Mineralen

Spodumene



Een belangrijke bron van zeer zuiver lithium en een edelsteen met aantrekkingskracht voor verzamelaars


Kleurvariëteiten van Gem-Quality Spodumene: Gem-kwaliteit spodumeen wordt genoemd naar zijn kleur. Roze tot paarse exemplaren staan ​​bekend als kunziet, groene exemplaren staan ​​bekend als verborgeniet en gele exemplaren staan ​​bekend als trifaan. Met de klok mee vanaf linksboven: paarse kunziet uit Afghanistan; roze kunziet uit Afghanistan; geelachtig groene hiddenite van de Adams Hiddenite en Emerald Mine in North Carolina; gele triphane uit Afghanistan. Specimens en foto's door Arkenstone / www.iRocks.com.

Wat is Spodumene?

Spodumene is een pyroxeenmineraal dat typisch wordt aangetroffen in lithiumrijke pegmatieten. Het wordt meestal geassocieerd met andere lithiummineralen zoals lepidoliet, eucryptiet en petaliet. Spodumene heeft een chemische samenstelling van LiAlSi2O6 maar kleine hoeveelheden natrium vervangen soms lithium.

Gedurende het grootste deel van de 20e eeuw was spodumeen het belangrijkste erts van lithiummetaal. Lithiumpekel ontdekt in Zuid-Amerika en andere locaties is een belangrijkere bron van lithiummetaal geworden.

Spodumene wordt ook gebruikt als een edelsteen, en in dat gebruik worden de namen van de kleurvariëteiten van het mineraal gebruikt. Roze tot paars spodumeen staat bekend als kunziet, groen spodumeen staat bekend als verborgeniet en geel spodumeen staat bekend als trifaan.

De perfecte splitsing van spodumeen maakt het een kwetsbaar juweeltje voor gebruik in ringen en sieraden die kunnen worden blootgesteld aan slijtage en impact. Het wordt door sommige gemologen beschouwd als een "verzamelaar juweeltje".

Reusachtige Spodumene-kristallen: Vormen van gigantische spodumeenkristallen in de Etta-mijnen, Black Hills, Pennington County, South Dakota. Let op mijnwerker rechts in het midden voor schaal. USGS-foto. 1

Enorme kristallen

Spodumeen komt vaak voor in extreem grote kristallen. Een van de vroegste verhalen over grote spodumeenkristallen komt uit de Etta-mijnen, Black Hills, Pennington County, South Dakota. De United States Geological Survey, Bulletin 610 rapporteert:

"De kristallen zijn vaak van enorme grootte. In de Etta-mijn, waar ze het best worden blootgesteld, zowel in de open snede als in de tunnel, bereiken ze vaak een diameter van 3 tot 4 voet en een lengte van 30 voet. De grootste" stam "dus ver gevonden was 42 voet lang en 5 voet 4 duim in maximale diameter. Deze ene log alleen al zou 90 ton spodumeen opleveren. " 1

Fysische eigenschappen van Spodumene

Chemische classificatiesilicaat
KleurWit, grijs, kleurloos, geel, groen, blauw, lila, roze, bruin. Soms pleochroisch
streepWit, kleurloos
GlansGlasachtig, parelachtig
diaphaneityTransparant tot doorschijnend
DecolletePerfect in twee richtingen met afscheid
Mohs-hardheid6.5 tot 7
Soortelijk gewicht3.1 tot 3.3
Diagnostische eigenschappenPrismatische kristallen met sterke strepen evenwijdig aan hun hoofdas. Perfect decolleté.
Chemische samenstellingLiAl (SiO3)2
Crystal-systeemMonoclinic
ToepassingenEdelstenen (kunziet, verborgeniet, trifaan). Ooit de belangrijkste bron van lithiummetaal.

Spodumene als lithiumerts

Spodumene diende ooit als het belangrijkste erts van lithiummetaal. Het was zeer kostbaar om lithium vrij te maken van het silicaatmineraal; lithium geraffineerd uit spodumeen was echter van een zeer hoge zuiverheid. In de late jaren 1900 werden ondergrondse pekel met hoge concentraties lithium ontwikkeld in Argentinië, Chili, China en andere locaties. Deze pekel kon naar het oppervlak worden gepompt, toegestaan ​​om te verdampen en lithium werd gemakkelijk verwerkt uit het evaporietmateriaal.

Naarmate lithiumrijke pekelafzettingen werden ontwikkeld, nam het duurdere gebruik van spodumeen als een erts van lithium af. Soms is de vraag naar lithium groter dan wat kan worden geproduceerd uit werkende pekelafzettingen. In die tijd kan spodumeen een belangrijke bron van lithiummetaal worden.

Spodumene: Doorschijnend tot transparant spodumeen met een aantrekkelijke roze, gele of groene kleur is soms gefacetteerd, gesneden en cabochon of gebruikt om getrommelde stenen te maken. Het perfecte decollete beperkt het gebruik ervan tot sieraden die niet onderhevig zijn aan ruwe slijtage of hantering. Spodumene is vooral een 'edelsteen voor verzamelaars'. De grotere stukken spodumeen in deze afbeelding zijn ongeveer een centimeter lang.

Spodumene als een edelsteen

Spodumeen komt soms voor in transparante kristallen in pasteltinten van roze, paars, groen en geel. Deze zijn in edelstenen gesneden die door verzamelaars worden gewaardeerd. Het gebruik ervan in sieraden is echter beperkt tot stukken die beperkt zullen worden misbruikt vanwege het perfecte decollete van spodumene.

