Astronomie, satelliet, ruimte

STONY-IRON METEORIETEN



HET BESTE VAN BEIDE WERELDEN


De negende in een reeks artikelen van Geoffrey Notkin, Aerolite Meteorites

Enorme pallasite op Brenham strewnfield: De auteur (linksboven) en zijn jachtpartner, Steve Arnold, met een pallasite van 230 pond van het beroemde Brenham, Kansas strewnfield. De massa is door ons ontdekt tijdens het filmen van de Science Channel-documentaire "Meteorite Men" in de herfst van 2008. De meteoriet was diep begraven en zo groot en onhandig dat hij uit de graafput moest worden getild in de emmer van een graaflaadcombinatie. Qua grootte en gewicht staat deze meteoriet in de top 1% van alle exemplaren die ooit op aarde zijn teruggevonden. Foto door Caroline Palmer,

In de tweede aflevering van Meteorwritings, 'Meteoriettypen en classificatie', presenteerden we een overzicht van de drie hoofdgroepen van ruimterotsen: ijzers, stenen en steenachtige ijzers. Deze maand gaan we dieper in op de zeldzaamste en meest ongewone van die groepen - de steenachtige ijzers - onderzoeken hoe ze zijn gevormd en zullen we enkele belangrijke voorbeelden bekijken.

Esquel pallasite: Een deel van de mooie Esquel-pallasite uit Chubut, Argentinië. De grote, kleurrijke, langwerpige kristallen zijn typerend voor deze meteoriet. Let op de manier waarop kristallen nabij de ruwe (natuurlijke) rand oranje en geel zijn geworden door terrestrische verwering, terwijl de kristallen dichter bij het midden van de oorspronkelijke massa hun echte olijfgroene kleur hebben behouden. Foto door Geoffrey Notkin,

Wat zijn ijzerhoudende meteorieten?

Zoals besproken in eerdere edities van Meteorwritings, ijzermeteorieten zijn voornamelijk samengesteld uit ijzer en nikkel, en maakten ooit deel uit van de kern van planeten of grote asteroïden. Stenen zijn het meest voorkomende type meteoriet en bestonden ooit uit een deel van de korst van lichamen in de asteroïdengordel. Hoewel veel vlekken van buitenaards nikkel-ijzer bevatten evenals chondrulen ze lijken in veel opzichten op terrestrische rotsen. In vergelijking met de andere twee hoofdgroepen zijn steenachtige ijzers uiterst zeldzaam en maken ze minder dan 2% uit van alle bekende meteorieten. Ze bevatten ongeveer gelijke delen van de andere twee klassen. Met andere woorden, steenachtige ijzers bestaan ​​uit een mengsel van nikkel-ijzer en silicaten.

Imilac pallasite: Detail van een groot deel van de Imilac-pallasite uit de Atacama-woestijn in Chili, met een gewicht van 174,5 gram. Let op de hoekige, doorschijnende olivijnkristallen (de edelsteen peridoot). Imilac is een stevige en stabiele pallasite, en wanneer gesneden en gepolijst door een deskundige preparator, kunnen plakjes dun genoeg worden gemaakt om licht door de kristallen te laten stromen. Het afgebeelde gebied is ongeveer 95 mm x 60 mm. Foto door Leigh Anne DelRay,

Soorten steenachtige ijzermeteorieten


Wat zijn meteorieten?

De steenachtige ijzers zijn verdeeld in twee groepen: pallasieten en mesosiderieten. Oorspronkelijk werd gedacht dat ze qua oorsprong en samenstelling vergelijkbaar waren, nu wordt aangenomen dat de twee soorten steenachtige ijzers zich op heel verschillende manieren hebben gevormd, en niet zozeer in een enkele groep worden gecombineerd vanwege hun gelijkenis met elkaar, maar eerder omdat ze zijn zo verschillend van andere meteorieten.

