Rocks

Vuursteen



Een hard, taai materiaal dat door mensen wordt gebruikt om miljoenen jaren gereedschap te maken


Vuursteenknobbel: Vuursteen is een variëteit van microkristallijne of cryptokristallijne kwarts. Het komt voor als knobbeltjes en concretionaire massa's, en minder vaak als een gelaagde afzetting. Het breekt consistent met een conchoidale breuk en was een van de eerste materialen die door vroege mensen werden gebruikt om gereedschappen te maken. Ze gebruikten het om snijgereedschap te maken. Dit exemplaar is ongeveer vier inch (tien centimeter) breed en komt uit Dover Cliffs, Engeland.

Wat is vuursteen?

Vuursteen is een harde, taaie chemische of biochemische sedimentair gesteente dat breekt met een conchoidale breuk. Het is een vorm van microkristallijn kwarts dat door geologen meestal "chert" wordt genoemd.

Vuursteen vormt zich vaak als knobbeltjes in sedimentaire gesteenten zoals krijt en zeekalkstenen. De knobbeltjes kunnen willekeurig door de rotseenheid worden verspreid, maar zijn vaak geconcentreerd in verschillende lagen. Sommige rotseenheden vormen zich door de ophoping van siliciumachtig skeletachtig materiaal. Deze kunnen herkristalliseren om een ​​laag vuursteen te vormen.

Is dit Rock Flint? Chert? of jasper?

Vuursteen is zeer goed bestand tegen weersinvloeden en wordt vaak gevonden als kiezelstenen of keien langs beekjes en stranden. Vroege mensen die vuursteen gebruikten om gereedschap te maken, zochten vaak naar deze gebieden om mooi gevormde stukken vuursteen te vinden voor het maken van specifiek gereedschap.

flintknapping: Prehistorische mensen werden zeer bedreven in flintknapping, een methode om vuursteen te vormen tot nuttige objecten zoals boren, pijlpunten, mesbladen en speerpunten. National Park Service afbeelding.

Het voorkeursmateriaal voor het maken van gereedschap

Vuursteen wordt al minstens twee miljoen jaar door mensen gebruikt om stenen werktuigen te maken. 1 De conchoidale breuk van vuursteen zorgt ervoor dat het in stukken met scherpe randen breekt. Vroege mensen herkenden deze eigenschap van vuursteen en leerden hoe deze te vormen tot mesbladen, projectielpunten, schrapers, bijlen, boren en andere scherpe gereedschappen.

Ze ontwikkelden een methode om een ​​stuk vuursteen te slaan om een ​​scherpe rand te produceren die bekend staat als flintknapping. Door vallen, opstaan ​​en oefenen werden het zeer bekwame ambachtslieden die met een paar snelle slagen gereedschappen konden vervaardigen. Als het gereedschap tijdens gebruik gebroken of beschadigd was, werden ze vaak omgevormd tot kleinere gereedschappen met een vergelijkbare functie.

Vuursteen mes: Een lithisch mes gemaakt van vuursteen. Foto

De waarde van vuursteen voor het maken van scherpe gereedschappen werd ontdekt en gebruikt door mensen uit het Stenen Tijdperk in bijna elke vroege cultuur op een plek waar vuursteen gemakkelijk kon worden gevonden. Waar vuursteen niet lokaal beschikbaar was, reisden of ruilden mensen vaak om vooraf gemaakte gereedschappen of stukken vuursteen te kopen voor productie. Hun voortbestaan ​​hing af van het hebben van een duurzaam materiaal dat kon worden gebruikt om scherpe gereedschappen te produceren.

Ohio Flint: De Vanport Flint wordt al minstens 12.000 jaar door mensen gewonnen. Het steekt in een laag tussen een en twaalf voet dik langs Flint Ridge in het oosten van Ohio. Inheemse Amerikanen produceerden de vuursteen uit honderden steengroeven langs de bergkam. Sommige van deze mensen reisden honderden mijlen om de vuursteen te verzamelen, gebruikten het om een ​​verscheidenheid aan gereedschappen en wapens te maken en verhandelden het op grote schaal in wat nu de oostelijke Verenigde Staten is.

Flint Ridge Quarries, Ohio

Een van de belangrijkste plaatsen voor vuursteen in het oosten van Noord-Amerika is Flint Ridge in het oosten van Ohio. Inheemse Amerikanen ontdekten deze afzetting en produceerden vuursteen uit honderden kleine steengroeven langs de bergkam. 2 Deze "Ohio Flint" vond plaats in opvallende kleuren en werd gekoesterd door indianen.

