Edelstenen

Ethiopische Opal



"Welo opaal" is vernoemd naar de provincie Wollo in het noorden van Ethiopië.


Ethiopische opaal: Opvallend kleurenspel in een cabochon van Ethiopisch opaal. Domeinen met heldere kleuren in een doorzichtig tot transparant opaal worden vaak gezien in Welo opaal.

Inhoudsopgave


De nieuwe opaal zwaargewicht
Een korte geschiedenis van Ethiopian Opal
Welo "Precious Fire Opals"
Hydrophane Opals
Ethiopische opaalbehandelingen
Kleurstofbehandeling
Rookbehandeling
Suiker / zuurbehandeling
Wat is de toekomst van Ethiopische opalen?

De nieuwe opaal zwaargewicht

Australië is al meer dan 100 jaar de dominante factor op de opaalmarkt. Gedurende die tijd werd maar liefst 95% van de wereldwijde opaalproductie gewonnen in Australië. Tegenwoordig is Ethiopië op weg om het tweede zwaargewicht op de opaalmarkt te worden.

Een kleine ontdekking in 1994 zette Ethiopië op de wereldwijde opaalkaart. Dit werd gevolgd door belangrijke ontdekkingen in 2008 en 2013. Deze produceren nu prachtig kostbaar opaal, vuur opaal en zwart opaal met spectaculair kleurenspel in een verscheidenheid aan patronen en lichaamskleuren.

Ethiopische opalen zijn niet alleen mooi, maar ze kosten over het algemeen minder dan opaal van vergelijkbare kwaliteit uit Australië. Mensen gaan nu naar de winkel op zoek naar "Welo-opalen" of "Ethiopische opalen." Ze gebruiken ook internet en zoeken op naam naar deze opalen. Deze toename van het publieke bewustzijn heeft zich in slechts een paar jaar ontwikkeld zonder dat een groot mijnbouwbedrijf of sieradenmerk miljoenen dollars heeft uitgegeven om ze te promoten. Deze populariteit wordt gedreven door de schoonheid van Ethiopisch opaal en hun huidige aantrekkelijke prijzen.

Gefacetteerde Ethiopische opaal: Veel doorzichtige tot transparante stukjes Ethiopisch opaal zijn gefacetteerd, zoals deze vier kleine triljoen gesneden edelstenen met een diameter van ongeveer 8 millimeter.

Ethiopische opaal kralen: Kralen zijn een bijzonder populair product gemaakt van Ethiopisch opaal. De bovenstaande foto toont een klein voorbeeld van de diversiteit.

Een korte geschiedenis van Ethiopian Opal

Kostbaar opaal gewonnen in Ethiopië begon in 1994 op de markt voor edelstenen en sieraden. Dit opaal is ontstaan ​​uit een ontdekking in het Menz Gishe-district in het noordelijke deel van de provincie Shewa. Opaal uit dit gebied komt voor in een breed scala aan lichaamskleuren. Veel van het opaal heeft een bruine, rode of oranje lichaamskleur; er worden echter ook gele, witte en heldere lichaamskleuren gevonden.

Opaal in de provincie Shewa wordt aangetroffen in gestratificeerde stollingsgesteenten zoals rhyoliet, tufsteen en ignimbrite. Hoewel veel van dit opaal kraakproblemen heeft, komt stabiel materiaal op de edelstenen- en sieradenmarkt. Deze opalen worden vaak "Shewa-opalen" of "Mezezo-opalen" genoemd naar hun plaats van herkomst.

De belangrijkste opaal ontdekking in Ethiopië tot nu toe werd gedaan in 2008 in de buurt van de stad Wegel Tena in de provincie Wollo in het noordelijke deel van het land. Dit opaal kan een levendig kleurenspel hebben met een lichaamskleur van helder, wit, geel, oranje of bruin. Het is stabieler dan het opaal van North Shewa. Dit materiaal werd al snel bekend in de handel als "welo opaal", maar de namen "wollo" en "wello" komen ook voor.

Een groot deel van het welo opaal wordt geproduceerd uit een enkel gebied van gelaagde vulkanische rotsen. De hoofdader is een opaal gemaakt rhyolitisch ignimbriet tot een meter dik dat over een basis van klei ligt. Het opaal vormde zich waarschijnlijk als siliciumdragend water dat zich ophoopte op de ondoordringbare klei. Silicagel precipiteerde in de poriënruimten van de ignimbrite en werd later omgezet in opaal.

