Rocks

The Sliding Rocks of Racetrack Playa



Een glijdende rots die een lang spoor over het oppervlak van Racetrack Playa heeft verlaten. Sommige nummers zijn honderden meters lang! (Zie hieronder voor nog meer glijdende rockfoto's.)

The Sliding Rocks Mystery

Een van de meest interessante mysteries van Death Valley National Park zijn de glijdende rotsen bij Racetrack Playa (een playa is een droge bodem van het meer). Deze rotsen zijn te vinden op de vloer van de playa met lange paden erachter. Op de een of andere manier glijden deze rotsen over de playa en snijden ze een groef in het sediment terwijl ze bewegen.

Sommige van deze rotsen wegen honderden ponden. Dat maakt de vraag: "Hoe bewegen ze?" een zeer uitdagende.

Landsatafbeelding van Renbaan Playa. Het is het platte witte gebied in het midden van de afbeelding. Klik voor meer detail.

Over Renbaan Playa

Renbaan Playa is een bodem van het meer die bijna perfect vlak is en bijna altijd droog. Het is ongeveer 4 kilometer lang (2,5 mijl) - noord naar zuid en ongeveer 2 kilometer breed (1,25 mijl) van oost naar west. Het oppervlak is bedekt met modderbarsten en het sediment bestaat voornamelijk uit slib en klei.

Het klimaat in dit gebied is droog. Het regent slechts een paar centimeter per jaar. Als het echter regent, produceren de steile bergen rondom Racetrack Playa een grote hoeveelheid afvoer die de playabodem omzet in een breed ondiep meer dat slechts een paar centimeter diep kan zijn op het dieptepunt van de playa. Als het nat is, worden de oppervlaktesedimenten van de playa omgezet in een zeer zachte en zeer gladde modder. Wanneer de modder uitdroogt, worden modderscheuren gevormd die typisch de vloer van de playa bedekken.

Rotsen van vele afmetingen en vormen laten sporen achter over het racecircuit Playa.

Worden ze bewogen door mensen of dieren?

De vorm van paden achter de rotsen suggereert dat ze bewegen in tijden dat de vloer van Racetrack Playa bedekt is met een zeer zachte modder. Een gebrek aan verstoorde modder rond de rotspaden elimineert de mogelijkheid dat een mens of dier de beweging van de rotsen duwt of helpt.

Dichter beeld van de glijdende rots in de bovenste afbeelding op deze pagina.

Worden ze bewogen door de wind?

Dit was ooit de favoriete verklaring. De heersende winden die over Racetrack Playa blazen, waaien van het zuidwesten naar het noordoosten. De meeste rotspaden lopen parallel aan deze richting. Dit is een sterk bewijs dat wind de kracht kan zijn die de rotsen beweegt of op zijn minst betrokken is bij de beweging van de rotsen.

Van sterke windstoten of "orkaankrachtwinden" werd oorspronkelijk gedacht dat ze de rotsen in beweging duwen. Men dacht dat dit zou gebeuren wanneer de playa erg nat was, onmiddellijk na een regen die het oppervlak van de playa in een gladde modder veranderde. Toen een rots eenmaal begon te bewegen, kon een wind van veel lagere snelheid hem in beweging houden terwijl hij over de zachte en zeer gladde modder gleed. Krommen in de rotspaden werden verklaard door verschuivingen in windrichting of door hoe de wind samenwerkte met een onregelmatig gevormde rots.

Het probleem met de wind die de rotsen verplaatst, is dat veel van de rotsen enkele honderden ponden wegen en een paar centimeter in de modder van de playa zijn ingebed. Het is onwaarschijnlijk dat alleen wind deze grote rotsen zou kunnen verplaatsen.

Deze rots is er een die je je gemakkelijk kunt voorstellen, glijdend over de bovenkant van een glad moddergebarsten oppervlak.

Worden ze bewogen door ijs?

Zelden, ongeveer eens in de zoveel jaar, bevriest het incidentele ondiepe meer dat het oppervlak van Racetrack Playa bedekt, de playa met een dunne laag ijs, drijvend op een dunne laag water. Kon een wind, die over het ijsoppervlak waait, het ijs, samen met de ingebedde rotsen, over het oppervlak van de playa bewegen? De bewegende rotsen zouden groeven in het oppervlak van de playa snijden die, nadat het ijs smelt en het water zich terugtrekt, de paden zouden worden die door bezoekers aan de playa worden gezien als het weer verbetert.

Soms hebben meerdere aangrenzende rotsen paden die tegelijkertijd van richting lijken te veranderen. Deze zeer congruente paden op meerdere rotsen ondersteunen sterk de "wind bewegende rotsen ingebed in een ijskap" theorie. Een van de eerste rapporten die sterk bewijs leverden dat de rotsen op deze manier werden verplaatst, is een video uit 2006 van Brian Dunning.

Rotsen in vele vormen laten sporen achter over het racecircuit Playa.

Hoe het mysterie werd opgelost!

Tot 2013 ging het bij de beste verklaringen om wind als energiebron en een ijskap die voldoende windenergie vangt om een ​​rots van zeshonderd pond over het oppervlak van de playa te slepen. De grote doorbraak in het oplossen van het mysterie vond plaats in november 2013 toen een meer tot drie centimeter diep de playa bedekte en vervolgens bevroor. Onderzoekers zagen vervolgens veel in ijs ingebedde rotsen langzaam bewegen over de playa op verschillende datums in december 2013 en januari 2014. Dit bewijs van de rotsen in beweging is gedeeld in een video door de Scripps Institution of Oceanography.

In februari 2014 was het meer opgedroogd en waren nieuwe paden achtergelaten door de recent bewogen rotsen in het sedimentoppervlak van de playa. Sommige van de rotsen waren uitgerust met een kleine GPS-recorder, en hun gegevens geven aan dat sommige rotsen meer dan zevenhonderd voet hadden bewogen gedurende ten minste vier afleveringen van beweging.

Dit werk demonstreerde de beweging van de rotsen en schreef het toe aan wind die de rotsen bewoog terwijl ze waren ingebed in een grote ijskap die op een dunne laag water dreef. Eindelijk was het mysterie opgelost!

Rotsen in vele vormen laten sporen achter over het racecircuit Playa.

Foto's van de "Sliding Rocks"!

Beweging van een grote rots over een kaal oppervlak is bijna onmogelijk te geloven. Verschillende goede foto's van grote rotsen en hun paden door Steve Geer, Stephan Hoerold, David Choo, Skye Bajoul, sartriano, John Alcorn en Mike Norton zijn op deze pagina geplaatst voor diegenen die niet in staat zijn om naar Death Valley National Park te reizen.

Veel glijdende rotsen en paden op Racetrack Playa.

Bekijk de video: Mystery of Death Valley's Moving Stones Solved (Oktober 2020).