Mineralen

Diamond Mines in Canada



Velen waren verrast toen Canada plotseling een toonaangevende producent van diamanten van edelsteenkwaliteit werd.

Diamond Mines: Een kaart van Canadese diamantmijnen met de geschatte locatie van acht mijnen. Kaart door en MapResources.

Inhoudsopgave


Diamanten in Canada?
Canada: een belangrijke diamantproducent
De aantrekkingskracht van Canadese diamanten
EKATI diamantmijn
Diavik Diamond Mine
Jericho Diamond Mine
Snap Lake Diamond Mine
Victor Diamond Mine
Gahcho Kué Diamond Mine
Renard Diamond Mine
Nieuwe diamantmijn: Chidliak (voorproductie)
Canadese Diamond-uitdagingen
Canadese diamantkansen

Diamanten in Canada?

Gedurende de 20e eeuw zouden de meeste mensen nooit gedacht hebben dat Canada een belangrijke diamantenproducent zou zijn. 1 De kennis van de meeste mensen over diamanten was gebaseerd op mijnbouwactiviteiten in Afrika en diamanthandelscentra in Europa.

Dit alles begon in 1991 te veranderen toen twee geologen, Chuck Fipke en Stewart Blusson, bewijs vonden van diamanthoudende kimberlietpijpen ongeveer 200 mijl ten noorden van Yellowknife, Northwest Territories. Een van deze pijpen werd door BHP Billiton ontwikkeld tot de EKATI Diamond Mine, die in 1998 de eerste commerciële diamanten van Canada produceerde.

Omringd door water: Luchtfoto van de Diavik-diamantmijn in de North Slave Region van de Northwest Territories van Canada. Diavik was de tweede diamantmijn die in Canada werd geopend en in 2003 zijn eerste diamanten produceerde. De pijpen die werden gedolven werden oorspronkelijk blootgesteld op de bodem van Lac de Gras. Rond de pijpen werden dijken gebouwd en het te ontginnen gebied werd ontwaterd door te pompen. Hierdoor ontstond een eiland dat nu mijnbouw toelaat onder het niveau van het omliggende meer. Foto met dank aan The Diavik Diamond Mine.

Canada: een belangrijke diamantproducent

De EKATI-ontdekking lanceerde een van de meest intense minerale prospecties in de geschiedenis van Noord-Amerika. Duizenden goudzoekers reisden naar het Canadese noorden. In plaats van houten palen mee te nemen om hun claims te markeren, wilden ze allemaal palen kopen in de buurt van hun bestemming. Er werden zoveel houten palen gekocht door de mijnwerkers dat lokale houtbedrijven niet aan de vraag konden voldoen!

Tegen 2006 produceerden drie grote mijnen meer dan 13 miljoen karaat diamanten van edelsteenkwaliteit per jaar. Dit plaatste Canada als de derde grootste producent van diamanten ter wereld. 2 De activiteit in verband met de productie van diamanten bracht miljarden dollars in de handel in de economie van het Canadese noorden.

Gerelateerd: welke landen produceren diamanten?

Canada's diamantproductiegeschiedenis: De eerste commerciële productie van de Canadese diamantindustrie was in 1998. Tegen 2006 produceerden drie grote mijnen meer dan 13 miljoen karaat per jaar en Canada was de derde grootste producent van diamanten van edelsteenkwaliteit ter wereld. Grafiek met behulp van gegevens van de United States Geological Survey.

Boorgaten: In september 2012 werd de oppervlaktemijnbouw in de Diavik-mijn voltooid en werd de productie naar de ondergrond verplaatst. Foto met dank aan The Diavik Diamond Mine.

De aantrekkingskracht van Canadese diamanten

Canadese diamanten zijn zeer succesvol geweest op de markt. Het zijn diamanten van hoge kwaliteit die erg populair zijn geweest op de Canadese edelsteen- en juwelenmarkten waar mensen enthousiast zijn om de diamantindustrie in hun eigen land te ondersteunen. Veel ruw materiaal is geëxporteerd omdat slechts een klein aantal diamantslijpers in Canada afgewerkte stenen produceren.