De naad loopt langs steile valleimuren, waar korte horizontale tunnels worden uitgegraven om het opaal te ontginnen. Ondergrondse mijnbouw is hier zeer gevaarlijk werk, omdat de ignimbrite vaak gebroken, bros en slecht gelithiseerd is. De naad kan worden getraceerd langs de valleimuren waar hij wordt gedolven, maar de volledige geografische omvang ervan is onbekend omdat de opaalhoudende laag is bedekt met maximaal 350 meter gestratificeerde vulkanische afzettingen. De afzetting kan zich echter over meerdere kilometers uitstrekken en kan een belangrijke bron van opaal van edelsteenkwaliteit worden. 1

Een derde aanbetaling werd gevonden in 2013, opnieuw in de provincie Wollo, maar ongeveer 100 kilometer ten noorden van het gebied Wegel Tena. Veel van het opaal in deze afzetting heeft een doorschijnende grijze tot zwarte lichaamskleur. 3 Het komt voor in een naad van gemineraliseerde ignimbrite. De naad bestaat uit een uitgebreide reeks gelaagde vulkanische rotsen. Het is tot 60 centimeter dik en rust bovenop een ondoordringbare klei. Deze afzetting is ook slecht gedefinieerd, maar de naad kan worden getraceerd langs de steile valleimuren. Huidige mijnbouw is door horizontale tunnels die in steile hellingen in de naad van de naad zijn gegraven.

Kostbaar vuur opaal: Een deel van het opaal geproduceerd uit de provincie Wollo heeft een oranje, gele of roodachtige lichaamskleur, samen met kleurenspel. De oranje, gele of roodachtige lichaamskleur voldoet aan de definitie van een vuuropaal en het kleurenspel voldoet aan de definitie van een kostbaar opaal. Als aan beide criteria wordt voldaan, kunnen deze opalen 'kostbare vuuropalen' worden genoemd.

Welo "Precious Fire Opals"

Veel van het opaal dat wordt geproduceerd in de provincie Wollo heeft een oranje, gele of roodachtige lichaamskleur, samen met kleurenspel. De oranje, gele of roodachtige lichaamskleur voldoet aan de definitie van een vuuropaal en het kleurenspel voldoet aan de definitie van een kostbaar opaal. Als aan beide criteria wordt voldaan, kunnen deze opalen 'kostbare vuuropalen' worden genoemd.

De oranje opaalkleur in de begeleidende afbeelding is een voorbeeld van een van deze 'kostbare vuuropalen'. Het heeft een oranje lichaamskleur en als het in het licht wordt gespeeld, heeft het een kleurenspel dat knippert tussen elektrisch groen en paars. Het is een prachtig voorbeeld van Ethiopisch opaal.

Dit type opaal is vrij overvloedig in de productie die momenteel uit de provincie Wollo komt. Het is transparant, zoals het hier getoonde voorbeeld, en dat maakt het mogelijk om kleurenspel diep in een kraal, cabochon of gefacetteerde steen zichtbaar te maken.

Ethiopische opaal: Een knobbel van donker opaal kleur uit de provincie Shewa in Ethiopië. Afbeelding van het publieke domein door Elade53.

Hydrophane Opals

Veel van de opalen gewonnen in Ethiopië, vooral uit de Welo-afzettingen, zijn hydrofane opalen. "Hydrophane" is een naam die wordt gebruikt voor een poreus opaal dat het vermogen heeft om water te absorberen. Een verandering in kleur of transparantie gaat vaak gepaard met de waterabsorptie. Deze opalen hebben meestal een lager soortelijk gewicht dan andere soorten opaal vanwege hun porositeit. Sommige van deze opalen kunnen voldoende water absorberen om een ​​gewichtstoename tot 15% te produceren.

De hydrofane eigenschap van Ethiopische opalen veroorzaakt soms duurzaamheidsproblemen. De absorptie van water kan barsten veroorzaken. Daarom moeten eigenaren van hydrofaan opaal het niet onderdompelen in water. 2 Ze nemen niet onmiddellijk water op. Het kan enkele uren duren voordat het opaal een aanzienlijke hoeveelheid water heeft opgenomen. Hydrophane opal ontwatert indien toegestaan ​​om te drogen, en de ontwatering kan binnen enkele dagen tot enkele weken plaatsvinden. Na ontwatering zal het opaal hetzelfde uiterlijk en dezelfde eigenschappen hebben als voordat het water werd geabsorbeerd.

De hydrofane eigenschappen van deze opalen zijn belangrijke overwegingen bij het onderzoeken en kopen van ruwe of gesneden opalen. Hun stabiliteit, uiterlijk en gewicht kunnen allemaal worden veranderd door onderdompeling in water.

Ethiopische opaalbehandelingen

Veel Ethiopische opalen worden in hun natuurlijke staat verkocht, en sommige worden behandeld. Hun porositeit maakt hen goede kandidaten voor kleurstof-, rook- en suiker / zuurbehandelingen. Al deze behandelingen, indien bekendgemaakt, verlagen de prijs van het opaal tot veel minder dan natuurlijk opaal met hetzelfde uiterlijk. Wanneer ze niet worden bekendgemaakt, kunnen ze onervaren kopers en soms zelfs ervaren kopers misleiden.

Geverfde Ethiopische opaal kralen: Het hydrofane karakter van veel Ethiopisch opaal maakt het gemakkelijk om te verven. Een persoon die bekend is met opaal, zal zich waarschijnlijk realiseren dat de schandalige kleuren van deze kralen door kleurstof zijn geproduceerd. Mensen die veel opaal hebben gezien, kunnen voor de gek worden gehouden wanneer kleurstof wordt gebruikt om een ​​subtielere en meer geloofwaardige kleur te produceren.