Ze reisden honderden kilometers om het te verzamelen en het onderscheidende materiaal in de handel te verspreiden in het oosten van Noord-Amerika. Het is gevonden als artefacten zo ver naar het zuiden als de Golf van Mexico en zo ver naar het westen als de Rocky Mountains. 3

Rock & Mineral Kits: Koop een rots-, mineraal- of fossielenpakket voor meer informatie over aardse materialen. De beste manier om over rotsen te leren, is door monsters beschikbaar te hebben voor testen en onderzoek.

Alibates vuursteengroeven: Zwaar ontgonnen landschap bij het Alibates Flint Quarry National Monument. Meer dan 700 steengroeven zijn nog steeds te zien vandaag. Deze werden allemaal met de hand gegraven zonder metalen gereedschap. National Park Service afbeelding.

Alibates vuursteen: De Alibates vuursteen wordt al ongeveer 13.000 jaar gebruikt door mensen uit het zuidwesten van Noord-Amerika. De steengroeven die door deze mensen zijn gebruikt, zijn bewaard gebleven als onderdeel van het Alibates Flint Quarry National Monument. National Park Service afbeelding.

Alibates vuursteengroeven

In het gebied dat nu de panhandle van Texas is, ontdekten indianen een gebied waar verweerde vuursteen de grond bezaaide. Deze vuursteen was verweerd uit een dolomiet onder de dunne bodembedekker. Deze mensen ontdekten dat een frisse, niet-verweerde vuursteen van hoge kwaliteit kon worden verkregen door een paar voet naar beneden te graven.

Vanaf ongeveer 13.000 jaar geleden tot in de 19e eeuw werd dit gebied continu gedolven voor de hoogwaardige vuursteen. De vuursteen werd gebruikt om projectielpunten, schrapers, messen en ander stenen gereedschap te produceren. In de jaren 1800 werd de vuursteen ook gedolven voor gebruik als vuurwapens. Meer dan 700 kleine steengroeven zijn nog steeds zichtbaar en zijn bewaard gebleven als onderdeel van het Alibates Flint National Monument.

Neolithische vuursteen mijnwerkers

Misschien is het meest indrukwekkende verhaal over vuursteen dat van de oude mijncomplexen die werden gebouwd in wat nu Engeland was tijdens de neolithische tijd. Deze opgravingen begonnen ongeveer 4000 voor Christus en gingen door tot het wijdverbreide gebruik van metalen ongeveer 2000 jaar later. 4

Een vuursteencomplex van bijzonder belang was Grime's Graves in de buurt van Brandon, Engeland. Hier groeven oude mijnwerkers schachten door 40 voet Krijt krijt naar een laag van hoge kwaliteit vuursteen hieronder. Elke schacht had een diameter van enkele voet en vereiste de verwijdering van ongeveer 2.000 ton krijt. Het grootste deel van het graven werd gedaan zonder metalen gereedschap, met behulp van edelhertgeweien als picks. Elke as vereiste een team van werknemers en het duurde enkele maanden om te bouwen. 5

Ongeveer 60 ton vuursteen kon worden verwijderd uit elk van deze putten en de korte horizontale opgravingen die volgden op de hoogwaardige vuursteenlaag aan de basis. Vanaf ongeveer 3000 voor Christus tot ongeveer 1900 voor Christus, bouwden deze mijnwerkers meer dan 400 schachten over een oppervlakte van ongeveer 100 hectare en verwijderden duizenden tonnen vuursteen. 6

Hoewel deze mijnactiviteiten verbazingwekkende technische hoogstandjes waren, was het geologische begrip van de werknemers net zo indrukwekkend. Ze wisten dat de vuursteen zich onder de grond bevond, hoewel deze in de directe omgeving nergens ontplofte. Ze wisten ook dat de vuursteenlaag van de hoogste kwaliteit onder de zones van lagere kwaliteit lag die tijdens het vroege graven werden aangetroffen.

Flintlock: Close-up van een Frans vuursteengeweer met een vuursteen klaar om de stalen kroes te slaan, die de vonk zal produceren die nodig is om het poeder te ontsteken. Foto

Vuursteen als een bron van vuur

Een andere belangrijke eigenschap van vuursteen is zijn vermogen om vonken van heet materiaal te genereren wanneer het tegen staal wordt aangeslagen. Met deze eigenschap kan vuursteen worden gebruikt als een vuurstarter. Bekwame mensen kunnen een stuk vuursteen, een stuk staal en een beetje tondel gebruiken om snel een vuur te starten.

Vroege vuurwapens, zoals een vuursteen, hadden een stuk vuursteen bevestigd aan een veerbelaste hamer die werd losgelaten toen de trekker werd overgehaald. De hamer raakte een stuk staal dat bekend staat als een "kroes" om een ​​douche van vonken te creëren die een kleine pan poeder ontstoken. Dat raakte de primaire lading die explodeerde om de bal door de loop te stuwen.

