Astronomie, satelliet, ruimte

IJZER METEORIETEN



DE HARTEN VAN LANGE VERLATEN ASTEROÏDEN


De zesde in een reeks artikelen van Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Gibeon-schijf: Een grote gepolijste eindsnede van de Gibeon (IVA), fijn octahedrietijzer, voor het eerst ontdekt in 1836 in de Namib-woestijn, Namibië. Gibeon wordt door verzamelaars gewaardeerd om zijn prachtige etspatroon en populair bij juweliers omdat het een zeer stabiel ijzer is en niet vatbaar voor roest. Kleine delen van de Gibeon-ijzers zijn soms gevormd tot ringen en zijn gebruikt om de gezichten van dure horloges te versieren. Foto door Leigh Anne DelRay,

In de tweede aflevering van Meteorwritings, 'Meteoriettypen en classificatie', hebben we de drie belangrijkste soorten meteorieten beoordeeld: ijzers, stenen en steenachtige ijzers. Deze maand, en in de volgende twee afleveringen, zullen we deze klassen veel gedetailleerder bekijken, bespreken hoe ze zijn gevormd, wat er uniek aan is, en ook enkele bekende voorbeelden van elk type onderzoeken.

Gibeon-plakdetail: Detail van een plak Gibeon-ijzer, na het etsen met een milde oplossing van salpeterzuur. Let op het ingewikkelde patroon van taeniet- en kamacietbanden. In geëtste secties van Gibeon zijn deze banden typisch ongeveer 1 mm breed of minder, vandaar de aanduiding als een fijne octaëriet. Gibeon is een van de grootste bekende meteorietvallen met een geschat totaal teruggewonnen gewicht van 26 ton. Veel van de grootste bekende stukken worden tentoongesteld in Windhoek, de hoofdstad van Namibië. Foto door Leigh Anne DelRay,

Waar komen ijzeren meteorieten vandaan?

In de klassieke avonturenfilm uit 1959 Reis naar het Midden van de aarde, gebaseerd op het prachtige boek van Jules Verne Voyage au Centre de la Tèrre, een team van ontdekkingsreizigers onder leiding van een zeer gepaste en vindingrijke James Mason ontmoet gigantische reptielen, enorme ondergrondse grotten, oceanen en de overblijfselen van verloren beschavingen in een ondergrondse wereld die ver onder de aardkorst verborgen is. Als we daadwerkelijk een dergelijke reis naar het centrum van de aarde zouden kunnen maken, zou ons echte avontuur een vrij korte zijn, omdat de kern van onze planeet een bol van gesmolten ijzer is met een temperatuur van meer dan 4.000 ° C. De door Verne voorgestelde wereld zorgt voor een meer opwindende film, maar zonder gesmolten planetaire kernen zouden we geen ijzermeteorieten hebben.


Wat zijn meteorieten?

Astronomen geloven dat in de begindagen van ons zonnestelsel, meer dan vier miljard jaar geleden, alle binnenplaneten gesmolten kernen hadden. Omdat onze aarde de grootste van de aardse planeten is (die grotendeels uit silicaatrotsen bestaan, in tegenstelling tot gasvormige planeten), heeft deze waarschijnlijk een hogere interne temperatuur dan onze kleinere buren: Mars en Mercurius. We weten ook dat ten minste enkele asteroïden in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter ooit gesmolten kernen hadden, en deze lichamen waren de ouders van ijzermeteorieten. Aangenomen wordt dat hun kernen worden verwarmd door radioactieve elementen en temperaturen hebben bereikt rond de 1000ºC. De eminente meteoriticus Dr. Rhian Jones van het Institute of Meteoritics in Albuquerque licht het resultaat bondig toe:

"In een gesmolten asteroïde mengen gesmolten rotsachtig materiaal en gesmolten metaal niet. De twee vloeistoffen zijn als olie en water en blijven gescheiden. Metaal is veel dichter dan de rotsachtige vloeistof, dus zinkt metaal naar het midden van de asteroïde en vormt een kern ."

Dit vloeibare metaal bestond grotendeels uit ijzer en nikkel, dat gedurende een periode van miljoenen jaren zeer langzaam afkoelde, resulterend in de vorming van een kristallijne legeringsstructuur zichtbaar als de Widmanstätten patroon zie hieronder in ijzer, en wat steenachtig ijzer, meteorieten die in secties zijn gesneden en geëtst.