Kleurstofbehandeling

Hydrofane opalen, zoals die in Ethiopië, zijn gemakkelijk te verven omdat hun porositeit van nature vloeistoffen absorbeert. Mensen die opaal kennen, kunnen geverfd opaal ter plaatse identificeren wanneer een schandalige kleur wordt gebruikt. De praktijk van het enigszins verbeteren van de lichaamskleur van een opaal met kleurstof kan echter veel minder voor de hand liggen. In deze gevallen kunnen kleurstofbehandelingen vaak worden gedetecteerd met microscopisch onderzoek of door in het opaal te snijden om te zien of de kleur zich in de buurt van het oppervlak concentreert.

Sommige grote kopers van gesneden opaal of afgewerkte sieraden hebben verkopers nodig om monsters van de opaal ruw te verstrekken bij het doen van grote aankopen. De monsters worden gebruikt voor het testen en vergelijken om te verzekeren dat de afgewerkte stenen en sieraden die ze kopen niet zijn behandeld. Kleurverbeteringen kunnen de verhandelbaarheid en de prijs van het opaal verhogen als dit niet voor de hand ligt of wordt bekendgemaakt. Om deze reden, als een koper opaal met natuurlijke kleuren wil, is testen om te bevestigen dat de kleur niet door kleurstof wordt veroorzaakt belangrijk.

Ethiopisch opaal met rookbehandeling: De donkere lichaamskleur van deze cabochon van Welo opaal is geproduceerd door rookbehandeling. De rook produceert een donkere lichaamskleur die sterk contrasteert met het kleurenspel van het opaal.

Rookbehandeling

Rook is een suspensie van zeer fijne deeltjes in lucht of gas. Fijne rookdeeltjes kunnen de poriën van opaal binnendringen en van lichaamskleur veranderen. De rookbehandeling kan worden gedaan door het opaal in papier te wikkelen en het papier te verwarmen tot een temperatuur die smeult. Het smeulende papier laat fijne deeltjes zwart roet vrij die de poriën van het opaal binnendringen en zijn lichaamskleur donkerder maken. De donkere lichaamskleur contrasteert met het kleurenspel van het opaal, waardoor het sterker en duidelijker lijkt.

Rookbehandeling kan soms worden gedetecteerd door te zoeken naar zwarte roetdeeltjes tijdens microscopisch onderzoek. Deze kunnen vaak afzonderlijk worden gezien, of in concentraties langs microfracturen in het opaal. Laboratoriumtests, zoals Raman-spectroscopie, hebben het vermogen om rookbehandeling te detecteren omdat ze koolstof kunnen detecteren, dat normaal niet aanwezig is in opalen van vulkanische oorsprong.

Suiker / zuurbehandeling

De suiker / zuurbehandeling wordt gedaan door opaal een paar dagen te weken in een warme oplossing van suikerwater en het opaal vervolgens onder te dompelen in zwavelzuur. Het zuur oxideert de suiker in de poriënruimten van het opaal en produceert donker gekleurde koolstofdeeltjes en vlekken. Dit verleent of verdonkert een grijze, zwarte of bruine lichaamskleur in het opaal. Net als rookbehandeling kunnen deze vaak worden gedetecteerd door microscopisch onderzoek of door laboratoriumtests op koolstof.

Ethiopische opaalinformatie
1 Play-of-Color Opal van Wegel Tena, provincie Wollo, Ethiopië: Benjamin Rondeau, Emmanuel Fritsch, Francesco Mazzero, Jean-Pierre Gauthier, Bénédicte Cenki-Tok, Eyassu Bekele en Eloïse Gaillou; Gems & Gemology, Volume 46, Number 2, pagina's 90-105, uitgave zomer 2010.
2 Een nuttige techniek om de hydrofane aard van Opal te bevestigen: Nathan Renfro; Gems & Gemology, volume 49, nummer 3, najaar 2013.
3 Een nieuwe aanbetaling van Black Opal uit Ethiopië: Lore Kiefert, Pierre Hardy, Tewodros Sintayehu, Begosew Abate en Girma Woldetinsae; Gems & Gemology, Volume 50, Number 4, Winter 2014 Issue.

Wat is de toekomst van Ethiopische opalen?

De toekomst ziet er goed uit voor Ethiopische opalen. Ze worden veel zichtbaarder in de edelstenen- en juwelenmarkt en het publiek dat edelstenen koopt, wordt zich hiervan bewust. Dit alles gebeurde zonder dat een groot mijnbouwbedrijf of sieradenmerk miljoenen dollars had uitgegeven om ze te promoten. Ze komen voor in een verscheidenheid van doorzichtige tot transparante basiskleuren met een levendig kleurenspel in een verscheidenheid aan patronen. Ze verkopen momenteel voor zeer redelijke prijzen in vergelijking met materiaal met een vergelijkbaar uiterlijk uit Australië. Er worden aanzienlijke hoeveelheden Ethiopisch opaal geproduceerd en het land zou de eerste belangrijke uitdager kunnen worden voor Australisch opaal, dat al meer dan 100 jaar de wereldopaalmarkt domineert.