+
Astronomie, Satellite, Space

Meteorieten op Mars



De Mars Rovers van NASA zijn geweldig in het vinden van meteorieten!

Oileán Ruaidh: Dit is een afbeelding van de "Oileán Ruaidh" -meteoriet, gevonden door NASA's Mars Exploration Rover Opportunity in september 2010. Het wetenschapsteam gebruikte twee tools op de arm van Opportunity - de microscopische camera en de röntgenspectrometer met alfadeeltjes - om de de textuur en samenstelling van rock. Informatie van de spectrometer bevestigde dat de rots een nikkel-ijzer meteoriet is. Het team noemde de rots informeel "Oileán Ruaidh" (uitgesproken als ay-lan ruah), wat de Gaelische naam is voor een eiland voor de kust van Noordwest-Ierland. Afbeelding en bijschrift van NASA.

Moeilijk te vinden op aarde maar overvloedig op Mars?

NASA's twee Mars Rovers hebben een aantal spectaculaire meteorieten gevonden. Op aarde zijn de enige mensen die even succesvol zijn in het vinden van meteorieten professionele meteorietjagers. Zijn meteorieten zo overvloedig op Mars of hebben deze Rovers gewoon geluk?

Het antwoord op deze vraag heeft veel te maken met de omgeving van de twee planeten. Het aardoppervlak heeft een omgeving die rijk is aan zuurstof en vocht - beide snel vernietigend voor ijzermeteorieten. Een meteoriet die op het aardoppervlak landt, zou in een oogwenk van geologische tijd wegroesten. Mars heeft echter zeer weinig zuurstof en vocht in zijn atmosfeer en oppervlaktebodems. Meteorieten die op Mars landen, kunnen miljoenen - of zelfs miljarden - jaren in uitstekende staat blijven. Mars is de perfecte plek om op meteorieten te jagen.

Shelter Island: NASA's Mars Exploration Rover Opportunity reed slechts 700 meter na het vinden van de "Block Island" meteoriet en zag een andere! Op 1 oktober 2009 nam het deze afbeelding van een meteoriet die "Shelter Island" werd genoemd. De ontpit gesteente is ongeveer 47 centimeter lang. Afbeelding en bijschrift van NASA. Vergroten.

Block Island: Dit is een foto van "Block Island", de grootste meteoriet die nog op Mars te vinden is. Het is ongeveer 60 centimeter breed (ongeveer 2 voet) en weegt naar schatting ongeveer een halve ton. Analyse van de samenstelling door Rover Opportunity's röntgenspectrofotometer met alfadeeltjes onthult dat het rijk is aan ijzer en nikkel - bewijs positief dat het een ijzermeteoriet is. Deze foto is gemaakt door de navigatiecamera op NASA's Mars Exploration Rover Opportunity op 28 juli 2009.
De Mars Rover reed vlak langs de rots, maar NASA-onderzoekers merkten het een paar dagen later op in een afbeelding die werd genomen en naar de aarde werd overgedragen. Dus stuurden ze Opportunity terug om de rots te bekijken en aan te raken met zijn robotarm voor een analyse. Afbeelding en bijschrift van NASA. Vergroten.

"Heat Shield Rock" is de eerste meteoriet die ooit is geïdentificeerd op het oppervlak van een andere planeet. Het is een ijzer-nikkel meteoriet ter grootte van een honkbal ontdekt door NASA's Mars Exploration Rover Opportunity op 6 januari 2005. De samenstelling en identiteit als meteoriet werden bevestigd door de spectrofotometer van de Rover - het bepaalde dat "Heat Shield Rock" bestond uit ijzer en nikkel. De Meteoritical Society noemde het oorspronkelijk "Meridiani Planum" naar de locatie waar het werd gevonden - dit is de traditionele naamgevingsconventie voor meteorieten op aarde. De naam "Heat Shield Rock" is echter populairder geworden. Het kreeg die naam omdat het werd ontdekt in de buurt van de locatie waar Opportunity zijn hitteschild weggooide. Hoe lang de meteoriet op het oppervlak van Mars is geweest, is onbekend, maar het vertoont zeer weinig tekenen van roest of andere verandering. Afbeelding en bijschrift van NASA. Afbeelding vergroten.

Block Island (valse kleur): Een afbeelding in valse kleuren van de Mars-meteoriet met de bijnaam 'Block Island'. Deze foto is genomen met de panoramische camera van NASA's Mars Exploration Rover Opportunity op 28 juli 2009. De valse kleur verbetert het contrast van verschillende soorten grond en meteorietmateriaal dat zichtbaar is in de afbeelding. Afbeelding en bijschrift van NASA. Afbeelding vergroten.

Wat onthullen de meteorieten over Mars?

NASA-wetenschappers zijn gefascineerd door de meteorieten van Mars omdat ze interessante informatie onthullen over de omgeving van Mars. De meteoriet "Block Island" (foto) is bijvoorbeeld veel te groot om intact te zijn geland, gezien de huidige dunheid van de atmosfeer van Mars. Een dikkere atmosfeer zou nodig zijn om de val op te vangen. Met deze informatie vermoeden wetenschappers dat de meteoriet van Block Island miljarden jaren geleden is gevallen toen de atmosfeer van Mars veel dikker was.

De meteorieten van Mars vertonen ook zeer weinig oppervlakteveranderingen. Dit bevestigt dat de atmosfeer en de oppervlaktebodem van Mars zeer weinig vocht of vrije zuurstof bevatten.

Block Island Widmanstatten: Dit is een close-upbeeld van een oppervlak van 32 millimeter bij 32 millimeter op de meteoriet van Block Island. Het onthult een driehoekig patroon van kleine ribbels die karakteristiek zijn voor ijzer-nikkel meteorieten die op aarde worden gevonden, vooral nadat ze zijn gesneden, gepolijst en geëtst. Dit staat bekend als een Widmanstatten-patroon wanneer het wordt waargenomen in meteorieten van de aarde. Dit patroon is het gevolg van de kristallisatie van de mineralen kamacite en taenite. De twee mineralen verschillen in hun weerstand tegen etsen door zuur of erosie door wind geblazen zand. Dit resulteert in het ontwikkelen van het driehoekige patroon in positief reliëf op het monsteroppervlak. Afbeelding en bijschrift van NASA. Afbeelding vergroten.

Allan Hills: De rots op de voorgrond in het midden van deze afbeelding wordt ervan verdacht een ijzeren meteoriet te zijn. Deze meteoriet werd gevonden door NASA's Mars Exploration Rover Spirit in april 2006 en heeft de naam "Allan Hills." Een andere soortgelijke rots met de naam "Zhong Shan" is net uit het zicht links van dit gebied. Beide rotsen werden geanalyseerd door Spirit's miniatuur thermische emissiespectrometer en de resultaten geven aan dat het waarschijnlijk ijzermeteorieten zijn. Afbeelding en bijschrift van NASA. Afbeelding vergroten.

Allan Hills: Rotsen gevonden in de buurt van Spirit's winterstation kregen informele namen ter ere van Antarctische onderzoeksstations. Zhong Shan, de grote rots aan de linkerkant, is vernoemd naar een Antarctische basis die in 1989 door China is opgericht. Allan Hills, de grote rots aan de rechterkant, is vernoemd naar een site waar meteorieten vaak worden verzameld omdat ze relatief gemakkelijk als donker te zien zijn rotsen op het heldere Antarctische ijs. Afbeelding en bijschrift van NASA.