Mesosiderite: Een klein individu van de mesosideriet bekend als Noordwest-Afrika (NWA) 2932. Dit exemplaar werd gevonden in de Sahara-woestijn en is gesneden en gepolijst om de samenstelling van ijzer en silicaten te onthullen. De glanzende metalen matrix is ​​doorspekt met donkere silicaatinsluitsels. Het afgebeelde gebied is ongeveer 25 mm x 15 mm. Foto door Leigh Anne DelRay,

Pallasiet:Edelstenen uit andere werelden

Misschien wel de mooiste van alle meteorieten, pallasieten bevatten overvloedige olivijn gesuspendeerd in een nikkel-ijzer matrix. Wanneer gesneden en gepolijst, onthullen pallasieten doorschijnende kristallen, die van nature groen van kleur zijn maar soms gele, gouden of bruine tinten krijgen als gevolg van terrestrische verwering. Wanneer olivijnkristallen voldoende zuiver zijn, staan ​​ze bekend als de edelsteenperidoot. Pallasieten ontlenen hun naam aan Simon Peter Pallas, een Duitse arts en natuuronderzoeker, die voor het eerst de Krasnojarsk (Siberië) pallasite in 1772 beschreef.

Verweerde Brenham-meteoriet: Een sterk verweerd exemplaar van een kleine Brenham-meteoriet met een gebroken gezicht. Dit exemplaar heeft een interessante geschiedenis: het werd teruggevonden in de jaren 1930 in Brenham, Kansas tijdens een expeditie door de baanbrekende Amerikaanse meteorietonderzoeker en jager, H.H. Nininger. Dit stuk maakte deel uit van een grote collectie die Nininger verkocht aan het Natural History Museum in Londen nadat hij zich terugtrok uit de meteorietjacht. Ik verwierf het stuk later in een institutionele handel met de NHM en bracht het terug naar de Verenigde Staten. Dit stuk van Brenham werd gevonden in een vochtig, modderig deel van het uitgestrooide veld en veel van het ijzer-nikkel is op aarde gekomen, terwijl de olivijnkristallen intact zijn gebleven. Gecorrodeerde exemplaren zoals deze worden officieus meteorodes genoemd. Foto door Leigh Anne DelRay,

Pallasieten en dePeridoot Gemstone Standard

In 1902 viel een 45-kg meteoriet bekend als Marjalahti in de Respublika Kareliya in Rusland. Het is een van de slechts drie getuige val-pallasieten die er bestaan. Nadat de meteoriet was gevonden en onderzocht, werd vastgesteld dat de olivijnkristallen die het bevatte van zo'n hoge kwaliteit waren dat edelstenen uit de Marjalahti-pallasite werden aangenomen als de officiële standaard voor peridoot. Dus buitenaardse kristallen die in de ruimte zijn ontstaan, zetten de maatstaf voor aardse peridoot edelstenen. Zodra de uitstekende kwaliteit van Marjalahti peridoot bekend werd bij gemologen, werden veel kristallen verwijderd uit gesneden meteorietsecties voor studie en zijn er nog maar weinig ongerepte exemplaren over. Marjalahti wordt zelden op de verzamelaarsmarkt aangeboden en voorbeelden kunnen overal tussen de $ 40 en $ 100 per gram halen.

Meer over Meteoriet-identificatie
Als u meer wilt weten over meteorietidentificatie en wilt ontdekken hoe u andere eenvoudige tests thuis kunt uitvoeren, gaat u naar De Aerolite Guide to Meteorite Identification. Meteorieten zijn zeer waardevol, zowel voor de wetenschappelijke gemeenschap als voor enthousiaste verzamelaars. Dus als u denkt dat er een in uw achtertuin is geland, zorg er dan voor dat u het uitcheckt!

