wegen langs de breuklijn door grote bergen van gutsen, de poederachtige, verkruimelde rots die door de bewegende platen is verpulverd.

Het kenmerk van de San Andreas Fault zijn de verschillende rotsen aan weerszijden ervan. Omdat ze ongeveer 28 miljoen jaar oud zijn, zijn rotsen van grote afstanden tegenover rotsen van zeer verschillende locaties en oorsprong geplaatst. Het Salinese granietblok in Midden- en Noord-Californië is ontstaan ​​in Zuid-Californië en sommigen zeggen zelfs Noord-Mexico. Pinnacles National Monument in Monterey County is slechts de helft van een vulkanisch complex, het andere deel ligt 200 mijl ten zuidoosten in Los Angeles County en staat bekend als de Neenach Volcanics.

Offset Drainage: Luchtfoto van de San Andreas-fout met afwatering die wordt gecompenseerd door beweging van de fout. Fotograaf

Fault Myths

Er zijn veel mythen en legendes over de San Andreas Fault, het grootste wezen dat het ooit zal kraken en Californië in zee zal glijden. MIS! Het zal niet gebeuren en het kan niet gebeuren. Evenmin is er iets zoals "aardbevingsweer" of favoriete tijden van de dag waarop aardbevingen toeslaan.


De beroemdste fout ter wereld

De San Andreas Fault is toegankelijker dan elke andere fout ter wereld. Met de grote bevolking van Californië en het gematigde klimaat, zijn er veel wegen die langs de fout slingeren. Ze zijn rustig en vredig, perfect voor familie-uitjes. Er is een overvloed aan kamperen, vogels kijken, wilde bloemen en dieren in het wild, het verzamelen van stenen en natuurlijke schoonheid onderweg. Staats- en nationale parken zijn langs de breuklijn geregen als kralen aan een touwtje. Het enige dat nodig is, is een goede kaart, een comfortabele auto en de wens om 's werelds beroemdste fout te zien.

Over de auteur

David K. Lynch, PhD, is een astronoom en planetaire wetenschapper die in Topanga, CA woont. Wanneer hij niet rond de fout hangt of de grote telescopen op Mauna Kea gebruikt, speelt hij viool, verzamelt ratelslangen, geeft openbare lezingen over regenbogen en schrijft boeken (Color and Light in Nature, Cambridge University Press) en essays. Dr. Lynch's nieuwste boek is de Field Guide to the San Andreas Fault. Het boek bevat twaalf eendaagse autoritten langs verschillende delen van de storing, en bevat mijl per mijl routelogboeken en GPS-coördinaten voor honderden storingsfuncties. Het huis van Dave werd namelijk in 1994 verwoest door de aardbeving met een kracht van 6.7 Northridge.