Veel diamanten die in Canada zijn gedolven en geslepen, zijn ingedeeld en hebben hun certificaatnummer lasergegraveerd op hun gordel, samen met een handelslogo zoals een esdoornblad, ijsbeer, Canadamark-symbool of de woorden "Ice on Fire." Deze inscripties helpen consumenten de oorsprong van hun diamant te verzekeren, te verbinden met het certificaat en zijn een zeer succesvolle marketingfunctie geweest.

Canadese diamanten spreken ook mensen aan die zich zorgen maken over milieu- en mensenrechtenkwesties. Ze worden geproduceerd uit diamantmijnen die voldoen aan enkele van 's werelds hoogste milieunormen. Bovendien gaan de opbrengsten van de mijnen naar legitieme bedrijven in plaats van groepen die de diamanten hebben verkregen door dwangarbeid, diefstal of andere uitbuiting. Het certificeringsproces maakt het mogelijk de stenen te volgen van de mijne via productie, groothandel en tot de particuliere consument.

Zie ook: United States Diamond Mines

In vergelijking met ruw geproduceerd in andere delen van de wereld, zijn de diamanten geproduceerd uit Canadese mijnen van zeer hoge kwaliteit, wat een hoge gemiddelde prijs per karaat ondersteunt. Dit is goed nieuws voor mijnbouwbedrijven. Een klein aantal gekleurde diamanten wordt geproduceerd in Canada. Af en toe worden gele diamanten gevonden in Diavik, en een paar zeldzame roze zijn gevonden in Victor.

Canada is de laatste jaren een van de drie grootste diamantproducerende landen ter wereld op basis van geproduceerd karaat. Verwacht wordt dat de Diavik- en EKATI-mijnen de komende jaren zullen sluiten. Hopelijk helpen nieuwe mijnen bij Gahcho Kué, Renard en Chidliak Canada om een ​​van 's werelds toonaangevende producenten van diamanten van edelsteenkwaliteit te blijven.

Diamond Productieleiders: Grafiek met de productiegeschiedenis van geselecteerde diamantproducerende landen van edelsteenkwaliteit Deze grafiek laat zien dat Canada zijn positie als de derde belangrijkste diamantproducent op basis van karaat behoudt. Waarden voor 2018 worden geschat. Grafiek op. Gegevens uit USGS Mineral Commodity Summaries.

EKATI diamantmijn

De EKATI-diamantmijn is de originele diamantmijn van Canada. Het werd in 1998 geopend door BHP Billiton, Canada, Inc. en is eigendom van Dominion Diamond. Het was aanvankelijk een open mijn, maar de mijnbouw werd ondergronds verplaatst naarmate het mijnbouwerts erger werd. EKATI ligt ongeveer 200 mijl ten noorden van Yellowknife, Northwest Territories en ongeveer 100 mijl ten zuiden van de poolcirkel. Diamanten uit de mijn worden verkocht onder de handelsnaam Aurias en geverifieerd via de Canadamark-service.

De ondergrondse reserves die momenteel in EKATI worden gedolven, zullen naar verwachting tegen 2020 zijn uitgeput. Het bedrijf werkt aan een nieuwe open-pit-operatie in extra reserves op een aangrenzend terrein. Deze extra reserves worden geacht toereikend te zijn om de activiteiten nog ongeveer tien jaar te verlengen.

Diavik Diamond: Diamanten van Diavik behoren tot de meest waardevolle ter wereld. Het zijn relatief grote diamanten met een uitzonderlijke helderheid. Foto door Rio Tinto.

Diavik Diamond Mine

Diavik was de tweede diamantmijn in Canada die diamanten produceerde. Rio Tinto PLC bezit een belang van 60% in de mijn via hun dochteronderneming Diavik Diamond Mines. Dominion Diamond Mines ULC bezit een 40% -belang in de mijn via hun Dominion Diamond Diavik Limited Partnership. De operaties in de mijn worden beheerd door Diavik Diamond Mines.

