Astronomie, satelliet, ruimte

Jachtmeteorieten in Antarctica


Meteorieten uit Antarctica: Ongelooflijke aantallen bijna perfecte meteorieten worden gevonden in de "blauwe ijs" ablatiegebieden van Antarctica. De bovenstaande foto toont verschillende exemplaren verzameld uit het Miller Range ijsveld door NASA's Antarctic Search for Meteorites. Afbeelding door NASA.

Meteoriet vinden: Wanneer meteorietjagers een exemplaar in het veld vinden, wordt het ter plaatse gefotografeerd met een meetschaal en een identificatienummer zichtbaar op de achtergrond. NASA-afbeelding.

De beste plek om meteorieten te jagen

In de meeste delen van de wereld kan iemand een heel leven lang zoeken en nooit een enkele meteoriet vinden. Een klein aantal onderzoekers vindt echter elke winter enkele honderden meteorieten op een paar speciale locaties in Antarctica.

In de meeste delen van de wereld zijn meteorieten erg moeilijk te vinden omdat meteorieten die daar vallen kunnen ...

  • snel vernietigd door verwering
  • moeilijk te onderscheiden van lokale materialen
  • verborgen door vegetatie
  • bedekt met oppervlaktematerialen

Meteoriet kaart: Een kaart met meteorietherstellocaties in de Transantarctic Mountains. NASA-afbeelding.

Voordelen van koud klimaat

Op Antarctica worden vers gevallen meteorieten beschermd door het koude klimaat. IJzermeteorieten roesten niet in de koude omstandigheden en steenachtige meteorieten verweren zeer langzaam.

Leden van het zoekteam verplaatsen zich over het ijs te voet of per sneeuwscooter op zoek naar meteorieten. De donker gekleurde meteorieten contrasteren scherp met de witte sneeuw en ijs. Sommige van de gevonden donkere objecten zijn meteorieten, maar de zoekers vinden veel aardse rotsen die door de gletsjers in het ijs zijn opgenomen. Ze zoeken door te wandelen of met een sneeuwscooter, en welke methode ze gebruiken, wordt bepaald door ijscondities, weersomstandigheden en de overvloed aan meteorieten in het gebied.

Hoewel het koude klimaat ideaal is voor het behoud van meteorieten, vormt het een enorme uitdaging voor de onderzoekers die op hen jagen. Ze moeten naar een afgelegen locatie reizen waar ze in tenten zullen wonen bij weer onder nul. Buiten op jacht worden ze geconfronteerd met intense koude, felle wind en felle zon. Er is een vastberaden en toegewijde persoon voor nodig om dit elk jaar meerdere weken te doen.

Hoe Antarctisch ijs meteorieten transporteert: Een model van hoe meteorieten in een accumulatiezone vallen, diep begraven worden door sneeuw en vervolgens met het ijs naar een ablatiezone stromen waar ze weer aan de oppervlakte verschijnen. NASA-afbeelding.

IJsbeweging en meteorietconcentratie

De twee belangrijkste redenen waarom de meteorietjacht in sommige delen van Antarctica zo productief is, zijn: 1) ijsbewegingen en, 2) ablatie.

Het ijs van het Antarctische continent is in beweging. Het ijs groeit in sommige gebieden dikker door sneeuwophoping, en stroomt dan langzaam weg van die gebieden onder zijn eigen gewicht. Vergeet niet dat het continent bedekt is door een gletsjer.

De theorie van ijsbeweging wordt weergegeven in het bijgevoegde diagram. Het laat zien hoe meteorieten worden begraven in zones met sneeuwophoping. Dan beweegt het ijs onder zijn eigen gewicht weg van deze sneeuwvelden naar de rand van het Antarctische continent. In sommige gebieden blokkeren rotsformaties de ijsstroom. Waar dit gebeurt, kunnen gestage katabatische winden het ijs verwijderen door sublimatie en mechanische slijtage. Door deze ablatieprocessen kan maximaal tien centimeter ijs per jaar worden verwijderd.

Meteoriet jachtweer: Deze foto laat zien hoe de omstandigheden kunnen zijn voor meteorietjagers op Antarctica. Het is een heel moeilijke plek om te wonen, zelfs voor een paar weken. NASA-afbeelding.

Curerende ongerepte meteorieten

De meteorieten op Antarctica bevinden zich in ongerepte staat. Ze zijn niet verweerd zoals meteorieten in gematigde klimaten. De oorspronkelijke fusiekorst, gevormd door ablatie van de meteoriet terwijl deze door de atmosfeer viel, wordt vaak bewaard.

Wanneer een meteoriet wordt gevonden, wordt een sneeuwscooter met een hoge-resolutie GPS-ontvanger naar de site gereden om een ​​zeer nauwkeurige locatie te verkrijgen. De meteoriet wordt vervolgens op zijn plaats gefotografeerd, teruggewonnen, in een steriele Teflon-zak geplaatst, een uniek veldnummer toegewezen, in een veldboek aangemeld en een gedetailleerde veldbeschrijving gegeven. De vindplaats wordt vervolgens gemarkeerd met een vlag met het identificatienummer van de meteoriet.

Meteoriet jagers op sneeuwscooters: Meteorietjagers doorkruisen het ijs langzaam in een systematisch patroon tijdens het zoeken naar meteorieten. NASA-afbeelding.

Stone Meteorites from Moon and Mars

Men denkt dat bijna alle meteorieten op aarde stukjes asteroïden zijn. Sommige onderzoekers geloven dat vijf tot zes procent stukjes van de asteroïde Vesta zijn. Het zijn stukjes Vesta die zijn verdreven door botsingen met andere asteroïden.

Na zorgvuldig onderzoek is een zeer klein aantal meteorieten (minder dan tweehonderd) bepaald als stukjes maan of Mars. Ze kwamen op aarde aan nadat ze waren verdreven door asteroïde botsingen, reisden millennia door de ruimte en vielen vervolgens op aarde.

Enkele van deze zeldzame meteorieten zijn teruggevonden in Antarctica. De maan-meteorieten zijn rotsen zoals anorthositische breccia, basaltische breccia, gabbro en merrie basalt. Er is ook een orthopyroxenietgesteente van Mars gevonden.

Antarctische meteorietinformatie
1 ANSMET, The Antarctic Search for Meteorites: webpagina voor het ANSMET-programma op de website van Case Western Reserve University.
2 Antarctic Meteorite Collection: informatie over het Amerikaanse Antarctic Meteorite-programma op de NASA-website.
3 Antarctische meteorietherstellocaties: kaart met de locatie van meteorietherstelplaatsen in de Transantarctische bergen van Oost-Antarctica, geplaatst op de NASA-website, laatst bezocht in januari 2017.
4 Antarctic Meteorite Newsletter: een index voor kopieën van de nieuwsbrief van augustus 1994 tot heden. De nieuwsbrief bevat classificatie-informatie, petrografische beschrijvingen, foto's en andere informatie over meteorieten die tijdens elk veldseizoen zijn teruggevonden.

Toegang tot Meteorite-foto's en -gegevens

De meteorieten die tijdens deze expedities worden gevonden, worden eigendom van de overheid en worden, nog steeds bevroren, verscheept om te worden ontdooid onder cleanroom-omstandigheden in de Antarctic Meteorite Curation Labs in het Johnson Space Center van NASA. Foto's en gegevens verkregen uit de verzameling meteorieten worden beschikbaar gesteld aan onderzoekers en het grote publiek via de Antarctic Meteorite Nieuwsbrief. Bekijk een paar problemen als je geïnteresseerd bent in meteorieten.