Edelstenen

Synthetisch Opaal



Synthetische opaal kleurvoorbeelden: Een voorbeeldkaart met een verzameling synthetische opaal cabochons in verschillende kleuren. Deze collectie illustreert duidelijk de mogelijkheden van een synthetische opaalfabrikant. We hebben een cabochon van een van deze kaarten (OP70) naar het lab van het Gemological Institute of America gestuurd voor identificatie. Ze noemden het "laboratorium-opaal" met een zwarte achtergrondkleur, behandeld door impregnatie. U kunt het GIA-rapport Check hier bekijken. Wij geloven dat deze synthetische opalen zijn vervaardigd door de Kyocera Corporation in Japan, maar de kaart en de verpakking duiden niet op een fabrikant. Kyocera is sinds de jaren 1990 een toonaangevende fabrikant van synthetisch opaal.

Sterling Opal: De cabochon hierboven werd gesneden uit synthetisch opaal geproduceerd door Sterling Opal uit Phoenix, Arizona. Het meet 27 x 12 millimeter groot. Op hun website vermelden ze: "Ons opaal is in Amerika gegroeid door het proces van Moeder Natuur simpelweg te versnellen. Zijn schoonheid, variëteit en duurzaamheid maken het het best gekweekte opaal ter wereld."

Wat zijn synthetische opalen?

Synthetische opalen zijn door de mens gemaakte opalen die dezelfde chemische samenstelling, interne structuur, fysische eigenschappen en uiterlijk hebben als natuurlijke opalen. Ze worden vaak in het lab gemaakte opalen, in het laboratorium gekweekte opalen of gekweekte opalen genoemd om hun kunstmatige oorsprong aan te geven.

Synthetische opalen kunnen een spectaculair kleurenspel vertonen dat vaak de schoonheid van veel natuurlijke kostbare opalen overtreft. Ze worden geproduceerd in een breed scala aan kleuren en patronen waar veel mensen van genieten.

Veel synthetische opalen lijken zoveel op natuurlijk opaal dat getrainde gemologen moeite kunnen hebben om ze te scheiden van natuurlijke opalen. Dit is de reden waarom wanneer synthetische opalen worden geadverteerd of te koop worden aangeboden, verkopers wettelijk verplicht zijn duidelijk te communiceren dat ze door mensen zijn vervaardigd en dat het geen natuurlijke opalen zijn.

Een paar dollar per stuk: Aantrekkelijke synthetische opaal cabochons zoals die op de foto hierboven kunnen worden gekocht voor een paar dollar per stuk. Die prijs zou veel lager zijn als ze in grote hoeveelheden zouden worden gekocht. Fabrikanten in landen waar de arbeidskosten laag zijn, zijn zo efficiënt geworden dat de kosten van een cabochon minimaal zijn.

Het prijsvoordeel van Synthetic Opal

De belangrijkste reden dat mensen synthetisch opaal produceren, is de hoop het op grote schaal en tegen een prijs die lager is dan natuurlijk opaal te kunnen produceren. Ze zijn ongelooflijk succesvol geweest. Veel soorten synthetisch opaal worden nu gesneden in prachtige cabochons in ringformaat die elk voor slechts een paar dollar worden verkocht. Zelfs de allerbeste synthetische opaal kan in cabochons worden gesneden en worden verkocht voor slechts een kleine fractie van de prijs van natuurlijke opaal cabochons van vergelijkbare grootte en uiterlijk.

Synthetisch opaal wint zeker sommige kopers weg van natuurlijk opaal, maar het is niet waarschijnlijk dat natuurlijk opaal van de edelstenen- en sieradenmarkt zal verdwijnen. Waarom? De meeste mensen die van opaal houden, zijn blij om een ​​hogere prijs te betalen om een ​​edelsteen te bezitten die zich in de aarde heeft gevormd - en naar hun mening zal geen synthetisch materiaal daar ooit tegen concurreren! Deze mensen staan ​​op het echte werk!

The Many Uses of Synthetic Opal

Synthetisch opaal is een prachtig materiaal en het prachtige kleurenspel wordt door veel mensen gewaardeerd. Het is daarom geen verrassing dat het gebruik ervan als decoratief materiaal veel verder gaat dan alleen sieraden. Vormen, kleine deeltjes en dunne vellen synthetisch opaal worden gebruikt om muziekinstrumenten, sieradendozen, vazen, kunstvoorwerpen en vele andere items te versieren.

Kyocera, een toonaangevende fabrikant van synthetisch opaal, heeft een sneldrogende gel ontwikkeld die kleine gesuspendeerde deeltjes synthetisch opaal bevat die kunnen worden gebruikt als nagellak. 1 In de toekomst zal zeker synthetisch opaal worden gebruikt in een breed scala aan toepassingen.

Kleur-spel in Opal: Het spectaculaire kleurenspel dat wordt vertoond in natuurlijk opaal, wordt veroorzaakt door licht dat samenwerkt met miljoenen sub-micron silicabolletjes die netjes in het opaal zijn gestapeld. Terwijl licht door deze netjes gestapelde bollen gaat, wordt het afgebogen in zijn samenstellende kleuren en verlaat het de steen in een flits van spectrale kleuren. Deze kleine bollen werden ontdekt in 1964 en onthulden het recept voor het maken van synthetisch opaal.