Pallasite-formatie

Er wordt aangenomen dat pallasieten zich binnenin hebben gevormd gedifferentieerde asteroïden (asteroïden die zijn veranderd door thermische processen en zijn gescheiden in een kern en mantel). Bekende wetenschapsschrijver O. Richard Norton legt uit in zijn uitstekende boek De Cambridge Encyclopedia of Meteorites:

Pallasieten kunnen worden beschouwd als een niet-mengbare emulsie, zoals olie en water. Tijdens differentiatie moet fractionele kristallisatie de twee belangrijkste mineralen scheiden. olivijn is een ultramafisch mineraal dat zich diep in een asteroïde lichaam vormt en zich ophoopt. We kunnen ons voorstellen dat het zich verzamelt als een gecumuleerde laag aan de kern / mantelgrens.

Pallasieten werden waarschijnlijk gecreëerd in een relatief kleine zone binnen deze gedifferentieerde asteroïden, en dat feit kan hun zeldzaamheid verklaren. Van de vele duizenden geïdentificeerde meteorieten zijn er slechts ongeveer 45 bekende pallasieten.

Vaca Muerta strewnfield: De auteur scant het Vaca Muerta strewnfield met een verrekijker tijdens onze expeditie van 1997 door de Atacama-woestijn in Chili. Het is een van de meest onvruchtbare woestijnen op aarde, met bijna geen planten- of dierenleven. De open, lichtgekleurde oppervlakken zijn ideaal voor rockhounding en de Atacama heeft talloze meteorietvondsten geproduceerd. Foto door Steve Arnold,

Mesosiderites: Cosmic Collages

Mesosiderites kunnen voor sommige verzamelaars en liefhebbers lijken als lelijke eendjes in vergelijking met hun prachtige neven en nichten, de pallasites. Mesosiderieten ontlenen hun naam aan de Griekse woorden voor "ijzer" en "half" en bestaan ​​uit ongeveer gelijke hoeveelheden nikkel-ijzer en steenachtige componenten. Meeste zijn brecciated en velen vertonen gebroken en onregelmatige insluitsels van silicaatmineralen, rijk aan magnesium. Zilverachtige metaalschilfers en aders steken sterk af tegen de donkere silicaten en gepolijste, voorbereide plakjes doen soms denken aan de nachtelijke hemel. De breccia-achtige consistentie van mesosiderieten heeft meteoritici ertoe gebracht te veronderstellen dat ze mogelijk zijn gevormd door grote asteroïde botsingen, die de verschillende soorten materiaal tot een enkele massa hebben samengesmolten. Prominente meteorieten Dr. John T. Wasson en Dr. Alan E. Rubin werkten dit uit in een brief aan Natuur:

Tijdens de periode van planeetvorming ontstonden mesosiderieten door de botsingen bij lage snelheid van grote metalen kernfragmenten met het oppervlak van een gedifferentieerd lichaam met asteroïde-afmeting. deze botsingen verminderden mantels en korsten tot kleine silicaatfragmenten maar lieten kernen achter in de vorm van grote, duurzame metaalfragmenten.

Net als de pallasieten zijn mesosiderieten uiterst zeldzaam, met slechts ongeveer vijftig gedocumenteerde voorbeelden.

Mesosiderite-exemplaren: Een verzameling mesosiderietspecimens van het Vaca Muerta strewnfield in Chili. Let op de gele en oranje oxidatie op de afzonderlijke fragmenten. Het middengedeelte van het stuk is gesneden en gepolijst om een ​​exotisch en glanzend interieur te onthullen, dat aanvankelijk werd verward met zilver door goudzoekers uit de 19e eeuw. Foto door Leigh Anne DelRay,

Enkele belangrijke steenachtige ijzeren meteorieten

IMILAC
Locatie: Atacama-woestijn, Chili
Voor het eerst ontdekt: 1822
Classificatie: Pallasite (PAL)