Diavik ligt ongeveer 200 mijl ten noorden van Yellowknife, Northwest Territories en ongeveer 120 mijl ten zuiden van de poolcirkel. Benodigdheden worden geleverd via een ijsweg die Diavik verbindt met Yellowknife.

De Diavik Stars of the Arctic: In oktober 2018 kondigden Rio Tinto en Dominion Diamond Mines aan dat drie spectaculaire diamanten geproduceerd uit de gemeenschappelijke Diavik-mijn op een veiling zouden worden verkocht. De collectie bevat drie met name genoemde exemplaren: "Vega of the Arctic", een diamant van 177,71 karaat die volgens hen "een van de grootste en meest waardevolle ruwe diamanten van edelsteenkwaliteit ooit in Canada is geproduceerd"; "Altair van de Noordpool", een diamant van 59,10 karaat; en, "Capella of the Arctic", een 24,82-karaats gele diamant. Capella is een uiterst zeldzame vondst. In een gemiddeld jaar produceert de Diavik-mijn slechts ongeveer vijf grote gele diamanten, die minder dan 0,001 procent van de jaarlijkse productie vertegenwoordigen. Foto door Rio Tinto.

De pijpen die werden gedolven lagen oorspronkelijk op de bodem van Lac De Gras en werden ontdekt door door het ijs te boren. Om de pijpen te mijnen werd er een dijk omheen gebouwd, waarna het water eruit werd gepompt. De open mijnbouw begon toen op de bodem van het meer, waarbij de mijn droog werd gehouden door pompen met een grondwaterkegel van depressie.

De eerste ertsproductie vond plaats in 2003. De productie werd ondergronds verplaatst in 2010 toen het erts dat mijnen kon ontginnen werd uitgeput. De overgang van ondergrondse naar ondergrondse mijnbouw werd voltooid in 2012. Datzelfde jaar voltooide Diavik de bouw van een 9,2 megawatt windpark dat meer dan 10% van de stroom die door de mijn wordt gebruikt, levert.

Eind 2015 werd het Diavik Foxfire opgegraven. Met 187,7 karaat was het de grootste ruwe diamant met edelsteenkwaliteit die ooit in Canada is ontdekt. Het wordt ook verondersteld honderden kilometers onder het aardoppervlak te zijn gevormd, naar schatting 2 miljard jaar geleden.

552-karaats gele diamant: Dominion Diamond Mines kondigde op 14 december 2018 aan dat een 552-karaats gele diamant werd gevonden in de Diavik-mijn, gelegen in Northwest Territories, Canada. Ze geloven dat dit de grootste diamant is die ooit in Noord-Amerika is gevonden. Het overtreft de Foxfire, een 187,7-karaats diamant, ook gevonden in Diavik in 2015, waarvan wordt aangenomen dat het de vorige grootste diamant in Noord-Amerika is. Dominion is van plan om de steen te laten hakken door een diamantslijper en gecertificeerd door het Canadamark-programma. (Rio Tinto PLC bezit een belang van 60% in de mijn via hun dochteronderneming Diavik Diamond Mines. Dominion Diamond Mines ULC bezit een belang van 40% in de mijn via hun Dominion Diamond Diavik Limited Partnership. De activiteiten in de mijn worden beheerd door Diavik Diamond Mines. ) Afbeelding door Dominion Diamond Mines. Klik om te vergroten.