Een rampzalige gebeurtenis die leidde tot de vernietiging van sommige van deze asteroïden - zoals een botsing met een ander substantieel lichaam - verspreidde ijzer-nikkelfragmenten in de ruimte. Af en toe komen deze fragmenten onze planeet tegen en strompelen, smelten, door onze atmosfeer. Degenen die overleven en op het aardoppervlak landen, zijn ijzermeteorieten.

Glorieta-plakdetail: Detail van een plak van de Glorieta Mountain-meteoriet die in 1884 in Santa Fe County, New Mexico is ontdekt. ​​Zowel pallasites als siderites (ijzers) zijn in hetzelfde strewnfield gevonden. Let op het complexe in elkaar grijpende patroon van ijzer-nikkelbanden. Het afgebeelde gebied is ongeveer 12 cm breed. Foto door Leigh Anne DelRay,

Hoe weten we dat ze echte meteorieten zijn?

Een van de vragen die mij het vaakst wordt gesteld, is: "Hoe weten we dat ze echt zijn?" Een ervaren meteorietonderzoeker, jager of verzamelaar kan meestal een echte ijzeren meteoriet identificeren door ernaar te kijken en hem vast te houden. Terwijl ze smelten in onze atmosfeer, krijgen ijzermeteorieten meestal kleine ovaalvormige depressies op hun oppervlakken die bekend staan ​​als regmaglypts. Deze functies zijn niet te vinden op aardrotsen. IJzermeteorieten zijn erg dicht - veel zwaarder dan bijna alle aardse rotsen - en zullen zich gemakkelijk hechten aan een sterke magneet. IJzermeteorieten bevatten ook een relatief hoog percentage nikkel - een metaal dat zeer zelden op aarde wordt gevonden - en ze vertonen een uniek kenmerk dat nog nooit in terrestrisch materiaal wordt gezien.

Henbury-sectiedetail: De Henbury-ijzermeteoriet uit centraal Australië wordt geassocieerd met een groot kraterveld en werd voor het eerst ontdekt in 1931. Henbury wordt geclassificeerd als een IIIAB-ijzer en is een medium octahedriet. De banden zijn aanzienlijk breder dan van het Gibeon-ijzer (fijne octaëdriet), ook afgebeeld op deze pagina. Het getoonde gebied is ongeveer 8 cm breed. Foto door Leigh Anne DelRay,

Het Widmanstätten-patroon in ijzermetorieten

In de vroege 19e eeuw herinnerde een Britse geoloog zich alleen als "G" of mogelijk "William" Thomson een opmerkelijk patroon ontdekte tijdens het behandelen van een meteoriet met een oplossing van salpeterzuur. Thomson probeerde geoxideerd materiaal te verwijderen uit een exemplaar van de Krasnojarsk-pallasite. Na het aanbrengen van het zuur, merkte Thomson een roosterachtig patroon op dat uit de matrix kwam. Hetzelfde effect werd ook opgemerkt door graaf Alois von Beckh Widmanstätten in 1808 en is tegenwoordig het best bekend als het Widmanstätten-patroon, maar wordt soms ook de Thomson-structuur genoemd.

Het ingewikkelde patroon is het resultaat van extreem langzame koeling van gesmolten asteroïde kernen. De in elkaar grijpende banden zijn een mengsel van de ijzer-nikkellegeringen taeniet en kamaciet. Mijn collega Elton Jones legt uit:

"Nikkel is iets beter bestand tegen zuur dan ijzer, zodat het mineraal taeniet niet zo snel etst als kamacite, waardoor het Widmanstätten-patroon wordt aangespoord. Grofheid is een indicatie van de tijdsduur dat het kristalgroeiproces mocht doorlopen in het lichaam van de asteroïde. Groei van beide minerale platen vindt plaats zolang de temperatuur boven 400 ° C en onder 900 ° C blijft. Over het algemeen wordt dit proces gemeten in dalingen van tientallen graden C per miljoen jaar. "

Aangezien Widmanstätten-patronen zich niet in aardgebonden rotsen kunnen vormen, is de aanwezigheid van deze structuur een bewijs van meteorische oorsprong.

