Meer

Meteorieten van Vesta Asteroid



Men denkt dat ongeveer 5% van de meteorieten op aarde afkomstig is van een impact op Vesta


Vesta meteorieten: De afbeeldingen hierboven zijn microfoto's van plakjes van drie meteorieten waarvan is bevestigd dat ze afkomstig zijn van de asteroïde Vesta. Gefotografeerd in doorvallend licht onder gekruiste polarisatoren, onthullen deze beelden de minerale samenstelling en textuur van de meteorieten. Witschaalstaven zijn 2,5 millimeter. Afbeeldingen geleverd door Harry Y. McSween, The University of Tennessee.

Vesta-asteroïde: Vesta, officieel "4 Vesta" genoemd, is een van de grootste asteroïden in het zonnestelsel. Het is ongeveer 500 kilometer breed (300 mijl) en omvat ongeveer 9% van de massa van de asteroïdengordel. NASA's Dawn ruimtevaartuig cirkelde ongeveer een jaar rond Vesta tussen juli 2011 en juni 2012, het verzamelen van gegevens over de mineralogie, chemie en isotopen samenstelling van de asteroïde. Deze afbeelding geeft het zuidpoolgebied van Vesta weer, met de Rheasilvia-krater met een doorsnede van ongeveer 500 kilometer. Afbeelding door NASA.

De oorsprong van meteorieten

Een meteoriet is een rots die ooit deel uitmaakte van een andere planeet, een maan of een grote asteroïde. Het werd van zijn huis verdreven door een krachtige impactgebeurtenis. Die impact lanceerde de rots met voldoende kracht om te ontsnappen aan de zwaartekracht van zijn lichaam en deze door de ruimte te stuwen.

Terwijl het door de ruimte reisde, stond het bekend als een 'meteoroïde'. Uiteindelijk, misschien miljarden jaren later, werd de meteoroïde gevangen door het zwaartekrachtveld van de aarde en viel het door de atmosfeer van de aarde op de grond.

Meteorieten van Mars, maan en asteroïden

Hoewel meteorieten uiterst zeldzaam zijn, zijn er duizenden op het aardoppervlak gevonden. Meer dan 99% van alle meteorieten op aarde worden beschouwd als stukjes asteroïden. Een paar van de meteorieten op aarde zijn toegeschreven aan specifieke zonnestelsellichamen.

Een zeer klein aantal (minder dan 1/4% van alle meteorieten op aarde) is zorgvuldig bestudeerd en toegeschreven aan de maan 2 of aan Mars 3. Een paar zijn grondig genoeg bestudeerd om te worden toegeschreven aan de asteroïde Vesta. Sommige onderzoekers geloven dat maar liefst 5% tot 6% van alle meteorieten op aarde afkomstig is van Vesta. 4

Vesta asteroïde topografie: Topografische kleurkaart van asteroïde Vesta die het zuidpoolgebied bekijkt. Diepblauwe gebieden zijn topografische dieptepunten. Topografische hoogtepunten zijn rood tot roze tot wit. Deze weergave toont de gigantische Rheasilvia-krater op het zuidelijk halfrond met een hoge centrale piek. Afbeelding door NASA.

Bepaling van de bron van een meteoriet

Onderzoekers hebben veel geleerd over de chemie, mineralogie en isotopische samenstelling van gesteenten uit de maan door het bestuderen van exemplaren die door NASA's maanmissies naar de aarde zijn teruggebracht. De kenmerken van rotsen op Mars zijn bepaald door analyses van rovers en andere apparatuur die naar die planeet is gestuurd. Door de samenstelling van meteorieten met deze gegevens te vergelijken, hebben onderzoekers meteorieten kunnen identificeren die waarschijnlijk stukjes maan en Mars zijn.

Terwijl het in een baan rond Vesta is, heeft NASA's Dawn ruimtevaartuig het oppervlak van de asteroïde gescand en gegevens verzameld over de chemische en mineralogische samenstelling. Deze informatie heeft bevestigd dat HED-meteorieten, een subgroep van steenachtige achondrietmeteorieten, stukjes Vesta zijn die op aarde zijn gevallen. De kleurrijke afbeeldingen bovenaan deze pagina zijn microfoto's van plakjes HED-meteorieten van Vesta genomen in vlak gepolariseerd licht onder gekruiste polarisatoren.

