Astronomie, satelliet, ruimte

De geologie van Pluto



"Pluto toont ons een verscheidenheid aan landvormen en complexiteit van processen die alles evenarenwe hebben gezien in het zonnestelsel. "- Alan Stern, hoofdonderzoeker van New Horizons.

Snakeskin-topografie op Pluto: Wetenschappers van NASA weten niet hoe ze de geologie moeten interpreteren van een recent beeld van Pluto dat een 300 mijl brede scan van het landschap laat zien. William McKinnon, geologie, geofysica en plaatsvervangend hoofd van het team, zei: "Het lijkt meer op boomschors of drakenschubben dan geologie. Dit zal echt tijd kosten om erachter te komen; misschien is het een combinatie van interne tektonische krachten en ijssublimatie aangedreven door Pluto zwak zonlicht. " Afbeelding vergroten.

Gletsjer op Pluto: Vallei gletsjers, waarschijnlijk samengesteld uit stikstofijs, stromen uit een bergachtig gebied aan de rechterkant van deze afbeelding en op een vlakke vlakte van stikstofijs dat bekend staat als de Sputnik Planum. De zijkanten van de valleien zijn gemarkeerd met tegengestelde rode pijlen. De blauwe pijlen omlijnen de uitstroommarge van de gletsjer. Afbeelding door NASA, uitgebracht op 17 september 2015. Afbeelding vergroten.

Gedetailleerd beeld van Pluto: Vroege gedetailleerde afbeeldingen van Pluto van NASA's New Horizons ruimteschip onthullen een verscheidenheid aan verrassende en complexe landvormen en functies. Deze weergave, die ongeveer 1100 mijl over Pluto beslaat, is gemaakt van een mozaïek van afbeeldingen met een hoge resolutie. Het toont veel van het noordelijk halfrond van Pluto. Het dominante gebied in deze afbeelding is de grote, gladde, ijzige vlakte, bekend als de "Sputnik Planum", die het grootste deel van de rechterkant van deze afbeelding beslaat. Men denkt dat het bedekt is met stikstofijsstromen. Het wordt beschouwd als een relatief jonge functie omdat het zeer weinig impactkraters heeft. Ten zuiden van Sputnik Planum en langs de ondermarge van de afbeelding bevindt zich een donker, zwaar inslagkratergebied met de naam 'Cthulhu Regio'. Het contrasteert met Sputnik Planum in zowel zijn topografie als zijn leeftijd. De kraterdichtheid is zo hoog dat ze elkaar overlappen. Afbeelding door NASA, verkregen op 14 juli 2015. Afbeelding vergroten.

Spoetnik Planum: Deze afbeelding is een weergave van de Sputnik Planum-ijsvlakte van bijna direct boven het hoofd. De ijsvlakte lijkt te zijn verdeeld in een groot aantal kleinere polygonen en is omgeven door een verscheidenheid aan landvormen. Afbeelding door NASA, verkregen op 14 juli 2015. Afbeelding vergroten.

Westelijke rand van Sputnik Planum: Deze afbeelding toont de westrand van Sputnik Planum. Het toont de onderliggende veelhoekige structuur van Sputnik Planum en een gebied dat door het NASA-team wordt beschreven als "willekeurig door elkaar gegooide bergen die enorme blokken hard waterijs kunnen zijn die drijven in een enorme, dichtere, zachtere afzetting van bevroren stikstof." Het gebied langs de westelijke rand van het beeld is zwaar kraterachtig, bergachtiger en veel ouder dan Sputnik Planum. Afbeelding door NASA, verkregen op 14 juli 2015. Afbeelding vergroten.

Cthulhu Regio: Deze afbeelding is een close-up van Cthulhu Regio, het zwaar kraterachtige, bergachtige gebied ten zuiden van Sputnik Planum. In het oost-centrale deel van de afbeelding bevindt zich een licht en donker gebied met een gerimpelde textuur. NASA-onderzoekers speculeren dat het een duinveld is. Duinen op het oppervlak van Pluto zijn volledig onverwacht omdat de atmosfeer erg dun is. De dunne atmosfeer zou het onwaarschijnlijk maken dat de wind sterk genoeg is om zandkorrels op te nemen en te dragen. Als het echter duinen zijn, suggereert dit dat Pluto eerder in zijn geschiedenis een dichtere atmosfeer had of dat processen die onbekend zijn op aarde op Pluto kunnen werken. Een grote inslagkrater aan de westkant van de afbeelding kan een meer stikstofijs bevatten. Afbeelding door NASA, verkregen op 14 juli 2015. Afbeelding vergroten.

Ware kleurenafbeelding van Pluto: Van dit verbeterde beeld wordt gedacht dat het de ware kleur van het oppervlak van Pluto laat zien. Het werd gemaakt door gegevens van vier verschillende verkregen afbeeldingen te combineren, terwijl het ruimtevaartuig van de New Horizon nog steeds ongeveer 280.000 mijl van Pluto verwijderd was. De kleinste kenmerken zichtbaar op het oppervlak zijn ongeveer 1,4 mijl breed. Afbeelding door NASA, uitgebracht op 25 juli 2015. Afbeelding vergroten.

Pluto's maan Charon: Deze afbeelding toont Pluto's maan Charon, ongeveer tien uur vóór NASA's nieuwe horizon dichtbij Pluto. Charon is ongeveer 750 mijl in diameter. Het vertoont tektonische breuken en zwaar kratergebieden. Afbeelding door NASA, verkregen op 14 juli 2015. Afbeelding vergroten.