Kunzite spodumene: Roze edelsteen-kwaliteit spodumene (kunziet) uit de Konar-vallei, Afghanistan. Creative Commons-afbeelding door Didier Descouens.

Kunziet

Roze tot lila exemplaren van spodumeen van gem-kwaliteit zijn zeer gewaardeerd en staan ​​bekend als "kunziet". De kleur van deze specimens wordt toegeschreven aan de aanwezigheid van mangaan als chromofoor. Kunzite is de meest voorkomende spodumene edelsteen.

Veel exemplaren van kunziet zijn sterk pleochroisch, met de diepste kleur waargenomen wanneer de edelsteen langs de hoofdas wordt bekeken. Om volledig van dit fenomeen te profiteren, worden edelstenen meestal gesneden met hun tafels loodrecht op de hoofdas om stenen van de diepste kleur op te leveren.

Spodumene: Een deel van een spodumeenkristal van ertskwaliteit, vergelijkbaar met wat kan worden gedolven voor de productie van lithiummetaal. Het exemplaar is ongeveer drie centimeter lang.

Hiddenite

Smaragdgroene spodumeen staat bekend als 'Hiddenite'. De levendige groene kleur lijkt erg op smaragd en wordt toegeschreven aan de aanwezigheid van chroom als chromofoor. Het is de zeldzaamste variëteit van spodumeen. Het werd voor het eerst gevonden in de buurt van de stad White Plains, North Carolina, die zijn naam veranderde in "Hiddenite" naar de populaire edelsteen die mensen naar het gebied trok.

Lithium batterij: Een van de belangrijkste toepassingen van spodumeen is de productie van hoogzuiver lithium voor gebruik in lithium-ionbatterijen. De populariteit van kleine elektronische apparaten zoals mobiele telefoons, draagbare computers en camera's drijft de vraag naar spodumeen. Foto

Triphane

Spodumene komt zelden voor in een gele kleur. Sommige gele spodumeen kan echter van edelsteenkwaliteit zijn en is in facetten en cabochon-edelstenen gesneden. Deze edelstenen hebben de naam "triphane" gekregen.

Opgemerkt moet worden dat "triphane" een van de vroege namen is die wordt gebruikt voor spodumene. Het kan worden aangetroffen in mineralogische geschriften uit de jaren 1800 en begin 1900. Elk gebruik van het woord 'trifaan' uit die tijd verwijst naar spodumeen als mineraal omdat het gemologische gebruik van het woord pas in de late jaren 1900 begon.

Behandeling van Gem-Quality Spodumene

Sommige spodumeen van edelsteenkwaliteit ontwikkelt een rijkere kleur bij verhitting of bestraling. Deze procedures zijn toegepast op veel edelstenen die de markt betreden. Sommige hiervan vervagen na verloop van tijd bij blootstelling aan direct zonlicht. Waardevolle spodumene edelstenen van elke kleur moeten uit de buurt van direct licht worden bewaard.

Gebruik van lithium: Lithium heeft veel verschillende toepassingen. Deze grafiek toont het geschatte wereldwijde gebruik van lithium per eindproduct. Het wordt voornamelijk gebruikt bij de productie van oplaadbare batterijen, keramiek, speciaal glas, vet voor hoge temperaturen, polymeren, gietflux, aluminiumlegeringen en farmaceutische producten. USGS-gegevens uit 2017. 2

Wist je dat? Lithium is een actief ingrediënt in sommige medicijnen. Lithiumzouten worden gebruikt in medicijnen tegen bipolaire stoornis. Het lithium draagt ​​bij aan een "stemmingsstabiliserend" effect. Eén product is "Lithium" genoemd. Beeld

Vraag naar Spodumene

De vraag naar spodumeen is afhankelijk van het gebruik van lithium bij de productie. In het verleden werden de meeste lithiumverbindingen en mineralen gebruikt om keramiek, glas, aluminiumlegeringen en vet op hoge temperatuur te produceren. In de afgelopen twee decennia is de vraag naar oplaadbare batterijen voor voertuigen, mobiele telefoons, tabletcomputers, camera's, muziekspelers, GPS-apparaten en andere draagbare elektronische apparaten echter de vraag naar zeer zuiver lithium - en dat drijft de vraag naar vraag naar spodumeen.

Lithiumbatterijen hebben een veel hogere laad / gewicht-verhouding en vermogen / gewicht-verhouding dan lood / zuur- en zink-koolstofcellen. Dit heeft de vraag naar lithium als batterij-metaal vergroot. Het gebruik van batterijen voor motorvoertuigen heeft echter geresulteerd in een enorme hoeveelheid onderzoek met betrekking tot batterijmetalen. Het is mogelijk dat lithium kan worden vervangen door een ander batterijmetaal zoals kobalt.

Spodumene-informatie
1 Mineralogic Notes, Series 3: Waldemar Schaller, Gigantic Crystals of Spodumene, United States Geological Survey, Bulletin 610, 1916.
2 Lithium: Brian W. Jaskula, United States Geological Survey, Mineral Commodity Summaries, januari 2018.
3 Lithium: Brian W. Jaskula, United States Geological Survey, Minerals Yearbook, september 2018.

De beste manier om te leren over mineralen is om te studeren met een verzameling van kleine exemplaren die je kunt omgaan, te onderzoeken en te observeren hun eigenschappen. Goedkope minerale collecties zijn beschikbaar in de Geology.com Store.

Bekijk de video: Spodumene: Raw Gemstone Before and After (Oktober 2020).