Astronomie, satelliet, ruimte

Wat is een meteoor?



Informatie over meteoren, meteoriden, vuurballen en meteorieten.


Vroege ochtend meteoor. Foto

Meteoren en "vallende sterren"

Meteoren worden meestal gezien als een zeer korte strook licht aan de nachtelijke hemel. Ze treden meestal op en verdwijnen zo snel dat je je afvraagt ​​of je ze daadwerkelijk hebt gezien. Deze lichtstrepen worden gewoonlijk "vallende sterren" of "vallende sterren" genoemd. Hoewel ze meestal 's nachts worden gezien, kunnen vooral heldere meteoren overdag worden gezien. De foto rechts toont een meteoor in de lucht boven Quebec, Canada op een vroege ochtend in november.

Wat zijn meteoroïden?

De streep die we een meteoor noemen, is een spoor van gloeiende damp dat ontstaat wanneer een klein deeltje ruimtepuin de atmosfeer van de aarde binnenkomt. Deze deeltjes ruimteafval worden gezamenlijk "meteoroïden" genoemd. Miljoenen meteoroïden komen elke dag de atmosfeer van de aarde binnen. Er wordt aangenomen dat ze afkomstig zijn uit ons eigen zonnestelsel in plaats van uit de interstellaire ruimte. De meeste meteoroïden die de atmosfeer van de aarde binnenkomen, zijn kleine deeltjes van kometen, asteroïden, Mars of maan die door de ruimte reizen en in botsing komen met de atmosfeer van de aarde.

Welke oorzaken meteoren?

Meteoroïden komen de atmosfeer van de aarde binnen met zeer hoge snelheden. Terwijl een meteoroïde door de atmosfeer snelt, worden sterke sleepkrachten geproduceerd omdat de meteoroid met hoge snelheid de lucht ervoor comprimeert. Deze compressie verwarmt de lucht, die op zijn beurt de meteoroïde verwarmt terwijl de lucht eromheen stroomt. Het oppervlak van de meteoroïde bereikt een zeer hoge temperatuur - hoog genoeg om enkele van de atomen of moleculen die op het oppervlak van de meteoroïde aanwezig zijn te verdampen. Atmosferische gassen langs het pad van de meteoroïde worden ook verwarmd en geïoniseerd. Deze hete, geïoniseerde deeltjes produceren het spoor van gloeiende dampen die we een 'meteoor' noemen. Meteoren zijn slechts een korte tijd zichtbaar omdat de gassen in het dampspoor afkoelen en zich snel verspreiden.

Wanneer meteoren te zien: Vereenvoudigd diagram van de aarde die het stofspoor van een komeet nadert. In dit diagram kijk je neer op de Noordpool van de aarde. Merk op hoe de ochtendkant van de aarde in het stof zal ploegen, maar de avondkant zal enigszins worden afgeschermd. Daarom zijn er na middernacht vaak meer zichtbare meteoren - je staat dan aan de kant van de aarde die in het stof ploegt.

Wanneer kunnen meteoren worden gezien?

Je hebt een kans om een ​​meteoor te zien op elke heldere nacht. Er zijn echter ongeveer een dozijn keer per jaar wanneer een uitzonderlijk aantal meteoren te zien is. Deze staan ​​bekend als meteorenregen. Deze buien treden op wanneer de aarde, op zijn baan rond de zon, door een stroom van komeetresten beweegt. Terwijl kometen in een baan om de zon draaien, verliezen ze kleine deeltjes puin. Deze deeltjes zijn verspreid over het baanpad van die komeet. Wanneer de baan van de aarde de baan van de komeet kruist, botsen veel deeltjes komeetafval met de atmosfeer van de aarde en produceren meteoren. Tijdens een bijzonder goede douche zijn honderden meteoren per uur te zien. Raadpleeg de Meteor Shower Calendar om te weten te komen wanneer de volgende meteorenregen zal plaatsvinden.

Wat is een "vuurbal"?

Een vuurbal is een ongewoon grote en heldere meteoor. Om als een vuurbal te worden beschouwd, moet de meteoor minstens zo helder zijn als Venus. Deze uitzonderlijke helderheid is meestal het gevolg van een grote meteoroïde - mogelijk een paar meter in diameter bij het binnenkomen van de atmosfeer van de aarde. Wanneer vuurballen boven bevolkte gebieden voorkomen, kunnen ze veel aandacht genereren.

Sommige vuurballen produceren een hoorbaar geluid, sommige werpen kleinere meteoren af, sommige gaan gepaard met sonische knallen en sommige laten een spoor achter dat enkele minuten zichtbaar blijft na het passeren. De grote omvang van vuurbal meteoroïden geeft hen een veel hogere kans om hun val te overleven door de atmosfeer en het aardoppervlak te raken.

Wat is een "meteoriet"?


IJzeren meteoriet. NASA-afbeelding.

De meeste meteoroïden zijn zo klein dat ze hun val door de atmosfeer van de aarde niet overleven en volledig zijn verdampt. Sommige zijn echter groot genoeg om helemaal naar het aardoppervlak te vallen. Een meteoroid die de val overleeft en op het aardoppervlak landt, wordt een "meteoriet" genoemd.

Er wordt aangenomen dat de aarde elke dag meer dan 1000 ton aan massa wint door de instorting van kleine meteorieten. De meeste van deze meteorieten zijn zo groot als een stofdeeltje of zandkorrel.

Zelden valt een meteoroid groot genoeg om te worden waargenomen helemaal naar de aarde. Men denkt dat jaarlijks honderden meteorieten groter dan knikkers het aardoppervlak bereiken. Een klein deel hiervan wordt ontdekt door mensen en geïdentificeerd als meteorieten. Dit is de reden waarom meteorietspecimen buitengewoon zeldzaam zijn.

De impact van een zeer grote meteoroïde kan een grote impactkrater produceren. Enkele van de grootste gevolgen zijn in verband gebracht met catastrofale gebeurtenissen, waaronder massale uitsterving van planten- en diersoorten.