Hoe synthetische opalen worden gemaakt

De oorzaak van het kleurenspel van opaal werd in 1964 ontdekt met behulp van een elektronenmicroscoop. Een reeks kleine siliciumbolletjes, met een uniforme grootte van minder dan ½ micron in diameter, in een dichte pakking, dient als een natuurlijk diffractierooster om zichtbaar licht in de kleuren van het spectrum te scheiden. 2 3 Deze ontdekking onthulde hoe het fantastische kleurenspel van opaal wordt geproduceerd en bood de blauwdruk voor het maken van een synthetisch kostbaar opaal.

De eerste synthetische opalen werden gemaakt door het neerslaan van minuscule silicabolletjes van uniforme grootte en deze in een dichte pakking te laten bezinken. De ruimtes tussen de bollen werden vervolgens gevuld met een bindend medium dat zou uitharden, de structuur bij elkaar zou houden en de diffractie van licht mogelijk zou maken. 4

Het maken van synthetisch opaal was anders dan het creatieproces voor de meeste andere synthetische edelsteenmaterialen. Andere edelsteenmaterialen zijn enkele kristallen, en het laten groeien van de kristallen is de sleutel tot het produceren van het edelsteenmateriaal. Synthetische opaalcreatie bood verschillende uitdagingen: miljoenen sferen van identieke grootte creëren; vestigen ze in perfecte arrays (die zoveel als een jaar of meer tijd vereist); en de bollen aan elkaar binden tot een materiaal met een duurzaamheid die geschikt is voor een edelsteen. Het binden van de bollen vereist vaak impregnering van het opaal door een polymeerhars, een ingrediënt dat niet in natuurlijk opaal is. Naast het verbeteren van de duurzaamheid, kan de polymeerhars de translucentie, glans en kleur verbeteren. Synthetische edelstenen worden vaak om dezelfde redenen behandeld als natuurlijke edelstenen.

Zuilvormig groeipatroon: De bovenstaande foto toont een blok ruw synthetisch opaal dat het zuilvormige groeipatroon onthult. De kolommen zijn de verticale elementen zichtbaar aan de zijkanten van het blok. Dit blok is ongeveer 1 1/2 inch x 1 1/2 inch groot.

Kippegaas of Hagedishuid: Veel soorten synthetisch opaal vertonen een kippengaas of hagedissenhuidpatroon wanneer een gepolijst oppervlak onder vergroting in gereflecteerd licht wordt bekeken. Elke "cel" of "schaal" in dit patroon vertegenwoordigt de omtrek van een groeikolom van het synthetische opaal.

Synthetisch opaal identificeren

Synthetisch opaal is sinds de jaren zeventig op de markt. Veel van de vroege synthetische opalen konden gemakkelijk van natuurlijk opaal worden gescheiden met een snel onderzoek zonder vergroting; de fabrikanten van synthetische opalen hebben echter het uiterlijk van hun producten verbeterd, en tegenwoordig zijn veel van hen moeilijker te detecteren. Kenmerken die een synthetisch opaal kan vertonen om een ​​in het laboratorium gekweekte oorsprong te onthullen, zijn onder meer:

1) de kleurspeling kan een kolomvormig groeipatroon vertonen wanneer dit loodrecht op de groeirichting wordt bekeken (zie bijgaande foto);
2) onder vergroting kunnen de kleurgebieden van een synthetisch opaal een patroon van "kippengaas" of "slangenhuid" vertonen (zie bijgaande foto);
3) met hars geïmpregneerd synthetisch opaal heeft vaak een lager soortelijk gewicht dan natuurlijk opaal;
4) kleurvlakken zijn vaak meer uniform van grootte en verdeling over het oppervlak van een synthetisch opaal;
5) synthetische opalen worden soms gekleurd met een buitensporige kleur, of de vlek produceert absorptiebanden wanneer bekeken door een spectroscoop.

Assistentie bij identificatie van experts

Met behulp van de bovenstaande functies kan veel synthetisch opaal met vertrouwen worden gescheiden van natuurlijk opaal, maar sommige synthetische opalen kunnen een uitdaging vormen om te identificeren - zelfs door getrainde gemologen, waaronder de auteur van dit artikel. Gelukkig, als een gemoloog onzeker is over de identiteit van een opaal, kan het naar een laboratorium worden gestuurd waar experts met analytische instrumenten het tegen betaling kunnen identificeren. De kosten van deze service zijn meestal minder dan $ 100 per exemplaar.

U kunt hier een voorbeeld van een laboratoriumrapport bekijken voor een synthetische opaal cabochon, bereid door het Gemological Institute of America.

Synthetische opaal informatie
1 Synthetisch gekleurde opalen: voorbeelden van eindproducten: een pagina op de Engelse versie van de Kyocera-website, geraadpleegd in september 2019.
2 Structuur van Opal: door J.B. Jones, J.V. Sanders en E.R. Segnit. Aard: Deel 204, pagina's 990 tot 991; 1964.
3 Kleur van Precious Opal: door J.V. Sanders. Aard: Deel 204, pagina's 1151 tot 1153; 1964.
4 Gems Made by Man: van Kurt Nassau. Het Gemological Institute of America, 364 pagina's, 1980.

Bekijk de video: How to tell a fake opal or Synthetic opal from the real thing by (Oktober 2020).