Oceanografie

Wat is de Northwest Passage?



Klimaatverandering heeft een verzendroute door het Canadese Noordpoolgebied geopend


Northwest Passage kaart: Rode lijnen zijn mogelijke routes voor het doorkruisen van de Northwest Passage. / MapResources. Klik om de afbeelding te vergroten.

Wat is de noordwestpassage?

De Northwest Passage is een zeeroute die de Atlantische en Stille Oceaan verbindt via de Canadese Arctische archipel. In het verleden was de Northwest Passage vrijwel onbegaanbaar omdat deze bedekt was met dik, het hele jaar door zee-ijs. In de afgelopen paar jaar laat klimaatverandering echter commercieel verkeer via de ooit onmogelijke route de Noordelijke IJszee passeren.

De potentiële voordelen van een duidelijke Northwest Passage zijn aanzienlijk. Schiproutes van Europa naar Oost-Azië zouden 4.000 kilometer (2500 mijl) korter zijn. Alaska-olie kon snel per schip naar havens in het oosten van de Verenigde Staten worden vervoerd. De enorme minerale rijkdommen van het Canadese noorden zullen veel gemakkelijker en economischer zijn om te ontwikkelen en op de markt te brengen.

Grafiek omvang zee-ijsijs: Tijdreeksengrafiek van de gemiddelde maandelijkse omvang van het Noordpoolzee-ijs in miljoenen vierkante kilometers. De gemiddelde ijsomvang in januari voor 1979 tot 2014 vertoont een daling van 3,2% per decennium. Credit: National Snow and Ice Data Centre.

Arctische zee-ijs smelt

Er is een geleidelijke, jaar na jaar achteruitgang in de dikte en de omvang van Arctisch zee-ijs. De grafiek op deze pagina laat zien hoe de omvang van het Noordzee-ijs tussen 1979 en 2014 gestaag is afgenomen.

NASA-studies hebben aangetoond dat de omvang van het Noordpoolzee-ijs met tien procent per decennium afneemt. Terwijl de ijslaag wordt verwijderd, dringt zonnestraling het water binnen en verwarmt het in plaats van dat het wordt gereflecteerd door het witte ijs.

Een andere factor die bijdraagt ​​aan de opwarming van de Noordelijke IJszee is de toename van de lozingssnelheden van rivieren die uit Eurazië afvoeren. Deze zoetwaterrivieren krijgen nu steeds meer afvoer van smeltende gletsjers. Deze afvoer is veel warmer dan het water van de Noordelijke IJszee. Het netto resultaat is een lichte opwarming van de wateren van de Noordelijke IJszee en een verdunning van het zoutgehalte.

Northwest Passage satellietfoto: Satellietbeeld van de Northwest Passage en de Canadese Arctische archipel, verworven op 3 september 2009. Beeldtegoed NASA / Earth Observatory. Klik om de afbeelding te vergroten.

Northwest Passage kaart

De kaart bovenaan deze pagina toont mogelijke routes door de Northwest Passage. Schepen die naar het westen reizen, zouden de Passage via Baffin Bay binnengaan, via de Canadese Arctische archipel via verschillende routes, de Beaufortzee in en vervolgens via de Chukchi Zee en de Beringzee de Stille Oceaan in.

De afgelopen jaren laten satellietbeelden die aan het einde van de Noordpoolzomer zijn genomen vaak zien dat grote delen van de Passage relatief ijsvrij zijn. In september laten satellietbeelden zien dat de Noordelijke IJszee helder genoeg is om dwars door de Northwest Passage te varen. (Zie ook: Kaart met kenmerken van de Noordelijke IJszee)

Vroege geschiedenis van de Northwest Passage

De economische waarde van een korte route tussen de Atlantische en de Stille Oceaan werd al vroeg gewaardeerd. De Spanjaarden noemden deze route de "Rechte van Anián" en Francisco de Ulloa begon het schiereiland Baja California in 1539 te doorzoeken. Engelse ontdekkingsreizigers, waaronder Martin Frobisher, John Davis en Henry Hudson zochten er vanaf de Atlantische kant naar eind 1500 en begin 1600. Deze expedities waren niet succesvol.

De verkenningen gingen door tot de 17e en 17e eeuw zonder succes. Toen passeerde Robert McClure in 1849 de Beringstraat met de bedoeling door te varen naar de Atlantische Oceaan. Zijn schip zat vast in het ijs, niet ver van Viscount Melville Sound en waarschijnlijke doorgang naar de Atlantische Oceaan. Uiteindelijk, na drie winters op het ijs te hebben doorgebracht en te sterven van de honger, werden McClure en de bemanning gered door een sledepartij van een van de schepen van Sir Edward Belcher en per slee naar de Sound getransporteerd. McClure en zijn bemanning werden de eerste die een reis door de Northwest Passage overleefden.

De Noorse ontdekkingsreiziger Roald Amundsen en zijn bemanning waren de eersten die de Northwest Passage in 1906 volledig over zee overstaken. Hoewel de overtocht een belangrijke 'eerste' was, had deze weinig economische waarde omdat de reis drie jaar duurde en wateren gebruikte die te ondiep waren voor commerciële verzending. De eerste trip van één seizoen door de passage was door Henry Larsen en de bemanning in 1944. Nogmaals, de route was niet diep genoeg voor commerciële scheepvaart.

Amerikaanse kustwacht Cutter Healy, een van de nieuwste en technologisch meest geavanceerde polaire ijsbrekers van de Verenigde Staten. Credit: Amerikaanse kustwacht foto door onderofficier Patrick Kelley.

Eerste diepgang & commerciële vaartuigoversteek

In 1957 werden drie Amerikaanse kustwachtscharen - Storis, Bramble en SPAR - de eerste schepen die de Northwest Passage overstaken langs een diepgaande route. Ze legden in 64 dagen de 4.500 mijl van semi-in kaart gebracht water af.

Het eerste schip dat aanzienlijke vracht kon vervoeren om de Passage te doorkruisen was de SS Manhattan, een speciaal versterkte supertanker, in 1969. Het werd vergezeld door de John A. MacDonald, een Canadese ijsbreker. Deze reis werd gemaakt om de Northwest Passage te testen als alternatief voor het bouwen van de Alaska Pipeline. In die tijd werd vastgesteld dat de Northwest Passage niet economisch was en werd de Alaska-pijpleiding gebouwd.

Internationale wateren of Canadese wateren?

Alle routes door de Northwest Passage passeren tussen de eilanden van de Canadese Arctische archipel. Op basis hiervan claimt Canada de route als "Canadese interne wateren". Het Amerikaanse leger heeft echter schepen en onderzeeërs door de Passage gestuurd zonder kennisgeving naar Canada op basis van de filosofie dat de Passage een International Water is. Dit is een van de vele problemen in het "wie bezit de Noordelijke IJszee?" vraag.

Toekomst van de Noordwestpassage

Commercieel gebruik van de Northwest Passage kan een heel klein voordeel van klimaatverandering zijn. Miljarden dollars aan transportkosten kunnen elk jaar worden bespaard als de doorgang een paar maanden per jaar open en betrouwbaar blijft. Er zal ook tijd- en energiebesparing zijn. Canada heeft het meeste te winnen als de Northwest Passage een haalbare scheepvaartroute wordt. Dit zal de ontwikkeling van Canada van noordelijke landen vergemakkelijken en een belangrijk economisch en militair bezit opleveren als hun claim op controle wordt bevestigd.

Bekijk de video: The Search For The Northwest Passage - Part 1 of 2 Exploration Documentary. Timeline (Oktober 2020).