Begin 2018 startte Diavik met open-pit mining aan hun A21-pijp, gelegen naast de bestaande mijn van het bedrijf aan Lac de Gras. Het bedrijf besteedde $ 350 miljoen aan het ontwikkelen van de pijp, en het zal naar verwachting gedurende ongeveer vier jaar in een open pit-modus werken. 3

In december 2018 kondigde Dominion Diamonds de ontdekking aan van een 552,74-karaats gele diamant waarvan zij denken dat dit de grootste diamant is die ooit in Noord-Amerika is gevonden. De ruwe steen meet 33,74 millimeter bij 54,56 millimeter. Dominion is van plan om een ​​meester-diamantsnijder de steen te laten onderzoeken en een optimale snede te plannen. Ze hopen dat het een Fancy-kleur hoofdsteen van aanzienlijke omvang zal opleveren die Canadamark-gecertificeerd zal zijn.

Kyle Washington, voorzitter van Dominion Diamond Mines, kondigde de diamant aan door te zeggen: “De kleur en textuur van de diamant zijn een uniek voorbeeld van de reis die natuurlijke diamanten maken vanaf hun vorming tot we ze opgraven. Onze Diavik-mijn heeft enkele van de mooiste diamanten ter wereld geproduceerd, en deze staat absoluut bovenaan de lijst. "

Jericho Diamond Mine

De Jericho-diamantmijn was de derde diamantmijn in Canada en de eerste op het grondgebied van Nunavut. Het ligt ongeveer 250 mijl ten noordoosten van Yellowknife, Northwest Territories. De mijn werd geopend door Tahera Diamond Corporation en produceerde diamanten van 2006 tot 2008, maar het bedrijf verloor geld. In 2010 verwierf Shear Minerals, Ltd. het pand met de bedoeling de mijn weer in productie te nemen.

Gerelateerd: wat zijn "Conflict Diamonds"?

Hoogwaardige ruwe diamanten: Octaëdrische diamantkristallen uit de Diavik-mijn. De mijn staat bekend om zijn grote diamanten van uitzonderlijke kwaliteit. Foto met dank aan The Diavik Diamond Mine.

Snap Lake Diamond Mine

De vierde diamantmijn van Canada was de Snap Lake-mijn, ongeveer 150 mijl ten noordoosten van Yellowknife, Northwest Territories. De mijn is eigendom van De Beers en het was hun eerste mijnoperatie buiten Afrika. Het was de eerste volledig ondergrondse diamantmijn van Canada. In plaats van een verticale pijp te ontginnen, volgt de mijn een kimberlietdijk van ongeveer 2,5 meter dik die onder Snap Lake naar beneden helt met een gemiddelde daling van ongeveer 12 tot 15 graden.

De eerste commerciële productie in Snap Lake was in 2008. De mijn werkte zeven jaar zonder winst te maken. De mijn bevond zich onder een meer en werd geplaagd door een voortdurende lekkage van grondwater in de mijn. Dit water was zeer kostbaar om te verzamelen, uit de mijn te pompen en te verwerken voordat het kon worden vrijgegeven. In december 2016 kondigde De Beers aan dat ze van plan waren de mijn onder water te zetten om de lopende pomp- en onderhoudskosten te verlagen. De productie in de mijn kan niet opnieuw worden gestart zonder een significante inspanning om het water te verwijderen en de site weer in bedrijf te brengen.

Victor Diamond Mine: Een luchtfoto van de Victor-mijn vanaf oktober 2017. Afbeelding door Terry Kruger, De Beers Group.

Victor Diamond Mine

De vijfde Canadese diamantmijn die werd geopend was de Victor Mine in de James Bay Lowlands van Noord-Ontario, ongeveer 50 mijl ten westen van Attawapiskat. Het is een open mijn die eigendom is van De Beers en de eerste diamantmijn in Ontario. Diamanten werden geproduceerd uit een van de zestien diamanten kimberlietpijpen op het terrein. 5

De productie begon bij Victor in juli 2008. De mijn zou naar verwachting gemiddeld ongeveer 600.000 karaat per jaar produceren gedurende een productieve levensduur van ongeveer tien jaar, met een totale productie van ongeveer 6 miljoen karaat diamanten van edelsteenkwaliteit. De Beers stopte met mijnen in Victor in maart 2019 en verwerkte het laatste productieve erts in mei 2019. De mijn overschreed de verwachte productie met meer dan 2 miljoen karaat.