HED Meteorieten


Microfoto's van drie Vesta-meteorieten worden bovenaan deze pagina gedetailleerder weergegeven. Afbeeldingen door Harry McSween, Universiteit van Tennessee.

HED-meteorieten zijn achondrieten (steenachtige meteorieten die geen chondrules bevatten) die vergelijkbaar zijn met stollingsgesteenten op aarde. Ze zouden afkomstig zijn van Vesta. Er zijn drie subgroepen: Howardites, Eucrites en Diogenites. Deze verschillen in minerale samenstelling en textuur, die werden bepaald door hun geschiedenis terwijl ze nog steeds deel uitmaakten van de korst van Vesta.

Howardites:

Howardites zijn regolith breccias samengesteld uit eucriet, diogeniet en enkele koolstofhoudende chondrules. Men gelooft dat ze zich op het oppervlak van Vesta hebben gevormd door impact ejecta dat werd begraven door later impact puin en gelithificeerd. Er zijn geen aardse equivalenten bekend voor dit type rots.

Eucrites:

Basaltische Eucrieten zijn rotsen uit de korst van Vesta die voornamelijk zijn samengesteld uit Ca-arme pyroxeen, pigeoniet en Ca-rijke plagioclase. Gecumuleerde eucrieten hebben een vergelijkbare samenstelling als basaltische eucrieten; ze hebben echter georiënteerde kristallen en worden beschouwd als opdringerige rotsen, gekristalliseerd in ondiepe plutons in de korst van Vesta.

Diogenites:

Men denkt dat diogenieten zijn gekristalliseerd in diepe plutons in de korst van Vesta. Ze hebben een veel grovere textuur dan eucrieten en bestaan ​​voornamelijk uit Mg-rijke orthopyroxeen, plagioclase en olivijn.

Meteorietreferenties
1 Meteorwritings: een reeks artikelen over meteorieten geschreven door Geoffrey Notkin van Aerolite Meteorites en gepubliceerd door in 2008 tot en met 2010.
2 Lunar Meteorites: Department of Earth and Planetary Sciences, Washington University in St. Louis, laatst bezocht in oktober 2019.
3 Martian Meteorites: International Meteorite Collectors Association, laatst bezocht in oktober 2019.
4 Dawn's Targets - Vesta and Ceres: artikel in de Dawn Missions-sectie van de NASA-website, voor het laatst bezocht in oktober 2019.
5 Extralunaire materialen in Lunar Regolith: een witboek ingediend voor de NRC Decadal Survey door Marc Fries, John Armstrong, James Ashley, Luther Beegle, Timothy Jull en Glenn Sellar. Lunar and Planetary Institute, voor het laatst bezocht in oktober 2019.

Rheasilvia Crater als een meteorietbron

Het meest opvallende kenmerk op het oppervlak van Vesta is een enorme krater nabij de zuidpool. De Rheasilvia-krater heeft een diameter van ongeveer 500 kilometer (300 mijl). De vloer van de krater bevindt zich ongeveer 13 kilometer onder het ongestoorde oppervlak van Vesta en de rand, een combinatie van omgekeerde lagen en ejecta, stijgt tussen 4 en 12 kilometer (2,5 en 7,5 mijl) boven het oppervlak van het ongestoorde oppervlak van Vesta. Men denkt dat deze krater ongeveer een miljard jaar geleden is gevormd door een enorme impact met een andere asteroïde.

Men denkt dat de impact ongeveer 1% van het volume Vesta als ejecta heeft gelanceerd, waardoor meerdere lagen van de korst in de wanden van de krater worden blootgelegd en mogelijk een olivijnmantel wordt blootgelegd. Men denkt dat deze impact de bron is geweest van de HED-meteorieten op aarde en ongeveer 5% van de asteroïden op aarde. 4

Meteorieten op maan en Mars

Meteorieten buiten de aarde zijn gevonden door NASA-ruimtemissies. Minstens drie maanbewonende meteorieten zijn gevonden door NASA-maanlandingen. Bovendien zijn sporenelementen van extralunaire materialen gevonden in monsters van maanregolieten. Mars Rovers van NASA hebben verschillende indrukwekkende meteorieten op het oppervlak van Mars aangetroffen en gefotografeerd.

Bekijk de video: Will Apophis Destroy Earth in 2029? (Oktober 2020).