Sikhote-Alin ijzermeteoriet: Een spectaculair voorbeeld van de Sikhote-Alin ijzermeteoriet, die in 1947 in het oosten van Rusland viel. Dit grote exemplaar weegt 11,1 kg / 24 lbs en wordt beschreven als een compleet individu, in tegenstelling tot granaatscherven exemplaren die hoekig zijn als gevolg van explosieve fragmentatie in de atmosfeer. De afgebeelde schaalkubus is 1 cm groot. Let op de sculpturale vorm en overvloedige regmaglypts (thumbprint-achtige inkepingen), veroorzaakt wanneer het oppervlak smolt tijdens de vlucht. Foto door Leigh Anne DelRay,

Meer over Meteoriet-identificatie
Als u meer wilt weten over meteorietidentificatie en wilt ontdekken hoe u andere eenvoudige tests thuis kunt uitvoeren, gaat u naar De Aerolite Guide to Meteorite Identification. Meteorieten zijn zeer waardevol, zowel voor de wetenschappelijke gemeenschap als voor enthousiaste verzamelaars. Dus als u denkt dat er een in uw achtertuin is geland, zorg er dan voor dat u het uitcheckt!

Classificatie van ijzermeteorieten

IJzermeteorieten bestaan ​​typisch uit ongeveer 90 tot 95% ijzer, waarbij de rest bestaat uit nikkel en sporen van zware metalen, waaronder iridium, gallium en soms goud. Ze worden geclassificeerd met behulp van twee verschillende systemen: chemische samenstelling en structuur. Er zijn dertien chemische groepen voor strijkijzers, waarvan IAB de meest voorkomende is. IJzers die niet in een gevestigde klasse passen, worden beschreven bij Ungrouped (UNGR).

Structurele klassen worden bepaald door het bestuderen van de twee componenten legeringen in ijzermeteorieten: kamacite en taenite. De kamacietkristallen die worden onthuld door etsen met salpeterzuur worden gemeten en de gemiddelde bandbreedte wordt gebruikt om de structurele klasse te bepalen, waarvan er negen zijn, inclusief de zes octaërieten. Een ijzer met zeer smalle banden, minder dan 1 mm, (bijvoorbeeld: het Gibeon-ijzer uit Namibië) wordt beschreven als een fijne octaëdriet. Aan de andere kant van de schaal bevindt zich de grofste octaëdriet (bijvoorbeeld: Sikhote-Alin uit Rusland) die een bandbreedte van 3 cm of meer kan vertonen. Hexahedrieten vertonen grote enkele kamacietkristallen; ataxieten hebben een abnormaal hoog nikkelgehalte; plessitische octaërieten zijn zeldzaam en vertonen een geëtst asvormig patroon bij het etsen; de afwijkende groep omvat die ijzers die niet in een van de andere acht klassen passen.

Beide methoden worden vaak samen gebruikt bij het catalogiseren van ijzermeteorieten. Het ijzer van Campo del Cielo uit de provincie Chaco in Argentinië is bijvoorbeeld een beschreven grof octaëriet met een chemische classificatie van IAB.

Oriented Sikhote-Alin: Detail van een opmerkelijk op Sikhote-Alin gericht exemplaar van 155,7 gram. Tijdens de vlucht handhaafde de voorrand een vaste oriëntatie op onze planeet, resulterend in de stompe neus of kogelvorm die typerend is voor zeer georiënteerde meteorieten. Let op de rankachtige kenmerken waar stroompjes gesmolten ijzer over het oppervlak stroomden. Foto door Leigh Anne DelRay,

Meteorietjacht in Texas: De auteur linksboven en zijn vriend en expeditiepartner Steve Arnold, op jacht naar ijzermeteorieten met gespecialiseerde metaaldetectors in Red River County, Texas. Het is bekend dat meteorieten zijn gevallen in het gebied, dat ook een oude agrarische gemeenschap is. Het overwoekerde terrein in combinatie met grond rijk aan afgedankte landbouwwerktuigen en door de mens gemaakte ijzeren materialen maakte de jacht op meteoriet een echte uitdaging. Foto door McCartney Taylor,

Enkele beroemde ijzeren meteorieten

CANYON DIABLO
Coconino County, Arizona, Verenigde Staten
Voor het eerst ontdekt 1891
IAB, grove octaëdriet

Ongeveer 25.000 jaar geleden stortte een ijzermeteoriet ter grootte van een gebouw neer in de woestijn tussen de huidige steden Flagstaff en Winslow in het noorden van Arizona. De grootte en de traagheid van het botslichaam resulteerden in een enorme explosie die een krater van bijna 600 voet diep en 4.000 voet in diameter heeft uitgegraven. Onderzoek uitgevoerd door de baanbrekende meteorietwetenschapper H.H. Nininger onthulde dat een groot deel van de oorspronkelijke massa verdampte bij botsing, terwijl honderden tonnen fragmenten binnen een straal van enkele mijlen rond de krater vielen. De site wordt ten onrechte Meteor Crater genoemd (kraters worden gevormd door meteorieten, geen meteoren) en wordt algemeen beschouwd als de best bewaarde inslaglocatie op aarde. IJzermeteorieten worden nog steeds af en toe gevonden rond de krater, maar het omringende land is particulier bezit en het verzamelen van meteorieten is helaas verboden. De meteoriet dankt zijn naam aan een steile kloof ten westen van de krater.

