+
Mineralen

Olivine Rain op Protostar HOPS-68



Spitzer Space Telescope detecteert een regen van kleine groene kristallen van olivijn


Opnieuw gepubliceerd uit een persbericht van NASA.

Olivijnregen: Het concept van een kunstenaar van kristallijn olivijn regen op een zich ontwikkelende ster, geïnspireerd door de Spitzer Space Telescope. Afbeelding door NASA / JPL Caltech / Universiteit van Toledo.

Afnemende olivijnkristallen

Kleine kristallen van een groen mineraal genaamd olivijn vallen als regen op een snelgroeiende ster, volgens waarnemingen van NASA's Spitzer Space Telescope.

Dit is de eerste keer dat dergelijke kristallen zijn waargenomen in de stoffige gaswolken die rond de vorming van sterren instorten. Astronomen debatteren nog steeds over hoe de kristallen daar terecht zijn gekomen, maar de meest waarschijnlijke daders zijn gasstralen die wegblazen van de embryonale ster.

Temperaturen zo heet als lava

"Je hebt temperaturen nodig die zo heet zijn als lava om deze kristallen te maken," zei Tom Megeath van de Universiteit van Toledo in Ohio. Hij is de hoofdonderzoeker van het onderzoek en de tweede auteur van een nieuwe studie in Astrophysical Journal Letters. "We stellen voor dat de kristallen dicht bij het oppervlak van de vormende ster werden gekookt en vervolgens in de omringende wolk werden gebracht waar de temperaturen veel lager waren en uiteindelijk weer als glitters neervielen."

Spitzer's infrarooddetectoren zagen de kristalregen rond een verre, zonachtige embryonale ster of proto-ster, aangeduid als HOPS-68, in het sterrenbeeld Orion.

Olivijn kristallen: Het concept van een kunstenaar over hoe vermoed wordt dat de olivijnkristallen in de buitenste wolk rond de zich ontwikkelende ster of protostar zijn getransporteerd. Jets schieten weg van de protostar, waar de temperaturen heet genoeg zijn om de kristallen te koken, ze worden naar de buitenwolk getransporteerd, waar de temperaturen veel lager zijn. Astronomen zeggen dat de kristallen terugregenen op de wervelende schijf van planeetvormend stof dat de ster omcirkelt. Afbeelding door NASA / JPL Caltech / Universiteit van Toledo.

Forsterite Crystals

De kristallen hebben de vorm van forsteriet. Ze behoren tot de olivijnfamilie van silicaatmineralen en zijn overal te vinden, van een peridoot edelsteen tot de groene zandstranden van Hawaï tot afgelegen sterrenstelsels. NASA's Stardust- en Deep Impact-missies hebben allebei de kristallen ontdekt in hun close-upstudies van kometen.

"Als je jezelf op de een of andere manier binnen de instortende gaswolk van deze protostar zou kunnen vervoeren, zou het erg donker zijn", zegt Charles Poteet, hoofdauteur van de nieuwe studie, ook van de Universiteit van Toledo. "Maar de kleine kristallen kunnen vangen wat licht aanwezig is, wat resulteert in een groene schittering tegen een zwarte, stoffige achtergrond."

Forsterietkristallen werden eerder gezien in de wervelende, planeetvormende schijven die jonge sterren omringen. De ontdekking van de kristallen in de buitenste instortende wolk van een proto-ster is verrassend vanwege de koudere temperaturen van de wolk, ongeveer min 280 graden Fahrenheit (minus 170 graden Celsius). Dit bracht het team van astronomen ertoe te speculeren dat de stralen de gekookte kristallen in feite naar de koele buitenwolk zouden kunnen transporteren.

De bevindingen kunnen ook verklaren waarom kometen, die zich in de koude buitenwijken van ons zonnestelsel vormen, hetzelfde type kristallen bevatten. Kometen worden geboren in gebieden waar water bevroren is, veel kouder dan de schroeitemperaturen die nodig zijn om de kristallen te vormen, ongeveer 1.300 graden Fahrenheit (700 graden Celsius). De leidende theorie over hoe kometen de kristallen hebben verkregen, is dat materialen in ons jonge zonnestelsel zich vermengen in een planeetvormende schijf. In dit scenario migreerden materialen die zich nabij de zon vormden, zoals de kristallen, uiteindelijk naar de buitenste, koelere gebieden van het zonnestelsel.

Olivijnster: Een infraroodlichtafbeelding geproduceerd door NASA's Spitzer Space Telescope. Een pijl wijst naar de embryonale ster, genaamd HOPS-68, waar vermoedelijk de olivijnregen optreedt. Afbeelding door NASA / JPL Caltech / Universiteit van Toledo.

Jets transporteren kristallen door zonnestelsels

Poteet en zijn collega's zeggen dat dit scenario nog steeds waar kan zijn, maar speculeren dat stralen misschien kristallen in de instortende wolk van gas rond onze vroege zon hebben getild voordat het regende op de buitenste gebieden van ons vormende zonnestelsel. Uiteindelijk zouden de kristallen in kometen zijn ingevroren. Het Herschel Space Observatory, een door het Europees Ruimteagentschap geleide missie met belangrijke bijdragen van NASA, nam ook deel aan het onderzoek door de vormende ster te karakteriseren.

De waarde van infrarood telescopen

"Infrarood telescopen zoals Spitzer en nu Herschel bieden een opwindend beeld van hoe alle ingrediënten van de kosmische stoofpot die planetaire systemen maakt, worden samengevoegd", aldus Bill Danchi, senior astrofysicus en programmawetenschapper op het NASA-hoofdkantoor in Washington.

De opmerkingen van Spitzer werden gemaakt voordat het in mei 2009 zijn vloeibare koelvloeistof opgebruikte en zijn warme missie begon.

Meer over de Spitzer Space Telescope

Het Jet Propulsion Laboratory van NASA in Pasadena, Californië, beheert de Spitzer Space Telescope-missie voor het directoraat Science Mission van het agentschap in Washington. Wetenschapsactiviteiten worden uitgevoerd in het Spitzer Science Center van het California Institute of Technology in Pasadena. Caltech beheert JPL voor NASA. Bezoek de Spitzer-website op //www.nasa.gov/spitzer en //spitzer.caltech.edu


Bekijk de video: 2012 in science. Wikipedia audio article (Januari- 2021).