Olie en gas

Wat zijn oliezanden?



Ook bekend als "teerzanden" - veel van de fossiele brandstoffen in de wereld zijn opgesloten in deze afzettingen


Olie zand: Teer zand specimen close-up foto. Van Asphalt Ridge in de buurt van Vernal, Utah. Afbeelding door Argonne National Laboratory.

Wat zijn oliezanden?

Oliezanden, ook bekend als 'teerzanden', zijn sedimenten of sedimentaire gesteenten bestaande uit zand, kleimineralen, water en bitumen. De olie heeft de vorm van bitumen, een zeer zware vloeistof of kleverige zwarte vaste stof met een lage smelttemperatuur. Bitumen maakt meestal ongeveer 5 tot 15% van de aanbetaling uit.

Hoe wordt de olie verwijderd?

De methode die wordt gebruikt om bitumen uit een oliezand te extraheren, hangt af van hoe diep het oliezand is begraven. Als het oliezand diep is begraven, moeten putten worden geboord om het bitumen te extraheren. Als het oliezand dicht bij het oppervlak ligt, wordt het gedolven en naar een verwerkingsbedrijf gebracht voor extractie.

Athabasca oliezandenmijn: Oliezandmijnbouw complex langs de Athabasca-rivier in Alberta, Canada. De Athabasca oliezanden zijn de grootste oliezandenafzetting ter wereld. Het is de op een na grootste olie-ophoping ter wereld na Saoedi-Arabië. Afbeelding door NASA / Earth Observatory. Afbeelding vergroten.

Zijn oliezanden een belangrijke bron?

De meeste oliezandbronnen ter wereld bevinden zich in Alberta, Canada. De Alberta Energy and Utility Board schat dat deze ongeveer 1,6 biljoen vaten olie bevatten - ongeveer 14% van alle oliebronnen in de wereld. De grootste afzetting is de Athabasca Oil Sands 1.

Locatie van oliezanden in Alberta: Kaart met de locatie van de oliezandenafzettingen van Athabasca, Cold Lake en Peace River in Alberta, Canada. Afbeelding van het publieke domein gemaakt door Norman Einstein.

Oppervlaktemijnbouw

Bij een oliezandmijn wordt de deklaag gestript en laden grote mijnmachines het zand in vrachtwagens die het naar een nabijgelegen verwerkingsfabriek slepen. In de verwerkingsfabriek wordt het oliezand verbrijzeld en vervolgens behandeld met heet water en chemicaliën om het bitumen vrij te maken. Het vrijgemaakte bitumen wordt vervolgens gescheiden van het water, gemengd met lichtere koolwaterstoffen om de viscositeit te verminderen en door een pijpleiding naar een raffinaderij gepompt.

Teerzandengebieden in Utah: Kaart met de locatie van aangewezen teerzanden in Utah (rood). Afbeelding door het Amerikaanse Bureau of Land Management.

Productie door boren

Bitumen wordt verwijderd uit diep begraven oliezanden door boorputten te boren - een proces dat bekend staat als 'in-situ herstel'. Verschillende putten worden in het oliezand geboord. Vervolgens worden stoom en chemicaliën één putje naar beneden gepompt. De hete stoom en chemicaliën verzachten het bitumen, verminderen de viscositeit en spoelen het naar extractieputten waar het naar het oppervlak wordt gepompt. Aan de oppervlakte wordt het bitumen gereinigd, gemengd met lichtere koolwaterstoffen en via een pijpleiding naar een raffinaderij gepompt.

Informatie bronnen
1 Noord-Amerikaanse oliezanden: geschiedenis van ontwikkeling, vooruitzichten voor de toekomst: Marc Humphries, congresonderzoeksrapport voor congressen, bestelcode RL34258, 27 pagina's, 2007.
2 Over teerzanden: oliehoudende leisteen en teerzanden Programma Milieueffectrapport Website, Amerikaans ministerie van binnenlandse zaken, Bureau of Land Management, 2007.
3 Athabasca oliezanden: 's werelds tweede grootste olieopslag. Satellietbeeld vrijgegeven door NASA Earth Observatory. National Aeronautics and Space Administration, 2009.

Geschiedenis van de ontwikkeling van oliezanden

Onderzoek naar oliezanden begon in Canada in de jaren 1920. De Alberta Research Council sponsorde vroeg onderzoek naar het scheiden van bitumen uit oliezanden. De experimenten gingen door tot in de jaren 1960 zonder noemenswaardige commerciële productie. In 1967 begon The Great Canadian Oil Sands Company met de commerciële productie en produceerde ongeveer 12.000 vaten per dag.

In de Verenigde Staten gaven overheidsinstellingen oliemaatschappijen vergunningen om demonstratiemijnen te openen en in situ te boren op overheidsland in de jaren dertig. Deze projecten resulteerden in kleine hoeveelheden commerciële productie in Californië en Utah. De meeste waren echter niet succesvol omdat ze werden uitgedaagd door afgelegen locaties, moeilijke topografie en een gebrek aan water.

De oliezanden van Athabasca in Canada zijn de belangrijkste bron van commerciële productie geweest. De oppervlakte-gedolven deposito's daar kunnen succesvol zijn wanneer de olieprijzen hoog zijn, maar in financiële problemen wanneer de olieprijzen dalen. Ze worden ook uitgedaagd door milieuproblemen, zoals: luchtkwaliteit, landgebruik en waterbeschikbaarheid.

Zorgen om het milieu

De winning en verwerking van oliezanden heeft een aantal milieueffecten. Deze omvatten: broeikasgasemissies, landverstoring, vernietiging van natuurhabitats en verslechtering van de lokale waterkwaliteit. In de Verenigde Staten zijn de waterproblemen vooral belangrijk omdat de bekende oliezanden en olieschalie-afzettingen zich in droge gebieden van Utah bevinden. Meerdere vaten water zijn nodig voor elk geproduceerd vat olie.

Bekijk de video: Garth Lenz: The true cost of oil (Oktober 2020).