Meteorwritings Menu
Wat zijn meteorieten?
Meteoriettypen en classificatie
Meteoriet identificatie
Hoeveel zijn meteorieten waard?
Impacties!
IJzeren meteorieten
Meteoriet jacht
Steen Meteorieten
Steenachtige ijzeren meteorieten
Hoe een Meteorite-verzameling te starten

WILLAMETTE
Clackamas County, Oregon, Verenigde Staten
Ontdekt 1902
IIIAB, medium octaëriet

Het 15-tons Willamette-ijzer wordt door velen beschouwd als de mooiste en meest spectaculaire meteoriet ter wereld. Het werd ontdekt in 1902 op land dat eigendom was van de Oregon Iron and Steel Company in de buurt van het dorp Willamette (tegenwoordig onderdeel van de stad West Linn). De vinder, de heer Ellis Hughes, trok samen met zijn vijftien jaar oude zoon discreet het enorme ijzer bijna een mijl naar zijn eigen land, met behulp van een ingenieuze handgemaakte houten kar. Hughes werd later met succes aangeklaagd door het staalbedrijf, waarbij het eigendom van de meteoriet aan hen werd toegekend. In 1906 werd de meteoriet gekocht, naar verluidt voor $ 20.600, en geschonken aan het American Museum of Natural History in New York. Het werd vele jaren in het Hayden Planetarium getoond en kan vandaag worden bekeken in het Rose Center for Earth and Space. Controverse bleef de Willamette volgen. De Confederated Tribes van de Grand Ronde Community in Oregon hebben het American Museum of Natural History aangeklaagd voor de terugkeer van de Willamette en beweren dat het ooit tot de Clackamas-stam behoorde en een overblijfsel is van historische en religieuze betekenis. In het jaar 2000 werd een akkoord bereikt waarin werd bepaald dat de Grande Ronde-gemeenschap "haar relatie met de meteoriet kon herstellen met een jaarlijks ceremonieel bezoek".

Sikhote-ALIN
Primorskiy Kray, Rusland
Getuige val, 12 februari 1947
IIAB, grofste octaëdriet

In de winter van 1947 vond het grootste gedocumenteerde meteorietevenement plaats nabij het Sikhote-Alin-gebergte in het oosten van Siberië. Duizenden fragmenten vielen tussen besneeuwde bomen en vormden een buitengewoon kraterveld bestaande uit 99 afzonderlijke inslagstructuren. Er zijn twee verschillende soorten Sikhote-Alin-meteorieten: individuen die zelfstandig door de atmosfeer vlogen, vaak regmaglyptes verwierven en oriëntering; en hoekige granaatscherven die explodeerden als gevolg van atmosferische druk. Sikhote-Alin-individuen smelten meestal tijdens de vlucht in ongebruikelijke sculpturale vormen, behoren tot de meest aantrekkelijke ijzermeteorieten en zijn zeer begeerd door verzamelaars.

Geoff Notkin's Meteorite Book


Geoffrey Notkin, mede-gastheer van de televisieserie Meteorite Men en auteur van Meteorwritings op Geology.com, heeft een geïllustreerde gids geschreven voor het terugvinden, identificeren en begrijpen van meteorieten. Hoe schatten te vinden vanuit de ruimte: de expertgids voor meteorietjacht en identificatie is een paperback van 6 "x 9" met 142 pagina's met informatie en foto's.


Over de auteur


Foto door
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin is een meteorietjager, wetenschapsschrijver, fotograaf en muzikant. Hij werd geboren in New York City, groeide op in Londen, Engeland, en woont nu in de Sonoran Desert in Arizona. Hij leverde regelmatig bijdragen aan wetenschaps- en kunsttijdschriften Reader's Digest, The Village Voice, Bedrade, Meteoriet, Zaad, Lucht en telescoop, Rock & Gem, Lapidary Journal, Geotimes, New York Press, en tal van andere nationale en internationale publicaties. Hij werkt regelmatig op televisie en heeft documentaires gemaakt voor The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E en the Travel Channel.

Aerolite Meteorites - WE GRAVEN RUIMTE ROCKS ™