De hoge Atacama-woestijn in het noorden van Chili is een van de droogste en meest verlaten plaatsen op aarde. NASA testte daar een vroeg prototype van de Mars-rover omdat het terrein de beste match was voor de Red Planet. In 1822 ontdekten goudzoekers verschillende grote massa's van de Imilac-pallasite, zittend in ondiepe kuilen. Vlakbij kwamen ze een compact strooiveld tegen met duizenden kleine stukjes in de directe nabijheid. Het oppervlak van de Imilac-meteorieten vertoonde aanzienlijke verwering, wat duidt op een oude val, en veel olivijnkristallen waren weggezandstraald door de woestijnwind, waardoor kleine skeletachtige ijzerdeeltjes achterbleven. Toen ze werden gesneden en gepolijst, onthulden de grotere stukken prachtige groene en gouden hoekige kristallen, onaangetast door terrestrische verwering. Imilac is een extreem stabiele meteoriet en kan worden bereid in dunne en opvallend mooie plakjes die zeer doorschijnend zijn en lijken te gloeien in natuurlijk zonlicht. In 1997 maakte ik de lange en moeilijke reis naar Imilac, en verschillende andere meteorietenlocaties in Chili, met mijn jachtpartner Steve Arnold. We hebben veel exemplaren teruggevonden, en Meteoriet magazine publiceerde een verslag van ons avontuur, "Hard Road to Imilac", in 1998.

Meteorwritings Menu
Wat zijn meteorieten?
Meteoriettypen en classificatie
Meteoriet identificatie
Hoeveel zijn meteorieten waard?
Impacties!
IJzeren meteorieten
Meteoriet jacht
Steen Meteorieten
Steenachtige ijzeren meteorieten
Hoe een Meteorite-verzameling te starten

VACA MUERTA
Locatie: Atacama-woestijn, Chili
Voor het eerst ontdekt: 1861
Classificatie: Mesosiderite (MES)

Imilac is niet de enige bekende meteoriet die in de Atacama is ontdekt. In 1861 vonden goudzoekers op zoek naar edelmetalen verschillende zware ijzerachtige rotsen. Na een paar massa's open te breken en hun glinsterende interieurs te bestuderen, zagen de goudzoekers de stenen aan voor zilvererts. Toen de massa's later als meteorieten werden geïdentificeerd en als mesosideriet werden geclassificeerd, kregen ze de naam Vaca Muerta ("dode koe" in het Spaans). Veel exemplaren zijn in de tussenliggende jaren teruggevonden en Vaca Muerta is de mesosideriet die het meest wordt vertegenwoordigd in particuliere meteorietcollecties.

Meteorieten zijn meestal vernoemd naar de stad die het dichtst bij hun ontdekkingspunt ligt, maar er zijn geen steden in dat deel van de Atacama. Tijdens onze expeditie van 1997 brachten Steve en ik enige tijd door met jagen in het grote uitgestrekte veld, en het is nog steeds mogelijk om de locatie te vinden waar de goudzoekers voor het eerst de Vaca Muerta-meteorieten onderzochten. In de buurt van het oude kamp van de goudzoekers stuitten we op een oud, door de zon gebleekt koeskelet, en concludeerden dat dit misschien de oorsprong van de naam van de meteoriet was. We zochten de directe omgeving met metaaldetectoren en Steve vond snel een sterk doelwit, begraven onder enkele botten. We groeven haastig in het zand boven het doel en waren enigszins teleurgesteld om een ​​oud hoefijzer te vinden. "Ze hebben zelfs de naam van de meteoriet verkeerd," riep Steve uit. Ik stemde ermee in en suggereerde dat het misschien de naam Caballo Muerte ("Dood paard") zou moeten krijgen.