Vuursteen edelstenen: Vuursteen wordt vaak gesneden in koepelvormige stenen die cabochons worden genoemd. Deze kunnen worden ingesteld in spelden, riemgespen, hangers, bolo's en andere sieraden.

Vuursteen als edelsteen

Vuursteen is een zeer duurzaam materiaal dat een heldere glans accepteert en vaak voorkomt in aantrekkelijke kleuren. Het wordt af en toe in cabochons, kralen en barokke vormen gesneden voor gebruik als edelsteen. Het wordt ook gebruikt om getrommelde stenen in een rotstuimelaar te produceren.

De meeste mensen hebben gehoord van een edelsteenmateriaal dat "jaspis" wordt genoemd. Jasper is een ondoorzichtige variëteit van cryptokristallijn kwarts. Het verkrijgt zijn kleur en opaciteit uit een grote hoeveelheid opgenomen minerale deeltjes. Vuursteen en jaspis zijn vergelijkbare materialen en beide zijn variëteiten van een edelsteenmateriaal dat bekend staat als "chalcedoon".

Krijt kliffen: Krijtrotsen kunnen een uitstekende plek zijn om vuursteen te vinden. Terwijl het zachte krijt verdwijnt, vallen vuursteenknobbeltjes naar het strand beneden. Beeld van krijtrotsen langs de Oostzee, foto

Vuursteen als bouwmateriaal

Waar vuursteen overvloedig is, wordt het soms gebruikt als bouwmateriaal. Het is zeer duurzaam en bestand tegen weersinvloeden beter dan bijna elke andere natuursteen. Het is gebruikelijk om muren, huizen en grotere gebouwen te zien die geheel of gedeeltelijk met vuursteen zijn gebouwd als een gevelsteen in Zuid-Engeland en veel delen van Europa.

Vuursteen muur: Een gedeelte van een muur van een middeleeuws gebouw in Suffolk, Verenigd Koninkrijk, gebouwd met gespleten vuurstenen. Foto

Een verwarring van namen

Vuursteen is een microkristallijne variëteit van kwarts. Materialen van deze beschrijving hebben een breed scala aan namen gekregen, waaronder chert, jaspis, agaat en chalcedoon. De meeste geologen gebruiken het woord "chert" in plaats van "vuursteen".

Sommige mensen geloven dat de naam "vuursteen" moet worden gereserveerd voor donkergekleurde chert die gevormd is als knobbeltjes in kalksteen of krijt. Sommige archeologen geloven dat de naam "vuursteen" alleen mag worden gebruikt als het materiaal tot een artefact is gevormd.

De naam "vuursteen" is zo nauw verbonden met beginnende branden dat door de mens gemaakte materialen die worden gebruikt om vonken te produceren in aanstekers en overlevingspakketten de naam "vuurstenen" hebben gekregen.

"Novaculite" is een metamorfe rots die vergelijkbaar is met vuursteen. Het heeft een sedimentaire oorsprong, net als vuursteen, maar diagenese en metamorfisme hebben de grootte van de kwarts-microkristallen vergroot. Het wordt al duizenden jaren gebruikt voor het maken van scherpe gereedschappen en wapens. Sommige exemplaren hebben een textuur waardoor ze nuttig zijn als slijpsteen.

Vuursteen informatie
1 's Werelds oudste steenartefacten uit Gona, Ethiopië: hun implicaties voor het begrijpen van steentechnologie en patronen van menselijke evolutie tussen 2,6 en 1,5 miljoen jaar geleden, Sileshi Semaw, Journal of Archaeological Science, deel 27, pagina's 1197-1214, februari 2000.
2 Flint: Officiële edelsteen van Ohio: Garry L. Getz, educatieve folder nummer 6, Ohio Geological Survey, 2012.
3 Ohio's State Gemstone - Flint: Website-artikel, Ohio History Central: An Online Encyclopedia of Ohio History, Ohio Historical Society, 1999.
4 Emmer Green (Hanover) South Chalk Mine Site Records, Subterranea Britannica, 2003. (Deze referentie is bedoeld voor de uitstekende foto's van de ondergrondse werkzaamheden met de belangrijkste vuursteennaad.)
5 Grime's Graves Flint Mining Complex: artikel uit Wikipedia, de gratis encyclopedie, april 2012.
6 De neolithische vuursteenmijnen van Sussex: de vroegste monumenten van Groot-Brittannië, website-artikel, Bournemouth University Archaeology Group, 2011.

Bekijk de video: Bushcraft Basis 2: Vuur met vuurslag en vuursteen (Oktober 2020).