De Beers bezit mijnbouwrechten op het nabijgelegen Tango-diamantdepot op korte afstand van Victor. De Tango-aanbetaling is kleiner, ongeveer 1/2 zo groot als Victor, en ondersteunt mogelijk vijf tot zes jaar extra mijnbouw. Voor de ontwikkeling van het project is formele ondersteuning van de First Nation van Attawapiskat vereist. De sluiting van Victor verkleint de kans dat De Beers met Tango verder gaat.

Gahcho Kué: Luchtfoto van de Gahcho Kué-diamantmijn in Northwest Territories, Canada. Afbeelding geleverd door Mountain Province Diamonds.

Gahcho Kué Diamond Mine

Gahcho Kué is de zesde diamantmijn van Canada. Het ligt ongeveer 170 mijl ten noordoosten van Yellowknife, Northwest Territories. Het is een joint venture tussen Mountain Province Diamonds en De Beers Canada. De productie begon in 2016 en ze stellen voor om drie kimberlietpijpen onder Kennady Lake te ontginnen. 6 Een vierde, kleinere buis bevindt zich in de buurt en deze kan worden gedolven naarmate het project vordert.

Tussen 2019 en 2021 wordt verwacht dat de mijn tussen 3,1 en 3,2 miljoen ton erts verwerkt en tussen 6,6 en 7,1 miljoen karaat per jaar oplevert. Dat is een herstelpercentage van ongeveer 2,15 karaat per ton. Het bedrijf voert een uitgebreid boor- en bemonsteringsplan uit en verwacht dat het mijnleven langer duurt dan 2028.

Renard Diamond Mine

Renard is de zevende diamantmijn die in Canada wordt geopend en de eerste die in Quebec wordt geopend. Het bevindt zich in de regio James Bay in het noorden van Quebec, ongeveer 500 mijl ten noorden van Montreal. Het project is 100% eigendom van de Stornoway Diamond Corporation. Negen diamanthoudende kimberlietpijpen en het Lynx / Hibou kimberliet dijksysteem bevinden zich op het projectbezit. De mijn produceert naar verwachting ongeveer 2,2 miljoen ton kimberliet per jaar, levert ongeveer 1,6 miljoen karaat diamanten op, met een verwachte gemiddelde waarde van US $ 155 / karaat.

Nieuwe diamantmijn: Chidliak(Preproductie)

De diamantbron Chidliak, een cluster van minstens 74 kimberlietpijpen, werd in 2008 ontdekt op het Baffin Island van Nunavut. Peregrine Diamonds en BHP Billiton, 's werelds grootste mijnbouwbedrijf, werkten samen aan de ontwikkeling van het project. Ze hoopten in 2020 een open mijn te starten, maar ze hadden een enorm transportprobleem. Ze hebben een weg voor alle weersomstandigheden van 160 kilometer nodig (geen ijsweg) om een ​​gestage stroom voorraden naar de mijnsite te transporteren. De verwachte kosten van de weg waren $ 95 miljoen.

In 2011 liep BHP Billiton weg, maar gesprekken tussen Peregrine en De Beers ontwikkelden een plan waarmee De Beers een belang van 50,5% in het project kon verdienen. De Beers liep eind 2013 weg.

Slechtvalk ging door en toonde aan dat de CH-6-pijp meer dan 11 miljoen karaat diamanten bevatte met een kwaliteit van 2,45 karaat per ton tot een diepte van 260 meter. De CH-7-buis bevat naar schatting meer dan 4 miljoen karaat met een kwaliteit van 0,85 karaat per ton tot een diepte van 240 meter. Men denkt dat vier andere pijpen economisch potentieel hebben. Het bedrijf had ook exploratieprojecten in Nunavut en de Northwest Territories.