ESQUEL
Locatie: Chubut, Argentinië
Voor het eerst ontdekt: 1951
Classificatie: Pallasite (PAL)

Misschien wel de meest populaire pallasite onder verzamelaars, wordt Esquel gewaardeerd om zijn grote, rechthoekige, diepgroene kristallen. Een enkele massa van 755 kg werd in 1951 of mogelijk eerder in Chubut teruggevonden in het Patagonian Territory van Argentinië. De massa werd in enkele stukken gesneden en gekocht door meteorietcollectoren uit Argentinië en de Verenigde Staten. Een indrukwekkend volledig stuk Esquel wordt vandaag getoond in het Rose Center for Earth and Space in New York City. Vanwege de stabiliteit en rijk gekleurde kristallen, worden exemplaren van Esquel soms gebruikt door juweliers om hangers te vormen.

Brenham
Locatie: Kiowa County, Kansas, VS.
Voor het eerst ontdekt: 1882
Classificatie: Pallasite (PAL)

In de jaren 1880 verzamelde een grensboer, Eliza Kimberly, ongeveer een ton stenen van de woning van haar familie en hoewel haar man dacht dat ze gek was, stond ze erop dat de donkere, zware stenen meteorieten waren. In 1890 bevestigde professor Cragin, een geoloog van de universiteit van Washburn, dat haar rotsen inderdaad meteorieten waren en kocht ze verschillende exemplaren van haar. Gevierde meteorietjager H.H. Nininger vond in de jaren 1930 en H.O. veel exemplaren in Brenham. Stockwell, een amateurgeoloog uit Hutchinson, Kansas, ontdekte daar in 1947 een massa van 1.000 pond.

In 2005 bezocht Steve Arnold de Brenham-site met een gespecialiseerde meteorietdetector die hij zelf had ontworpen, en vond een pallasite van 1,430 pond - de grootste ooit hersteld in de Verenigde Staten. Steve en ik gingen een aantal jaren bij Brenham werken. We hebben talloze grote massa's opgegraven en het Brenham strewnfield gebruikt als filmlocatie voor verschillende televisiedocumentaires, waaronder De beste plaatsen om geld en schatten te vinden en de PBS-serie Wired Science.

Brenham wordt vaak beschreven als een "klassieke Amerikaanse meteoriet" en wordt vaak gezien in privécollecties en museumvertoningen. De Brenham pallasite zit vol met kleine, ovale kristallen en verkoopt meestal voor ongeveer $ 4 per gram, waardoor het een van de meest betaalbare pallasieten voor verzamelaars is, en ongeveer een tiende van de prijs van Esquel.

Pallasieten en mesosiderieten zijn misschien een paar van de meteorietwereld, maar hun ongebruikelijke make-up geeft ons enkele waardevolle aanwijzingen over de vroege dagen van ons zonnestelsel en geeft ons een kijkje in de processen die in oude asteroïden aan het werk zijn.

Geoff Notkin's Meteorite Book


Geoffrey Notkin, mede-gastheer van de televisieserie Meteorite Men en auteur van Meteorwritings op Geology.com, heeft een geïllustreerde gids geschreven voor het terugvinden, identificeren en begrijpen van meteorieten. Hoe schatten te vinden vanuit de ruimte: de expertgids voor meteorietjacht en identificatie is een paperback van 6 "x 9" met 142 pagina's met informatie en foto's.


Over de auteur


Foto door
Leigh Anne DelRay

Geoffrey Notkin is een meteorietjager, wetenschapsschrijver, fotograaf en muzikant. Hij werd geboren in New York City, groeide op in Londen, Engeland, en woont nu in de Sonoran Desert in Arizona. Hij leverde regelmatig bijdragen aan wetenschaps- en kunsttijdschriften Reader's Digest, The Village Voice, Bedrade, Meteoriet, Zaad, Lucht en telescoop, Rock & Gem, Lapidary Journal, Geotimes, New York Press, en tal van andere nationale en internationale publicaties. Hij werkt regelmatig op televisie en heeft documentaires gemaakt voor The Discovery Channel, BBC, PBS, History Channel, National Geographic, A&E en the Travel Channel.

Aerolite Meteorites - WE GRAVEN RUIMTE ROCKS ™