Vervolgens keerde De Beers in 2018 terug en kocht het hele bedrijf voor $ 107 miljoen. De Beers gelooft nu dat het het beste onontwikkelde diamantbezit in Canada bezit en dat het in staat zal zijn het Chidliak-eigendom te ontwikkelen tot een mijn die meer dan een miljoen karaat per jaar gedurende meer dan tien jaar zal produceren. De Beers is ook van plan om mijnbouwmethoden "FutureSmart" te gebruiken die de milieu-impact van de mijn aanzienlijk zullen verminderen.

Canadese Diamond-uitdagingen

De diamantmijnen in Canada staan ​​voor een aantal uitdagingen die niet worden geconfronteerd met concurrerende mijnen in andere delen van de wereld. Het eerste probleem is hun zeer afgelegen locatie. De mijnen kunnen alleen vracht over land ontvangen tijdens een kort "ijsweg" -seizoen dat zes tot tien weken kan duren. Alle benodigdheden die niet binnen dat beperkte tijdvenster worden geleverd, moeten door de lucht worden geleverd. De mijnen moeten ook huisvesting en volledige voorzieningen voor al hun werknemers hebben, omdat ze allemaal buiten steden of nederzettingen liggen waar werknemers kunnen worden gehuisvest. Deze dienen als logistieke en economische nadelen voor deze mijnen.

Een tweede probleem zijn de arbeidskosten. De lonen in Afrikaanse mijnen en Indiase uitsnijderijen zijn erg laag in vergelijking met de lonen die worden betaald aan mijnbouw- en productiemedewerkers in Canada. De Snap Lake-mijn ging dicht zonder winst te maken.

Een derde probleem is het feit dat de mijnen in de open put leeg raken en dat voortgezette werkzaamheden in het ertslichaam ondergrondse mijnbouw vereisen - wat ongeveer 50% meer kost per geproduceerde ton erts. Sommige van de mijnen hebben ook hoge waterpompkosten als ze onder de waterspiegel graven. Nabijgelegen meren dienen als een oneindige bron van herlaadwater.

Informatiebronnen - Canadese diamanten
1 Welke landen produceren edelstenen? Websiteartikel tegen 2010.
2 Gemstones, Donald W. Olson, 2011, Verenigde Staten Geological Survey 2009 Minerals Yearbook.
3 Rio Tinto viert de opening van een nieuwe diamanten pijp op Diavik, Rio Tinto media-release, augustus 2018.
4 Over de Snap Lake Mine, De Beers Canada, website-artikel over Canada.DeBeersGroup.com.
5 Over de Victor Mine, De Beers Canada, website-artikel over Canada.DeBeersGroup.com.
6 Over Gahcho Kué, De Beers Canada, website-artikel over Canada.DeBeersGroup.com.
7 Canadese arctische readies voor 's werelds grootste diamantmijnopening, website-artikel op Mining.com, 2015.

Canadese diamantkansen

Canadese diamantmijnen genoten in hun eerste twee decennia groot succes. Veel van dat succes werd ondersteund door rijke ertsen, die hoogwaardige diamanten bevatten die door open-pit mijnbouw konden worden geproduceerd. De diamanten geproduceerd door deze mijnen werden begunstigd door consumenten die waarde hechten aan diamanten geproduceerd uit mijnen die milieuvriendelijk en conflictvrij zijn. Canadese klanten hebben ook betuttelde edelstenen die duidelijk op de markt worden gebracht en gemarkeerd als een Canadees product.

Gerelateerd: Hoe worden diamanten gevormd?

Hoewel de exploratie voor nieuwe deposito's aanhoudt, is het tempo dramatisch gedaald ten opzichte van de oorspronkelijke boom. Nieuwe ontdekkingen in Alberta, British Columbia, Northwest Territories, Nunavut, Ontario en Quebec worden geëvalueerd, en sommige daarvan kunnen worden ontwikkeld tot winstgevende nieuwe mijnen.

Bekijk de video: Ekati Diamond Mine, Canada (Oktober 2020).